Cosa succede alla tua vita digitale dopo la morte?

Cosa succede alla tua vita digitale dopo la morte? È una domanda che non molti considerano dato quanto Internet è incorporato nelle loro vite. Secondo uno studio del 2007 di Microsoft, il tipico utente web ha 25 account online, che vanno dalla posta elettronica ai profili dei social media e ai conti bancari. Ma famiglie, aziende e legislatori stanno appena iniziando a stabilire chi possiede e ha accesso a questi conti dopo che qualcuno è morto.


Il problema è emerso di recente in Virginia, quando una coppia, in cerca di risposte dopo il suicidio del figlio, si è resa conto di non poter accedere al suo account Facebook. Ora la Virginia è uno di un numero crescente di stati che hanno approvato leggi che regolano gli account digitali dei defunti. Nel frattempo, le società tecnologiche stanno formando le proprie politiche riguardo agli utenti deceduti. Sebbene siano ancora nelle fasi iniziali, le leggi e le politiche che si stanno formando finora indicano che la designazione delle proprie 'risorse digitali' potrebbe presto diventare una parte fondamentale della pianificazione patrimoniale.

Le implicazioni sono molto diffuse, considerando che oggi quasi tutti gli adulti americani sono online e il 72% di loro, insieme all'81% degli adolescenti, utilizza siti di social media. Nel mondo digitale, pubblicare foto, scrivere bozze di email o fare acquisti sono attività che non appartengono esclusivamente agli utenti. Appartengono, in parte, a società come Facebook e Google che memorizzano informazioni sui propri server. Per accedere a questi comodi strumenti online, gli utenti stipulano accordi quando fanno clic sui termini di servizio, ma spesso non leggono.

Le politiche relative alla morte variano tra alcune delle aziende più importanti di Internet:

  • Twitter disattiverà un account su richiesta di un esecutore testamentario o di un parente stretto verificato una volta fornita una copia di un certificato di morte e altre informazioni pertinenti.
  • Facebook ha due opzioni. In primo luogo, il sito consente di trasformare i profili in memoriali. L'account è bloccato, ma altri utenti possono comunque interagire con il profilo del defunto pubblicando commenti, foto e link. L'altra opzione è rimuovere l'account, su richiesta speciale di un parente stretto o di un esecutore testamentario.
  • Google ha recentemente istituito una nuova funzionalità chiamata 'gestore account inattivo', che invita gli utenti a decidere il destino dei propri account in caso di morte. Se l'utente dell'account non effettua una selezione, le norme di Google sono piuttosto rigide. Avverte i sopravvissuti che ottenere l'accesso all'account di posta elettronica di una persona deceduta sarà possibile solo 'in rari casi'.

Guadagnare politiche diverse per ogni account può essere difficile, soprattutto perché la maggior parte delle persone non designa qualcuno che si prenda cura dei propri account digitali in caso di morte. La questione è ulteriormente complicata a seconda dello stato. Insieme alla Virginia, altri sei stati hanno leggi che regolano l'accesso alle risorse digitali del defunto: Connecticut, Rhode Island, Indiana, Oklahoma, Idaho e Nevada.


La maggior parte di questi stati richiede che i 'custodi' delle informazioni (ovvero fornitori di servizi online come Facebook o Google) forniscano l'accesso agli account online al ricevimento di una richiesta scritta da parte di un esecutore testamentario designato o di un rappresentante personale del defunto. La Virginia è l'unica legge statale che si rivolge specificamente ai minori, mentre la legge del Nevada autorizza un rappresentante personale solo a richiedere la chiusura di un account.



Alcune leggi statali sono più limitate di altre, soprattutto quando si tratta di social media. Il Connecticut e il Rhode Island, ad esempio, hanno leggi che si applicano solo ai fornitori di servizi di posta elettronica. Oklahoma e Idaho includono anche siti di social networking e altri account di microblogging, mentre Indiana adotta un approccio ampio definendo un custode come 'chiunque memorizzi elettronicamente documenti o informazioni di un'altra persona'.


Sono in corso anche sforzi per unificare le leggi statali patchwork. La Uniform Law Commission (ULC), un corpo di avvocati che compone una legislazione uniforme per l'adozione statale, ha redatto una legislazione che, se adottata dagli stati, concederebbe a un designato designato ampio accesso e controllo alla 'proprietà digitale' di una persona deceduta.

Ci sono, tuttavia, due disposizioni principali. In primo luogo, il designato deve essere esplicitamente autorizzato ad accedere o controllare la proprietà digitale. In secondo luogo, il designato sarebbe l'unica persona autorizzata ad accedere agli account digitali, non altre parti potenzialmente interessate, ma non autorizzate, come genitori, amici o parenti.


Vale la pena notare che né le leggi statali né la legislazione uniforme proposta affrontano ciò che dovrebbe accadere se qualcuno non è stato formalmente nominato per gestire le risorse online, come in un testamento. Inoltre, il sistema legale non ha ancora affrontato le complicazioni che possono sorgere per i minori, che spesso si registrano per account online senza rendersi conto che stanno accettando determinati termini di servizio. In alcuni casi, i minori potrebbero non essere onesti riguardo alla loro età.

Fino a quando le procedure legali non saranno chiarite, gli esperti consigliano alle persone di trattare le loro risorse digitali come farebbero con qualsiasi altra risorsa. Raccomandano agli utenti di nominare qualcuno che abbia il controllo, fare un elenco di account e password e fornire istruzioni chiare su come gestire ogni singolo account.