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Chi è povero in America? 50 anni di 'Guerra alla povertà', un ritratto di dati

Il presidente Lyndon Baines Johnson visita Tom Fletcher

Cinquant'anni fa, il presidente Lyndon Johnson ha usato il suo primo discorso sullo stato dell'Unione per sollecitare 'una guerra totale alla povertà umana e alla disoccupazione in questi Stati Uniti'. La Guerra alla Povertà, come venne chiamata la serie di programmi sociali emanati nel 1964-1965, fu senza dubbio l'iniziativa di politica interna più ambiziosa dalla Grande Depressione. Ma per decenni, i politici e gli scienziati sociali hanno discusso se i programmi contro la povertà di Johnson abbiano sollevato le persone dalla miseria, intrappolato in cicli di dipendenza, o entrambi.


I critici notano che il tasso ufficiale di povertà, calcolato dal Census Bureau, è sceso solo modestamente, dal 19% nel 1964 al 15% nel 2012 (l'ultimo anno disponibile). Ma altri analisti, citando carenze nella misura ufficiale della povertà, si concentrano su una misura supplementare (prodotta anche dal Census Bureau) per sostenere che sono stati compiuti ulteriori progressi. Un team di ricercatori della Columbia University, ad esempio, ha calcolato una misura supplementare 'ancorata' - essenzialmente la misura del 2012 riportata indietro nel tempo e adeguata all'inflazione storica - e ha scoperto che è scesa da circa il 26% nel 1967 al 16% nel 2012.

Ciò che è indiscutibile, tuttavia, è che la demografia dei poveri d'America è cambiata nel corso dei decenni. Ecco uno sguardo a cosa è cambiato e cosa non è cambiato, in base alla misura ufficiale. (Nota: gli anni di riferimento variano a seconda della disponibilità dei dati.)

povertà_età Oggi, la maggior parte degli americani poveri è nei primi anni di lavoro:Nel 2012, il 57% degli americani poveri aveva un'età compresa tra i 18 ei 64 anni, contro il 41,7% nel 1959.

Molti meno anziani sono poveri:Nel 1966, il 28,5% degli americani di età pari o superiore a 65 anni era povero; entro il 2012 solo il 9,1% lo era. Nel 2012 c'erano 1,2 milioni di anziani poveri in meno rispetto al 1966, nonostante il raddoppio della popolazione anziana totale. I ricercatori generalmente attribuiscono questo forte calo alla previdenza sociale, in particolare all'espansione e all'indicizzazione all'inflazione dei benefici durante gli anni '70.


Ma la povertà infantile persiste:La povertà tra i bambini di età inferiore ai 18 anni iniziò a diminuire anche prima della guerra alla povertà. Dal 27,3% nel 1959, la povertà infantile è scesa al 23% nel 1964 e al 14% nel 1969. Da allora, tuttavia, il tasso di povertà infantile è aumentato, diminuito e, dalla crisi finanziaria del 2007-2008, è nuovamente aumentato.



Le famiglie povere di oggi sono strutturate in modo diverso:Nel 1973, il primo anno per il quale sono disponibili i dati, più della metà (51,4%) delle famiglie povere era guidata da una coppia sposata; Il 45,4% era guidato da donne. Nel 2012, poco più della metà (50,3%) delle famiglie povere era a capo di donne, mentre il 38,9% era guidato da coppie sposate.


povertà_regioniLa povertà è distribuita più equamente, anche se ancora più pesante al Sud:Nel 1969, il 45,9% dei poveri americani viveva nel sud, una regione che all'epoca rappresentava il 31% della popolazione statunitense. Con il 17,9%, il tasso di povertà del Sud era di gran lunga superiore alle altre regioni. Nel 2012, il Sud ospitava il 37,3% di tutti gli americani e il 41,1% dei poveri della nazione; sebbene il tasso di povertà del Sud, il 16,5%, fosse il più alto tra le quattro regioni designate dal censimento, era solo di 3,2 punti percentuali al di sopra del più basso (il Midwest).

La povertà tra i neri è diminuita drasticamente:Nel 1966, due anni dopo il discorso di Johnson, quattro afroamericani su dieci (41,8%) erano poveri; i neri costituivano quasi un terzo (31,1%) di tutti i poveri americani. Nel 2012, la povertà tra gli afroamericani era scesa al 27,2%, ancora più del doppio del tasso tra i bianchi (12,7%, 1,4 punti percentuali in più rispetto al 1966).


Ma la povertà è aumentata tra gli ispanici.I dati sulla povertà per gli ispanici, che possono essere di qualsiasi razza, non furono raccolti fino al 1972. Quell'anno, il 22,8% viveva al di sotto della soglia di povertà. Nel 2012, la quota di ispanici in povertà era salita al 25,6%. Ma la popolazione ispanica degli Stati Uniti è quintuplicata in quel periodo. Di conseguenza, più della metà dell'aumento di 22 milioni di persone nella povertà ufficiale tra il 1972 e il 2012 è stato tra gli ispanici.