Giovani elettori alle elezioni del 2008

di Scott Keeter, Director Survey Research, Juliana Horowitz, Research Associate e Alec Tyson, Research Analyst, Pew Research Center for the People & the Press1


Nelle ultime tre elezioni generali - 2004, 2006 e 2008 - i giovani elettori hanno dato al Partito Democratico la maggioranza dei loro voti e per tutti e tre i cicli sono stati la fascia di età più favorevole al partito. Quest'anno, il 66% dei minori di 30 anni ha votato per Barack Obama, rendendo la disparità tra i giovani elettori e altri gruppi di età più ampia rispetto a qualsiasi elezione presidenziale dall'inizio degli exit poll nel 1972.

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Questo modello di voti, insieme ad altre prove sulle tendenze politiche dei giovani elettori, suggerisce che si sta verificando un significativo cambiamento generazionale nella fedeltà politica. Questo modello si sta costruendo da diversi anni ed è sottolineato tra gli elettori quest'anno. Tra gli elettori di età compresa tra i 18 ei 29 anni, un divario di 19 punti ora separa l'appartenenza al partito democratico (45%) e l'affiliazione repubblicana (26%). Nel 2000, l'appartenenza al partito è stata divisa quasi equamente tra i giovani.

I giovani elettori sono più diversificati dal punto di vista razziale ed etnico rispetto agli elettori più anziani e più laici nel loro orientamento religioso. Queste caratteristiche, così come il clima in cui sono diventati politicamente maggiorenni, li inclinano non solo verso l'appartenenza al Partito Democratico ma anche verso un maggiore sostegno del governo attivista, una maggiore opposizione alla guerra in Iraq, un minore conservatorismo sociale e una maggiore disponibilità. per definirsi politicamente liberali.

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I giovani, tuttavia, non sono stati determinanti per la vittoria di Barack Obama, secondo gli exit poll. Obama avrebbe perso l'Indiana e la Carolina del Nord, ma avrebbe portato con sé altri stati chiave come l'Ohio e la Florida, oltre al voto nazionale. Ma i giovani hanno fornito non solo i loro voti, ma anche molti entusiasti volontari della campagna. Alcuni potrebbero aver contribuito a persuadere i genitori e i parenti più anziani a considerare la candidatura di Obama. E molti più giovani che elettori più anziani hanno riferito di aver partecipato a un evento elettorale, mentre quasi uno su dieci ha donato denaro a un candidato alla presidenza.


Mentre Obama ha conquistato il 66% dei voti dei giovani, rispetto al 31% di McCain, gli elettori dai 30 anni in su si sono divisi all'incirca equamente tra i due candidati. Tra i 18-29 anni, Obama ha preso la maggioranza tra i bianchi (54% -44%) e ha catturato più di tre quarti dei giovani elettori ispanici (76% -19%). Tuttavia, tra gli elettori più giovani e più anziani, non c'era differenza nel voto di quelli con esperienza universitaria e quelli senza.



Come per gli elettori più anziani, appare un divario di genere nel sostegno dei giovani elettori per il biglietto democratico: il 69% delle donne più giovani ha votato democratico, rispetto al 62% degli uomini di età comparabile.


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Descrivere il giovane elettore

Una delle caratteristiche più sorprendenti dei giovani elettori è la loro diversità razziale ed etnica. Solo il 62% degli elettori di età compresa tra i 18 ei 29 anni si identifica come bianco, mentre il 18% è nero e il 14% ispanico. Quattro anni fa, questa fascia di età era al 68% bianca. Nel 2000, quasi i tre quarti (74%) dei giovani elettori erano bianchi.


Le donne sono significativamente più numerose degli uomini tra gli elettori più giovani, costituendo il 55% di quelli tra i 18-29 e i 30-44. Tra gli elettori di età compresa tra 45 e 64 anni, il 52% sono donne, mentre il 51% degli elettori di età pari o superiore a 65 anni sono donne.

Rispetto a coloro che hanno 30 anni e più, meno giovani elettori affermano di essere affiliati a una tradizione religiosa (16% contro il 12% in generale) e meno segnalano una frequenza regolare ai servizi di culto. Tra tutti gli elettori, il 40% partecipa alle funzioni religiose settimanalmente o più spesso; tra i 18-29 anni, solo il 33% lo fa.

