Ciò che era - e non era - nella mente del pubblico nel 2007

di Andrew Kohut, Presidente, Pew Research Center e Carroll Doherty, Direttore associato, Pew Research Center for the People & the Press


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Come negli anni precedenti, l'opinione pubblica ha svolto un ruolo importante nel plasmare molte delle principali notizie del 2007. Quest'anno, meno tendenze dominanti sono state riporti dall'anno precedente e quelle che erano state ipotizzate un cast in qualche modo diverso - e nel caso della guerra in Iraq meno pessimista -. Le preoccupazioni economiche sono rimaste in cima alla lista delle preoccupazioni del pubblico, ma si sono concentrate meno esclusivamente sull'aumento dei prezzi della benzina e più sulla crescente disparità di reddito. Nel complesso, l'accelerazione nella stagione delle primarie presidenziali ha significato che la politica ha attirato più attenzione del pubblico di quanto non sia di solito il caso in un anno non elettorale, e le gare aperte in entrambi i partiti hanno prodotto una serie di sorprese. Una nuova generazione ha iniziato a lasciare il segno nella società mentre le opinioni sul matrimonio e sulla genitorialità hanno continuato a mutare. I musulmani americani hanno continuato a fondersi nel mainstream statunitense, ma i dubbi sul futuro e i sentimenti di divisione razziale erano in aumento tra gli afroamericani. Nel frattempo il mondo gettava un occhio ancora più dubbioso sull'America, ma non si muoveva verso il consenso su quale paese o quali paesi sarebbero stati un desiderabile potere di controbilanciamento all'egemonia degli Stati Uniti.

Non tutte le storie che hanno attirato l'attenzione dei media mainstream hanno suscitato uguale interesse o risposte pubbliche. L'offerta presidenziale lanciata in ritardo dall'attore televisivo e cinematografico Fred Thompson, i guai del procuratore generale Alberto Gonzales e la crescente preoccupazione per il riscaldamento globale non sono riusciti a spostare il quadrante dell'interesse pubblico in modo misurabile alla fine E mentre il massacro di Virginia Tech ha attirato ampia attenzione immediata , né esso né altri sanguinosi avvenimenti scolastici hanno aumentato il sostegno pubblico al controllo delle armi.

Per catturare queste misure divergenti, il Pew Research Center ha compilato due elenchi separati: le prime 15 storie in cui l'opinione pubblica ha svolto un ruolo significativo e i più importanti 'cani che non abbaiano'.

I primi 15

1. Un umore pubblico aspro


Una considerevole ansia dell'opinione pubblica era evidente nel 2007. La percentuale di americani soddisfatti delle condizioni nazionali si aggirava intorno al 30%, così come le valutazioni delle prestazioni del presidente Bush. Il Congresso ha fatto anche peggio: il suo indice di gradimento è sceso al 21% in agosto. Anche l'immagine della Corte Suprema è caduta, conseguenza del sentimento del pubblico anti-Washington.1



2. Un panorama politico a favore dei democratici


I democratici sono entrati nell'anno delle elezioni presidenziali rincuorati da un panorama politico per lo più congeniale. La metà degli americani (50%) si è identificata o si è rivolta al Partito Democratico, rispetto al solo 36% che si è affiliato al Partito Repubblicano. L'indagine biennale sui valori politici di Pew ha mostrato un maggiore sostegno pubblico per una rete di sicurezza del governo, una crescente preoccupazione per la disparità di reddito e un minore sostegno a una politica di sicurezza nazionale assertiva.

Tuttavia, la notizia non è stata del tutto positiva per i politici democratici che devono gran parte della loro relativa popolarità meno ai propri successi che alle prestazioni impopolari dei funzionari e degli aspiranti repubblicani. Le valutazioni dei leader democratici del Congresso non sono migliori di quelle dei leader del GOP nel 2006, poco prima che il loro partito perdesse la maggioranza. La maggior parte delle persone è ancora felice che i Democratici abbiano acquisito il controllo del Congresso, ma questa sensazione potrebbe non durare se l'ingorgo persiste a Capitol Hill.2


3. GOP Blues

Non solo il Partito Repubblicano ha perso terreno nei confronti dei Democratici per quanto riguarda l'appartenenza partigiana, l'immagine e le questioni, ma tra i repubblicani di base sono emerse lamentele sulla qualità del campo presidenziale del GOP e sull'adesione del partito ai principi conservatori. A livello nazionale, il 69% dei probabili elettori democratici valuta i candidati del proprio partito come buoni o eccellenti rispetto al 60% degli elettori repubblicani. E solo il 36% degli elettori repubblicani afferma che il proprio partito fa un buon lavoro nel sostenere posizioni conservatrici, in calo di 21 punti dal 2003.3

