Giovani e impegno politico

Queste domande facevano parte di un'intervista con il vicepresidente esecutivo del Pew Research Center Paul Taylor, condotta da Andrew Benedict-Nelson, direttore dei contenuti perInsight Labs.Puoi leggere l'intervista completa qui:


Andrew Benedict-Nelson: Quali sono alcune delle cose principali che il Pew Research Center ha imparato sul coinvolgimento dei giovani in politica?

Paul Taylor: Circa tre anni fa abbiamo redatto un rapporto chiamato 'Millennials', che era un'indagine sugli atteggiamenti e le opinioni di quella generazione su tutta una serie di questioni, inclusa la partecipazione civica e politica. Poi circa sei mesi fa abbiamo fatto un rapporto sulle tendenze generazionali nel voto, in cui abbiamo dimostrato che il divario di età partigiana è più grande di quanto non sia mai stato. C'è stata una differenza di 34 punti percentuali nel 2008 tra il modo in cui hanno votato i giovani di età compresa tra 18 e 29 anni e come hanno votato i 65 anni e più. Fino a dieci anni fa, non c'erano differenze tra queste due coorti. Quindi è successo qualcosa di molto profondo. L'attuale gruppo di giovani sta raggiungendo la maggiore età con una mentalità molto pro-governo e pro-Obama. Durerà per il corso della loro vita? Non abbiamo idea di come finisca quella storia, sappiamo solo come è iniziata.

Sappiamo anche che il tasso di affluenza tra i giovani adulti, dopo essere aumentato nel 2008, è diminuito nel 2010 e da quello che abbiamo potuto scoprire finora quest'anno, ci sono molte domande sul fatto che saranno così entusiasti com'erano nel '08. Ma se guardi allo schema più ampio delle cose, che risale al 1972, quando i diciottenni avevano per la prima volta il diritto di voto, il divario di affluenza alle urne tra le generazioni si è effettivamente ridotto un po '. È stato a lungo una preoccupazione che i giovani adulti non partecipassero al processo politico, che fossero cinici nei confronti dei due partiti politici. La campagna di Obama è stata davvero straordinaria nello spingere contro queste tendenze. Ora la domanda per coloro che sono preoccupati per la vita civile del paese è se si è trattato di un evento occasionale o meno. Ovviamente avremo molte più prove al riguardo il prossimo autunno.

ABN: Quali sono alcune altre cose che hai imparato al Pew che normalmente non vengono sollevate nelle discussioni sui giovani e sul loro comportamento politico?


PT: Abbiamo anche imparato molto sulle difficili circostanze economiche dei giovani adulti, che stanno cambiando profondamente il processo di raggiungimento della maggiore età. Le persone raggiungono tutte le pietre miliari dell'età adulta più tardi, che si tratti di lasciare la casa dei tuoi genitori, trovare un primo lavoro, comprare una prima casa, sposarsi, avere figli - queste cose stanno accadendo da cinque a sette anni dopo di loro. per i genitori di questa generazione, i Baby Boomers. Ciò solleva ogni sorta di domande.



Siamo anche in questo momento in cui i Boomer stanno varcando la soglia dei 65 anni e impongono un enorme fardello alla previdenza sociale e al Medicare. Non è chiaro se noi come società possiamo far funzionare la matematica. Ad un certo punto nei prossimi cinque o dieci o vent'anni potremmo dover rinegoziare il patto sociale tra giovani e anziani. Ciò può essere difficile, perché non solo queste generazioni sono politicamente diverse, ma sono anche razzialmente ed etnicamente diverse: stiamo guardando a una società futura in cui la maggior parte degli anziani è bianca e la maggior parte dei giovani non è bianca. Ciò aggiunge un altro livello alle sfide che dovremo affrontare.


Tuttavia, ecco un'altra cosa che abbiamo imparato: se dividi il paese in termini di generazione e propensione al voto e di come vedono i propri interessi, i giovani non vogliono combattere con la generazione dei loro genitori. Il contrasto con i Boomer è piuttosto interessante Quando i Boomer stavano diventando maggiorenni e facendo molto rumore politicamente, erano all'avanguardia della controcultura, del movimento contro la guerra, del movimento femminista e del movimento per i diritti civili , e la premessa di gran parte del loro attivismo era il malcontento generazionale. Una delle grandi grida di battaglia degli anni '60 è stata: 'Non fidarti mai di nessuno oltre i 30 anni'.