Identificazione delle parti e problemi

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Il vantaggio complessivo dei Democratici nell'identificazione del partito nelle elezioni del 2008 è stato determinato in gran parte dalla forte inclinazione democratica dei giovani elettori. Gli elettori di età compresa tra i 18 ei 29 anni erano di gran lunga la coorte di età più democratica alle elezioni; Il 45% si è identificato come democratico, rispetto a percentuali più piccole che si sono identificati come repubblicani (26%) o indipendenti (29%). Anche gli elettori più anziani quest'anno hanno optato per Democratic, sebbene non si avvicinasse affatto al margine riscontrato tra i minori di 30 anni.


Il divario di partito tra i giovani elettori si è ampliato negli ultimi quattro anni. Dal 2004, l'identificazione democratica tra gli elettori sotto i 30 anni è aumentata di 8 punti, mentre l'identificazione repubblicana è diminuita di 9 punti. La percentuale di giovani elettori che ha rifiutato di identificarsi con uno dei due principali partiti è rimasta stabile al 29%.

Nel 2000, i giovani elettori erano quasi equamente divisi tra i due partiti: 36% democratico, 35% repubblicano. In particolare, i giovani elettori erano in realtà un po 'meno democratici degli elettori più anziani nel 2000. Ad esempio, coloro che avevano 65 anni e più avevano 4 punti di probabilità in più rispetto alla fetta più giovane dell'elettorato di essere democratici.

Coerentemente con il loro forte voto di Obama e la loro affiliazione al Partito Democratico, i giovani elettori sono stati decisamente liberali nelle loro opinioni su diverse questioni politiche. Eppure erano simili agli elettori più anziani nell'importanza relativa delle diverse questioni per il loro voto.

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I giovani elettori differiscono maggiormente dagli elettori più anziani nelle loro opinioni liberali sul corretto ambito di governo. Quasi sette su dieci (69%) degli elettori di età compresa tra i 18 ei 29 anni preferiscono un ruolo più ampio per il governo, concordando sul fatto che dovrebbe fare di più per risolvere i problemi; meno (27%) afferma che il governo sta facendo troppe cose meglio lasciare alle imprese e ai privati. L'opinione su questa questione è divisa più strettamente tra le coorti di età più avanzata e una ristretta pluralità di persone dai 45 anni in su afferma che il governo sta facendo troppo.

I giovani elettori si distinguono anche per le loro opinioni sulla guerra in Iraq e sulle trivellazioni offshore. Un ampio 77%: la maggioranza degli elettori sotto i 30 anni disapprova la guerra degli Stati Uniti in Iraq, il che li rende almeno 15 punti più negativi sulla guerra rispetto ai gruppi di età più avanzata. Mentre il pubblico nel suo insieme disapprova la guerra, l'opinione è meno sbilanciata con il 36% che approva la guerra. I giovani elettori si sono notevolmente inaspriti a causa della guerra negli ultimi quattro anni; nel 2004, il 52% ha approvato la decisione originale di usare la forza militare contro l'Iraq e, a quel tempo, le opinioni dei giovani elettori rispecchiavano quelle del più ampio pubblico votante.

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Mentre gli elettori nel complesso preferiscono la perforazione offshore con un margine di oltre due a uno (dal 68% al 28%), quelli sotto i 30 anni esprimono un sostegno leggermente inferiore per le perforazioni offshore rispetto agli elettori più anziani. Eppure, anche così, una maggioranza del 57% dei giovani elettori è a favore della trivellazione petrolifera nelle acque statunitensi dove attualmente non è consentita. Il 72% delle persone di età compresa tra 45 e 64 anni e il 74% di quelle di età pari o superiore a 65 anni sostiene una maggiore produzione di petrolio nelle acque degli Stati Uniti.

Quasi un terzo dei giovani elettori (32%) si definisce liberale, rispetto al 22% di tutti gli elettori. Coloro che hanno meno di 30 anni hanno la stessa probabilità di tutti gli elettori di definirsi moderati, ma è molto meno probabile che si identifichino come conservatori: poco più di un quarto (26%) dei giovani elettori lo fa. Al contrario, è molto più probabile che gli elettori nelle coorti di età avanzata si definiscano conservatori anziché liberali.

Nonostante abbiano opinioni più liberali su molte questioni, i giovani elettori condividono le stesse priorità in materia dell'elettorato in generale. Più di sei giovani elettori su dieci (61%) vedono l'economia come il problema più importante della nazione, all'incirca la stessa quota del pubblico in generale; la guerra in Iraq è un secondo lontano nelle menti dei giovani elettori - come tra tutti gli elettori - con il 12% che la definisce il problema principale del paese. Gli elettori sotto i 30 anni differiscono in qualche modo da tutti gli elettori nel considerare la politica energetica (problema principale del 10%) come una questione più urgente del terrorismo (problema principale del 5%); altre coorti di età generalmente considerano le questioni di importanza simile o danno una leggera priorità al terrorismo.