4. Huck of a Surprise

A febbraio, solo il 3% degli elettori repubblicani ha dichiarato che c'erano 'buone probabilità' di votare per l'ex governatore dell'Arkansas, collocandolo dietro Sam Brownback, Jim Gilmore e Tommy Thompson. Quei tre candidati una tantum sono tutti scomparsi dal campo, ma Huckabee è ancora lì. In effetti, entro la fine dell'anno, il sostegno di Huckabee stava aumentando in Iowa e nei sondaggi nazionali. La forza di Huckabee tra gli evangelici repubblicani bianchi - e il sostegno piuttosto tiepido degli elettori del GOP agli altri candidati - lo hanno spinto al livello più alto. Ma rimarrà lì quando la battaglia per le nomine si sposterà su una fase molto più ampia il 5 febbraio? L'ultimo sondaggio nazionale della CBS / NYT sui repubblicani che lo mostra ora legato a Rudy Giuliani suggerisce che la risposta a questa domanda potrebbe essere sì.4


5. Incoronazione interrotta

Per la maggior parte del 2007, Hillary Clinton è stata il chiaro capofila per la nomina presidenziale democratica. La senatrice di New York si è guadagnata la leadership nonostante le sue valutazioni sfavorevoli relativamente alte. E da aprile ad agosto, il vantaggio di Clinton su Barack Obama, il suo più stretto rivale, è raddoppiato nel sondaggio nazionale di Pew. Tuttavia, alla fine dell'anno, la Clinton si è trovata in una feroce battaglia con Obama negli importantissimi primi stati primari dell'Iowa e del New Hampshire. In modo schiacciante, gli elettori hanno visto Clinton come 'duro' - una qualità indispensabile per un presidente nel mondo dopo l'11 settembre. Ma solo circa la metà l'ha descritta come 'affidabile'. Inoltre, quello che era stato forse il più grande vantaggio di Clinton - la convinzione di poter vincere nel 2008 - è stato valutato meno dagli elettori democratici di quanto non fosse quattro anni prima.5

6. Disagio per i mormoni

Forse se Mitt Romney non si fosse mai candidato alla presidenza, o fosse un candidato marginale, le domande sulla sua religione non avrebbero assunto tanta importanza. Ma con Romney che preparava seriamente la candidatura per la nomina del GOP, il disagio che molti americani provano per il mormonismo e le sue convinzioni è diventato un importante problema politico. La maggior parte degli americani ritiene che la propria religione abbia poco in comune con la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Più problematico per Romney, solo il 52% del pubblico - e solo il 40% dei protestanti evangelici bianchi - crede che i mormoni siano cristiani. In una misura della sua preoccupazione per questi atteggiamenti, Romney sentì la necessità di tenere un discorso di alto profilo sulla religione meno di un mese prima dei caucus dell'Iowa.6

7. Una visione migliore dell'Iraq, fino a un certo punto ...

Per anni, l'opinione pubblica sulla guerra in Iraq è stata sempre più negativa e apparentemente improbabile che cambiasse direzione. Ma poiché l'ondata di truppe ha portato a livelli più bassi di violenza in Iraq, la percezione pubblica della guerra è migliorata notevolmente. A novembre, il 48% degli americani ha dichiarato che le cose stavano andando molto o abbastanza bene in Iraq, con un aumento di 18 punti rispetto a febbraio. Tuttavia, il miglioramento delle impressioni pubbliche sull'Iraq non ha fatto nulla per sollevare il sostegno alla guerra: il 54% è favorevole a riportare le truppe a casa il prima possibile, una percentuale sostanzialmente invariata rispetto all'inizio dell'anno.7

8. Ottimismo per il progresso dei neri al minimo di 24 anni

Per la prima volta nella storia della nazione, un afroamericano era un serio contendente alla Casa Bianca. Nonostante quella pietra miliare simbolica e segni più tangibili del progresso dei neri, un importante studio del Pew ha rilevato che i neri sono meno ottimisti sullo stato dell'America nera rispetto a qualsiasi altro momento dal 1983. Guardando al futuro, meno della metà di tutti i neri (44%) ha detto di pensare la vita dei neri migliorerà in futuro, in calo rispetto al 57% che lo ha affermato in un sondaggio del 1986. Gli afroamericani vedono anche un divario crescente tra i valori della classe media e dei neri poveri, e quasi quattro su dieci affermano che a causa della diversità all'interno della loro comunità, i neri non possono più essere considerati come un'unica razza.8

