Giovani elettori alle primarie presidenziali 2008

di Scott Keeter, Direttore di Survey Research, Pew Research Center e analista di NBC News


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Molta attenzione al Super Tuesday è stata concentrata sui giovani elettori, soprattutto nelle gare democratiche. I sondaggi di Pew negli ultimi anni hanno dimostrato che i giovani elettori sono di tendenza democratica e costituiscono un importante collegio elettorale per il partito. Attualmente, una netta maggioranza degli elettori registrati di età compresa tra i 18 ei 29 anni afferma di essere democratici o di propendere per il Partito Democratico, mentre circa un terzo si identifica con il Partito Repubblicano.

In parte come riflesso di questo vantaggio di affiliazione al partito, i giovani elettori erano il gruppo di età che ha fornito a John Kerry il suo più alto livello di sostegno nel 2004; erano anche la fascia di età più favorevole ai candidati al Congresso del Partito Democratico nel 2006. Degna di nota in quelle elezioni di alto profilo è stato anche il fatto che l'affluenza alle urne tra i giovani adulti è aumentata ancora di più che tra gli altri gruppi di età. La stessa cosa sta accadendo anche quest'anno alle primarie democratiche.

Secondo gli exit poll di NBC News, la quota di giovani elettori dell'elettorato democratico il 5 febbraio era più alta in quasi tutti gli stati per i quali è disponibile un buon confronto con il 2004.1In tutti i concorsi del 2008 per i quali sono disponibili dati di exit poll, i giovani hanno costituito una media (mediana) del 14% degli elettori democratici alle primarie, rispetto a una mediana del 9% nella serie di concorsi comparabili nel 2004.

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L'aumento dell'affluenza giovanile si è verificato in una serie diversificata di stati, compresi quelli con una vasta popolazione afroamericana (Georgia, Carolina del Sud), quelli che sono quasi tutti bianchi (Iowa, New Hampshire) e uno con una grande popolazione ispanica (California). L'affluenza alle urne in percentuale sul totale è in aumento negli Stati che hanno votato all'inizio del processo delle primarie e per i quali i confronti con il 2004 sono più appropriati (Iowa, New Hampshire e South Carolina), così come in quelli in cui il Il confronto del 2004 è quello dei concorsi svoltisi nel marzo di quell'anno dopo che la nomina era stata sostanzialmente definita (California, Connecticut, Georgia, Massachusetts, New York).


Barack Obama ha vinto la maggioranza dei voti nel 2008 in questa fascia di età in ogni stato che ha tenuto una primaria o un caucus fino ad ora, ad eccezione di California, Arkansas e Massachusetts. Nel campione combinato di tutti i giovani elettori del Super Tuesday, Obama ha ricevuto il 57% contro il 41% di Hillary Clinton. Obama ha anche avuto un vantaggio del 54% -43% nella fascia di età più giovane, quella di 30-44 anni. Clinton ha guidato di poco (dal 51% al 46%) tra i 45-59 anni e da un 57% al 37% tra gli elettori democratici di 60 anni e più.



La percentuale di voti di Obama tra i giovani è stata più alta negli stati con una significativa popolazione nera (Georgia, Carolina del Sud, Missouri e Alabama) e nel suo stato d'origine dell'Illinois. Clinton ha fatto meglio tra i giovani nel suo ex stato natale dell'Arkansas, nel Massachusetts e in California, dove un forte sostegno tra i giovani latini ha compensato il vantaggio di Obama tra i giovani bianchi.


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Al di là del voto, gli exit poll di Super Tuesday indicano interessanti differenze - e somiglianze - tra gli elettori democratici più giovani e quelli più anziani. I giovani elettori democratici hanno molte più probabilità dei loro anziani di essere ispanici e leggermente più probabilità di essere neri. Sono più inclini a dire di non avere affiliazioni religiose (23% contro 18% tra i 30-44 anni, 15% tra i 45-59, 10% tra i 60 anni e più) e più propensi a dire di essere 'Liberali' nel loro orientamento politico.

Ma i loro atteggiamenti sulle questioni e i loro orientamenti rispetto alla campagna '08 - oltre alla scelta del voto - non sono molto diversi da quelli dei loro anziani. Gli elettori democratici più giovani e più anziani sono simili nei voti che danno all'economia nazionale (in modo schiacciante 'non così buono' o 'povero'), nella percentuale democratico contro indipendente, e quando dicono di aver deciso per chi votare nelle elezioni. Non sono diversi per l'importanza che assegnano al sesso e alla razza nel voto. E le loro priorità in materia sono molto simili a quelle degli elettori più anziani. In particolare, sebbene gli elettori più giovani fossero più propensi a votare per Obama, percentuali comparabili di elettori giovani e anziani dicono che sarebbero soddisfatti di ogni candidato.