Da dove vengono le notizie e perché è importante

di Tom Rosenstiel, Direttore, Project for Excellence in Journalism del Pew Research Center


Quanto segue è tratto dalla dichiarazione di apertura dell'autore prima dell'audizione del Comitato economico congiunto su 'Il futuro dei giornali: l'impatto sull'economia e la democrazia', ​​24 settembre 2009

Ci sono molte idee sbagliate su dove otteniamo le nostre notizie. Solo il 54% circa degli americani afferma di leggere regolarmente i giornali stampati. Ma quel numero, tratto dai sondaggi, non ci dice molto sulla provenienza delle notizie.

In ogni comunità in America in cui ho studiato in 26 anni come critico della stampa, il giornale in città ha più stivali sul campo - più giornalisti ed editori - di chiunque altro - di solito di tutti gli altri messi insieme. Una buona parte di ciò che viene trasmesso dai servizi radiofonici, televisivi, via cavo e via cavo proviene dalle redazioni dei giornali. Questi media poi lo diffondono a un pubblico più ampio.

Quando immaginiamo l'ecosistema delle notizie nel 21 ° secolo, il giornale è ancora la più grande fonte di raccolta e origine.


Il secondo malinteso sui giornali è che la loro crisi derivi dalla perdita di pubblico. Non così. La diffusione della carta stampata nei giorni feriali lo scorso anno è diminuita del 4,6%, ma il numero di visitatori unici ai siti web dei giornali è cresciuto del 15,8% a 65 milioni. Quando si combinano il pubblico cartaceo e online dei giornali, il settore in generale sta andando meglio di altri media tradizionali e molti giornali vedono crescere il loro pubblico. Uno studio, di Scarborough, suggerisce un aumento del pubblico dell'8,4% dai lettori online. Inoltre, Internet offre il potenziale di un giornalismo più avvincente, più dinamico e più interattivo, un giornalismo migliore della carta stampata proveniente da queste redazioni.



La crisi dei giornali è un problema di entrate. La pubblicità, fondamento economico del giornalismo del secolo scorso, sta crollando, in particolare la pubblicità classificata. Le entrate pubblicitarie sui giornali stampati sono diminuite di circa il 25% negli ultimi due anni e il 2009 sarà probabilmente peggiore. Nel frattempo, anche la pubblicità display online per i giornali sta diminuendo.


L'anno scorso, il traffico verso i primi 50 siti di notizie è cresciuto del 27%. Ma il prezzo di un annuncio online è diminuito del 48%.

La conseguenza è che la quantità della nostra vita civile che avviene alla luce del sole dell'osservazione dei giornalisti si sta riducendo. Il numero di consigli comunali e commissioni di zonizzazione, enti pubblici e case statali, palazzi del governatore e capitali mondiali coperti regolarmente, anche da un giornalista solitario, sta diminuendo. Una persona su cinque che lavorava nelle redazioni dei giornali nel 2000 non c'era più all'inizio del 2009, e il numero è senza dubbio più alto ora. Il mio vecchio giornale, il Los Angeles Times, ha la metà dei giornalisti che aveva dieci anni fa.


Il problema è più acuto per i giornali più grandi che per quelli più piccoli, ma nessuno è immune, e azzardo le aree metropolitane suburbane potrebbero essere più vulnerabili.

I siti di notizie alternativi come Voice of San Diego e MinnPost sono innovazioni entusiasmanti, ma il numero di persone che lavorano lì non si avvicina ancora ai numeri persi e nessuno di questi siti ha finora trovato un modello di business sostenibile.

La maggior parte della vita americana ora si svolge nell'ombra. E non possiamo sapere ciò che non sappiamo.

I giornali sono più che in parte da biasimare. Come altri settori legacy prima di loro, i giornali si lasciano sfuggire una generazione di opportunità: da E-Bay a Google, da Realtor.com a Monster.com. L'industria sta esaurendo le opzioni, anche se credo che alcune rimangano. Questi includono l'addebito di contenuti, il duro lavoro con gli aggregatori, la creazione di centri commerciali online e altro ancora. Nessuno sa quale prevarrà. Sono un analista, non un avvocato. L'unica cosa vicina a un consenso è che molto probabilmente nessuna fonte di entrate sarà sufficiente.
Quindi dovremmo preoccuparci se i giornali sopravvivono? Forse no. Le macchine da scrivere sono andate e venute. Ma credo che abbiamo un interesse come cittadini nell'avere giornalisti indipendenti, che lavorano a tempo pieno e che escono e raccolgono notizie, non solo ne parlano, e che cercano di ottenere i fatti e il contesto giusto.


E non sono solo i reporter investigativi di alto livello che ho in mente, ma forse anche di più i giornalisti che semplicemente si presentano settimana dopo settimana, siedono in prima fila e testimoniano, e che, semplicemente con la loro presenza, dicono a quelli al potere per conto di tutti gli altri, vieni osservato.