9. Aumentano le preoccupazioni sulla disuguaglianza di reddito

L'atteggiamento dell'opinione pubblica nei confronti dell'economia è stato martoriato da una serie di crisi: aumento dei pignoramenti dei mutui, crisi del credito, oscillazioni del mercato azionario e aumento dei costi energetici. Tuttavia, nel 2007 è stato evidente anche un cambiamento più fondamentale nelle opinioni economiche: una percentuale crescente del pubblico ha affermato che l'America era divisa tra 'ricchi' e 'non abbienti'. Inoltre, un numero crescente di americani si è collocato nella categoria dei 'non abbienti'. Altri segni di una crescente percezione della disuguaglianza economica includono la scoperta che il 73% degli americani - la percentuale più alta in 15 anni - concorda con l'affermazione 'Oggi è proprio vero che i ricchi diventano più ricchi e i poveri diventano più poveri'.9

10. I musulmani mainstream americani

La maggior parte dei musulmani americani sono relativamente nuovi arrivati ​​negli Stati Uniti, ma un sondaggio completo dei musulmani statunitensi li ha trovati in gran parte assimilati, felici della loro vita, con una visione positiva della società americana e attribuendo un alto valore al duro lavoro. Allo stesso tempo, i musulmani americani sono molto critici nei confronti delle politiche antiterrorismo americane. Tuttavia, i livelli assoluti di sostegno all'estremismo islamico tra i musulmani americani sono piuttosto bassi, soprattutto se confrontati con i musulmani di tutto il mondo. Complessivamente, l'8% dei musulmani americani afferma che gli attentati suicidi contro i civili sono spesso o talvolta giustificati nella difesa dell'Islam.10

11. Gen Next: Democratic, Tech Savvy and Tattooed

Sono diventati maggiorenni nell'era di Osama, iPod e MySpace. Sono entrambi più digitalizzati e politicamente liberali dei loro anziani. Incontra 'Generation Next', persone di età compresa tra i 18 e i 25 anni. Come le generazioni precedenti di giovani, sono ottimisti e ottimisti. Sono anche i più tolleranti di qualsiasi generazione su questioni sociali come l'immigrazione, la razza e l'omosessualità. I giovani di oggi hanno molte più probabilità di identificarsi con il Partito Democratico rispetto alla generazione precedente, ma il loro potenziale impatto politico potrebbe essere attenuato se, come i precedenti gruppi di giovani, non riuscissero a impegnarsi pienamente con la vita civica e politica della nazione.undici

12. Un pianeta più felice

L'indagine condotta in 47 nazioni dal Pew Global Attitude Project ha riscontrato aumenti sorprendenti nella soddisfazione per la vita, i redditi familiari e i sentimenti di progresso personale nei paesi in cui la crescita economica è stata forte. I cittadini dell'America Latina e dell'Europa orientale, dove la crescita del PIL è stata più impressionante, ora valutano la loro vita e le condizioni nazionali in modo molto più favorevole rispetto al 2002. Più in generale, l'indagine ha mostrato un chiaro legame tra la crescita economica reale e le opinioni sulle condizioni nazionali , anche nei paesi in cui i tassi di povertà sono elevati.12

13. Malcontento con i poteri globali

Le notizie sull'immagine globale dell'America sono state meno positive: l'antiamericanismo rimane pervasivo, come lo è dal 2002. Tuttavia, gli Stati Uniti non sono da soli una potenza mondiale impopolare: l'immagine della Cina è caduta, mentre le opinioni favorevoli del presidente russo Vladimir Putin sono diminuiti drasticamente.13

14. Matrimonio e genitorialità meno strettamente collegati

Nell'ultima generazione, i legami tra matrimonio e genitorialità si sono indeboliti. Solo il 41% degli americani ora afferma che i bambini sono 'molto importanti' per un matrimonio, in calo rispetto al 65% nel 1990. Altrettanto sorprendente, i bambini sono scesi al numero 8 in un elenco di nove elementi che le persone associano ai matrimoni di successo - molto indietro 'Fedeltà', una 'relazione sessuale felice' e persino 'condividere le faccende domestiche'.14

15. Non più intelligente, non più stupido

Internet avrebbe dovuto rivoluzionare il modo in cui gli americani ricevono le loro notizie e renderli molto più informati sugli affari correnti. Sbagliato. In media, i cittadini di oggi sono in grado di nominare i loro leader e sono consapevoli delle principali notizie quanto lo era il pubblico quasi 20 anni fa. La buona notizia è che almeno gli americani non lo sanno meno di quanto sapessero due decenni fa.quindici

Cani che non abbaiavano

1. Thompson's Troubles

Il veterano attore televisivo e cinematografico ha suscitato scalpore quando ha rivelato per la prima volta un possibile interesse per una corsa presidenziale. A giugno, ben il 37% degli elettori repubblicani ha dichiarato che c'erano 'buone probabilità' di votare per Thompson, tanti quanti lo hanno detto a proposito del capofila del GOP Rudy Giuliani. A dicembre, Thompson era impantanato nel mezzo del branco in Iowa e New Hampshire. E in un sondaggio nazionale a settembre, è stato il principale candidato repubblicano che il pubblico ha identificato meno con la parola 'energico'.16

