Perché i sondaggi sui musulmani americani sono diversi

di Scott Keeter, Director of Survey Research, Pew Research Center e Greg Smith, Research Fellow, Pew Forum on Religion & Public Life


I musulmani americani sono una popolazione di grande interesse per studiosi, giornalisti e responsabili politici negli Stati Uniti Tuttavia, poiché i musulmani costituiscono una percentuale molto piccola del pubblico totale degli Stati Uniti, è estremamente difficile intervistare un campione abbastanza ampio da fornire un quadro affidabile del loro opinioni, esperienze e caratteristiche demografiche. Questa settimana il Muslim West Facts Project, una partnership tra Gallup e la Coexist Foundation, ha pubblicato un sondaggio sui musulmani americani. Come l'indagine del 2007 del Pew Research Center sui musulmani negli Stati Uniti, 'Muslim Americans: Middle Class and Mostly Mainstream', lo studio Gallup si basa su un campione probabilistico rappresentativo a livello nazionale. Ma ci sono differenze importanti nell'approccio metodologico e nei risultati dei due studi.

Una delle principali differenze tra gli studi è quanta parte della popolazione musulmana americana è coperta dallo studio. Lo studio Pew Research include musulmani americani che parlano inglese, arabo, urdu e farsi, mentre lo studio Gallup copre solo coloro che parlano inglese e spagnolo. Questa differenza di approccio è fondamentale perché circa due terzi dei musulmani americani sono nati all'estero e una minoranza significativa di loro potrebbe non parlare abbastanza bene l'inglese per completare un'intervista in quella lingua. Sulla base delle lingue utilizzate nelle interviste, lo studio di Pew Research stima che almeno il 17% dei musulmani americani rientri in questa categoria.

In parte a causa di questa differenza, i due studi raggiungono conclusioni significativamente diverse sulla composizione razziale, il livello di istruzione e la condizione occupazionale della popolazione. Gallup stima che più di un musulmano americano su tre (35%) sia nero, rispetto alla stima di Pew del 24%. Gallup stima che il 40% dei musulmani americani abbia conseguito una laurea; Pew stima che il 24% lo abbia fatto. E Gallup stima che attualmente siano impiegati più musulmani rispetto a Pew Research (70% contro 57%).

Per quanto riguarda razza, istruzione e occupazione, i musulmani intervistati in inglese da Pew Research sono più o meno simili ai musulmani intervistati da Gallup. I musulmani intervistati da Pew Research in arabo, urdu o farsi, al contrario, mostrano caratteristiche molto diverse rispetto a quelli intervistati in inglese. Ad esempio, solo l'8% dei musulmani intervistati in queste lingue descrive la propria razza come nera, rispetto al 27% dei musulmani intervistati da Pew Research in inglese e al 35% dei musulmani intervistati da Gallup. Solo il 14% dei musulmani intervistati in queste lingue riferisce di essersi laureato, circa la metà del numero di laureati tra quelli intervistati da Pew Research in inglese e circa un terzo del numero di musulmani intervistati da Gallup. E solo il 25% degli intervistati in arabo, urdu o farsi è attualmente impiegato, che è meno della metà del tasso di occupazione registrato tra i musulmani intervistati in inglese da Pew Research o Gallup.


Inoltre, i due studi hanno cercato di apprendere diversi tipi di cose sui musulmani americani e hanno adottato approcci molto diversi per trovarli e intervistarli. Il questionario e l'approccio di campionamento di Pew ’Research sono stati adattati specificamente a questa popolazione. Oltre alle domande sulle caratteristiche demografiche, lo stato economico e il comportamento politico, l'intervista del Pew Research includeva anche un gran numero di domande sull'esperienza dei musulmani negli Stati Uniti nel periodo successivo all'11 settembre, sull'immigrazione, sugli atteggiamenti religiosi e sui costumi specifici Islam, conversione religiosa, preoccupazione per l'estremismo islamico e atteggiamenti di politica estera.



Al contrario, lo studio Gallup si basa sulle risposte fornite dagli intervistati musulmani identificati nel corso di indagini politiche, economiche e di monitoraggio della salute del pubblico in generale condotte nel 2008. Su oltre 319.000 interviste, sono stati identificati 946 musulmani intervistati. Lo studio di Gallup ha trattato i dati demografici di base, la salute, l'occupazione, lo stato economico, l'impegno politico e civico e la soddisfazione della comunità, tra gli altri argomenti.


Lo studio Pew Research ha utilizzato due fonti campione per raggiungere un'ampia sezione trasversale di musulmani americani. Uno riguardava il ricontatto dei musulmani intervistati identificati nelle precedenti interviste del Pew Research Center; questa parte del campione è la più simile a quella di Gallup, in quanto tutte le famiglie telefoniche avevano all'incirca le stesse possibilità di essere incluse nel campione. La seconda fonte era un nuovo campione RDD (random-digit dial) suddiviso in cinque strati. Quattro di questi strati erano basati sulla densità stimata della popolazione musulmana in ciascuna contea degli Stati Uniti, con un numero sproporzionato di interviste condotte in contee che si stima presentassero una maggiore concentrazione di musulmani. Il quinto strato consisteva in un elenco commerciale di circa 450.000 famiglie che si ritiene includessero musulmani, sulla base di un'analisi di nomi e cognomi comuni tra i musulmani. I numeri di telefono associati a queste famiglie sono stati confrontati con il campione RDD e i casi duplicati sono stati rimossi, il che consente di trattare il campione basato su elenchi come uno strato casuale.

Pew Research ha offerto agli intervistati un modesto incentivo monetario per completare l'intervista, mentre gli intervistati Gallup non hanno ricevuto alcun incentivo. L'incentivo è stato offerto in gran parte perché il sondaggio Pew Research era molto lungo. La durata media era di oltre 30 minuti, significativamente più lunga della maggior parte dei sondaggi politici nazionali. L'uso di incentivi in ​​indagini lunghe o complesse è abbastanza comune; tra i molti studi ben noti che li impiegano ci sono il National Immunization Survey, il National Health and Nutrition Examination Survey, il Survey of Consumer Attitudes dell'Università del Michigan, il California Health Interview Survey e il National Survey of Family Growth.


Uno dei punti di forza dello studio Gallup è che includeva interviste con intervistati solo su telefoni cellulari. Lo studio Pew Research, al contrario, è stato condotto utilizzando solo telefoni fissi. Questo è importante poiché è probabile che molti immigrati recenti si affidino solo a un telefono cellulare. Naturalmente, alcuni immigrati raggiunti con il cellulare potrebbero non essere stati in grado di completare un colloquio in inglese o spagnolo. Ed è importante notare che alcuni immigrati musulmani americani parlano le lingue usate in nessuno dei due sondaggi.

Nonostante le differenze di approccio e alcuni risultati divergenti, entrambi gli studi condividono la stessa forza, vale a dire che sono basati su campioni probabilistici rappresentativi a livello nazionale di musulmani americani. Ciò significa che ogni studio può fornire stime con un grado noto di errore di campionamento, che è la chiave per qualsiasi indagine campionaria che pretenda di essere rappresentativa di una popolazione più ampia. Poiché i sondaggi del governo federale non chiedono l'affiliazione o il background religioso, ci sono poche informazioni su questa popolazione dal censimento o da altri grandi studi governativi. Pertanto, sia gli studi Gallup che Pew Research, come quelli che sicuramente seguiranno, aiutano ad aumentare la nostra comprensione della comunità musulmana negli Stati Uniti.

Per ulteriori informazioni, vedere il rapporto del Pew Reseach Center sugli americani musulmani.