Ora, ai giovani adulti di oggi è stata data una mano molto peggiore economicamente, se si considerano tutte le difficoltà di trovare un buon lavoro e tutti i debiti studenteschi che portano. Abbiamo i più alti livelli di disoccupazione e sottoccupazione giovanile che abbiamo visto da quando il governo ha iniziato a monitorare tali dati ... Ma in generale, i giovani adulti non stanno invadendo i bastioni. La cosa più vicina a un movimento controculturale è stata Occupy Wall Street. Ma questo era inquadrato in termini di classe, non di età o generazione. Era Occupy Wall Street, non Occupy Leisure World.


Ma ovviamente molti di questi giovani vivono con mamma e papà. Non hanno mai lasciato il nido o sono dovuti tornare a casa dopo che non erano riusciti a portare avanti la loro carriera. Ci dicono che in realtà gli piacciono mamma e papà. Ad esempio, i giovani adulti hanno meno probabilità degli adulti di dire di aver litigato con i loro genitori crescendo. Questo cambiamento di atteggiamento ha implicazioni interessanti per alcune delle decisioni politiche che dovremo prendere. La famiglia multigenerazionale potrebbe dover svolgere nuovamente il ruolo centrale che ha svolto come rete di sicurezza sociale per gran parte della storia umana. La buona notizia è che l'atteggiamento verso la famiglia potrebbe anticipare i cambiamenti politici.

C'è un'altra cosa importante che vale la pena menzionare. Monitoriamo molti numeri in termini di efficacia e reattività del governo: domande come 'Pensi che il governo soddisfi le tue esigenze personali?' ecc. Tutti questi indicatori sono più bassi che mai, e non solo tra i giovani adulti. Ma vale la pena ricordare che i giovani adulti stanno raggiungendo la maggiore età in un momento in cui il sistema politico sembra molto paralizzato e partigiano. Quindi molti di loro si stringono nelle spalle e non si lasciano coinvolgere per questo motivo.

ABN: Chiaramente Pew ha imparato molto su questo argomento. Ma cosa vorresti ancora sapere? Se sapessi di non avere limiti alla tua metodologia e di poter cercare la risposta a qualsiasi domanda sui giovani e l'impegno politico, quale sarebbe?

PT: Questa è un'ottima domanda e non so davvero come rispondere. Da un lato, ci sono limiti reali ai nostri metodi e ne siamo consapevoli. D'altra parte, se stai esaminando la questione se i giovani sono politicamente impegnati, possiamo effettivamente rispondere alla domanda se alla fine voteranno o no, e questo è considerato il gold standard.


Ma una cosa di cui sarei curioso - perché tutti ne sono curiosi - è l'impatto a lungo termine delle rivoluzioni digitali e dei social media. Come cambierà il loro comportamento politico? Ora, abbiamo svolto molte ricerche anche su questo. Il nostro gruppo su Internet ha appena fatto uno studio su quanto è probabile che le persone amino o non amino altre persone se hanno un punto di vista politico molto diverso. Ma mi piacerebbe sapere se alla fine spinge i giovani nelle loro enclave politiche dove non vengono esposti ai punti di vista degli altri, o se in realtà aumenta la loro esposizione ai punti di vista degli altri.

ABN: Questo ha senso. Anche se sei stato in grado di studiare in dettaglio quello che è successo finora, vuoi sapere come finisce questo film.

PT: Sì. Tutti questi dati fanno parte di un mosaico ancora in costruzione.

ABN: Hai menzionato una serie di tendenze non politiche significative tra i giovani. Come descriveresti la relazione tra questi cambiamenti e le loro opinioni politiche?

PT: Esistono diversi modi per visualizzare l'impatto dell'attuale recessione, ma indipendentemente da come la si guardi, è sicuro affermare che nessun gruppo è stato colpito più dei giovani adulti. Ma ciò che è straordinario è che se si adottano misure standard di ottimismo economico sulla propria vita o sul futuro della nazione, i giovani adulti sono a capo della classe. Ora, in una certa misura questo è sempre stato vero per i giovani adulti. I giovani tendono a credere che alla fine andrà tutto bene, Dio li benedica! Ma ciò che è notevole è che continuano a crederlo di fronte a una cattiva economia che li ha colpiti ancora più duramente di altri gruppi. Semmai, il divario di ottimismo tra giovani e anziani è diventato ancora più ampio. Ora, durerà? Sono diretti verso uno spiacevole incontro con la realtà lungo la strada? Rimanete sintonizzati…