Mobilitazione e affluenza alle urne

Oltre a fornire a Barack Obama e ad altri democratici un forte sostegno quest'anno, i giovani elettori sono stati insolitamente attivi nella campagna. Secondo il sondaggio post-elettorale di Pew sugli elettori, ben il 28% dei giovani elettori negli stati del campo di battaglia ha dichiarato di aver partecipato a un evento della campagna, molto più che tra gli altri gruppi di età. Erano meno propensi degli elettori più anziani a contribuire con denaro alla campagna, ma secondo il sondaggio quasi uno su dieci (9%) lo ha fatto, rispetto alla media complessiva del 17%.

Ma l'influenza elettorale dei giovani elettori dipende anche dagli sforzi compiuti per mobilitarli. Secondo gli exit poll, quest'anno i giovani elettori negli stati chiave del campo di battaglia avevano molte più probabilità di essere stati contattati dalla campagna di Obama che dalla campagna di McCain - e in alcuni stati era più probabile che gli elettori più anziani fossero stati contattati, un significativo inversione dai modelli passati.

A livello nazionale, un quarto degli elettori (25%) di età compresa tra i 18 ei 29 anni afferma che qualcuno li ha contattati di persona o per telefono per conto della campagna di Obama per andare a votare. Al contrario, solo il 13% è stato contattato dalla campagna McCain. Nel 2004, la campagna di Kerry ha raggiunto quasi la stessa quota di giovani elettori (22%) di quella raggiunta dalla campagna di Bush (19%).

Ma la disparità era molto maggiore in alcuni degli stati chiave del campo di battaglia. In Pennsylvania e Nevada, che Obama portava con margini a due cifre, più della metà degli elettori sotto i 30 anni ha dichiarato di essere stata contattata dalla campagna di Obama (54% in Pennsylvania e 61% in Nevada). La campagna McCain ha raggiunto un numero considerevolmente inferiore di giovani elettori in quegli stati: il 30% in Pennsylvania e il 26% in Nevada. L'operazione di esenzione dal voto di Obama ha anche raggiunto un numero di giovani elettori tre volte superiore all'operazione di McCain in Indiana (45% contro 15%) e il doppio in Florida (32% contro 16%).

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La campagna di Obama ha anche raggiunto più elettori rispetto alla campagna di McCain in alcuni gruppi di età più avanzata, sebbene il vantaggio fosse generalmente più modesto di quello tra i 18-29 anni. In North Carolina, ad esempio, il 46% degli elettori sotto i 30 anni ha riferito di essere stato contattato da qualcuno nella campagna di Obama per andare a votare, rispetto al 29% che ha dichiarato di essere stato contattato dalla campagna di McCain. Tuttavia, il vantaggio di Obama per ottenere il voto si restringe leggermente tra i 30-44 anni (11 punti) e tra i 45-64 anni (6 punti) e scompare completamente tra i 65 anni e più (29% ciascuno).

Con l'eccezione di Virginia, Nevada e Wisconsin, le due campagne erano quasi anche nei loro sforzi per convincere gli elettori di 65 anni e più negli stati oscillanti. Obama ha raggiunto elettori molto più anziani di McCain in Virginia (55% contro 45%) e Nevada (47% contro 38%), mentre McCain ha raggiunto più elettori di 65 anni e più in Wisconsin (58% contro 46%).

Le stime ufficiali sull'affluenza alle urne tra i gruppi di età non saranno disponibili per diversi mesi, ma gli exit poll indicano che gli sforzi di mobilitazione rivolti ai giovani potrebbero aver dato i loro frutti. Gli elettori di età compresa tra i 18 ei 29 anni si sono presentati a un tasso più elevato nel 2008 rispetto al 2004 in diversi stati campo di battaglia. I giovani elettori hanno aumentato la loro quota dell'elettorato totale di cinque punti in Indiana, quattro punti in North Carolina e Virginia - che hanno tutti registrato un notevole aumento dell'affluenza alle urne - e di importi inferiori in altri sei stati chiave. Al contrario, i giovani sono diminuiti come quota del totale in Florida, Pennsylvania e Ohio. A livello nazionale, si stima che i giovani elettori rappresentino il 18% del totale, in lieve aumento rispetto al 17% di quattro anni fa.


Appunti

1Scott Keeter è anche analista di exit poll per NBC News.