2. Alberto Who?

Gli scandali di Washington raramente attirano un grande interesse pubblico, ma il pubblico era particolarmente indifferente quando si trattava del destino dell'ex procuratore generale Alberto Gonzales. Sotto il fuoco per il suo ruolo nei licenziamenti di otto avvocati statunitensi e altre controversie relative alla guerra al terrorismo, Gonzales è stato uno dei primi obiettivi del nuovo Congresso Democratico. Eppure le azioni di Gonzalez non hanno suscitato né grande indignazione pubblica, né molto sostegno pubblico per il procuratore generale in guerra. Quando ad aprile è stato chiesto se Gonzales dovesse perdere il lavoro, un'ampia percentuale di americani - il 42% - ha semplicemente rifiutato di rispondere. Si è dimesso, in silenzio, a settembre.17

3. Controllo delle armi

Quasi un decennio fa, le sparatorie alla Columbine High School hanno portato a un maggiore sostegno pubblico per il controllo delle armi, culminando nella 'Million Mom March' volta a far passare leggi più rigide sulle armi. Il pubblico ha avuto una reazione molto diversa alle sparatorie di aprile alla Virginia Tech University, le peggiori sparatorie nelle scuole nella storia degli Stati Uniti. Un sondaggio condotto giorni dopo il massacro ha rilevato che solo il 37% degli americani è favorevole al divieto di vendita di armi da fuoco, in calo di 10 punti rispetto al 2000.18

4. Preoccupazione per il raffreddamento

Il riscaldamento globale è diventato un problema molto più visibile nel 2007. La crociata dell'ex vicepresidente Al Gore contro quella che lui chiama una 'emergenza planetaria' gli ha fatto vincere un Academy Award e un Premio Nobel. Tuttavia, l'opinione pubblica americana non è del tutto convinta che il cambiamento climatico globale sia un problema imminente. Meno della metà considera il riscaldamento globale un problema 'molto serio'; tra coloro che lo considerano un problema, solo una modesta maggioranza (55%) afferma che richiede un'azione immediata del governo. Almeno per i democratici liberali, l'ambiente è una questione di primo piano nella campagna del 2008. Ma è molto meno importante per altri gruppi di voto, inclusi i democratici conservatori e moderati. Tuttavia, il sondaggio di 47 nazioni Global Attitudes ha rilevato una crescente preoccupazione per i problemi ambientali e di inquinamento in tutto il mondo, con molte nazioni che incolpano gli Stati Uniti per queste minacce globali accresciute.19


Appunti

1Scopri di più sulla soddisfazione del pubblico / Bush / Court qui e di più sul Congresso qui.

2Scopri di più sui valori pubblici qui. Scopri di più sulle opinioni dell'anno a venire e un aggiornamento sull'identificazione del partito qui e di più sugli atteggiamenti verso il Congresso qui.

3Scopri di più sulle posizioni conservatrici qui e di più sulla soddisfazione del pubblico per il campo del candidato alla presidenza qui.

4Trova le valutazioni di febbraio qui, le preferenze del sondaggio principale qui.

5Vedi i sondaggi per agosto e aprile. Scopri di più sulle qualità di leadership percepite di Clinton qui e di più sulla sua eleggibilità qui.

6Scopri di più sugli atteggiamenti del pubblico nei confronti dei mormoni qui.

7Scopri di più sugli atteggiamenti nei confronti dell'Iraq qui.

8Trova il sondaggio sul cambiamento degli atteggiamenti razziali qui.

9Scopri di più sul crescente divario di reddito qui E qui.

10Leggi di più sui musulmani americani qui.

undiciMaggiori informazioni su Gen Next qui.

12Maggiori informazioni sugli atteggiamenti e le tendenze globali nel 2007 qui e qui.

13Maggiori informazioni sugli atteggiamenti e le tendenze globali nel 2007 qui e qui.

14Leggi di più sulle tendenze nel matrimonio e nella genitorialità qui.

quindiciLeggi di più sul modo in cui il pubblico statunitense riceve le sue notizie e su cosa impara da esse qui.

16Segui il percorso di Thompson nei sondaggi qui, qui e qui.

17Scopri di più sulle reazioni del pubblico a Gonzales e altre storie contemporanee nelle notizie qui.

18Per le reazioni del pubblico al massacro della Virginia Tech, vedere.

19Scopri di più sull'atteggiamento degli Stati Uniti nei confronti del riscaldamento globale qui e qui. Scopri di più sulle preoccupazioni di altre nazioni qui.