Uploading Democracy: Candidates Field Domande su YouTube

di Richard C. Auxier e Alec Tyson


Il dibattito democratico di martedì sera, tenutosi presso la Cittadella di Charleston, nella Carolina del Sud, è stato ampiamente atteso per il suo formato innovativo. Per la prima volta, le persone potevano inviare domande video tramite YouTube per essere mostrate sullo schermo e risposte dai candidati. Le proposte variavano per contenuto e presentazione e coinvolgevano i candidati su un'ampia gamma di questioni, alcune delle quali non erano state affrontate nei precedenti dibattiti democratici. Quella che segue è un'analisi del formato e dei principali temi del dibattito rispetto ai dati dell'opinione pubblica.

Dibattito su YouTube
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La tecnologia

Anche prima del dibattito CNN / YouTube di ieri sera, l'importanza di Internet nella politica e nelle elezioni era ben consolidata. Nelle elezioni di medio termine del 2006, il 31% del pubblico ha utilizzato Internet per ottenere notizie e informazioni politiche e per inviare e-mail ad altri per discutere della corsa. I sondaggi del Pew Internet & American Life Project hanno rilevato che il 15% degli americani ha utilizzato Internet come fonte principale per le notizie sulla campagna nel 2006, più il doppio della percentuale che lo ha fatto nelle elezioni di medio termine del 2002 (7%).

Il dibattito ha evidenziato il ruolo emergente dei video online nella campagna presidenziale del 2008. Circa il 15% degli utenti Internet adulti dichiara di aver guardato o scaricato video di politica online e il 2% riferisce di averlo fatto in una giornata tipo. Recenti video di campagne popolari hanno incluso la parodia di Hillary e Bill Clinton dell'episodio finale di 'The Sopranos'; 'Mi sono preso una cotta per Obama'; John McCain che scherza sul bombardamento dell'Iran; e un nastro di John Edwards che si pettina i capelli. Il 44% del pubblico ha sentito parlare di almeno uno dei quattro video e il 27% ne ha visto almeno uno.

Le domande

Il formato YouTube ha dato voce a una serie di cittadini normalmente non ascoltati durante il dibattito presidenziale. Considerando che una maggioranza del 62% del pubblico non è d'accordo con l'affermazione 'la maggior parte dei funzionari eletti si preoccupa di ciò che pensa la gente come me', non sorprende che una corrente di scetticismo nei confronti del governo abbia attraversato molte delle domande - un senso che cambia poco Washington e quel governo oggi non sono diretti a beneficio di tutte le persone.


Gli estratti delle domande includono:



'Cosa ti renderà più efficace ... come farai a essere diverso?'


'La partigianeria ha giocato un ruolo importante nel motivo per cui oggi non si può fare nulla a Washington'.

'So che correrete tutti intorno a questa domanda, tuffandovi e schivando, quindi vediamo quanto lontano potete arrivare.'


'È il motivo per cui siamo ancora in Iraq ... a causa del timore dei Democratici che la colpa della perdita della guerra sarà attribuita a loro dalla macchina repubblicana?'

'Mi piacerebbe sapere se hai intenzione di difendere questa affermazione, o se hai intenzione di fare il flip-flop.'

figura

“Il Congresso sembra non avere mai problemi quando arriva il momento di darsi un aumento. Ma quando è arrivato il momento di aumentare il salario minimo, hanno avuto un problema '.

'... Eppure tutto va come al solito a Washington D.C.'


'In che modo eleggerti, un Clinton, costituirebbe il tipo di cambiamento a Washington che così tante persone nel cuore del paese desiderano ardentemente ...'

Un recente sondaggio del Pew Research Center for the People & the Press mostra che gran parte della frustrazione espressa dagli intervistatori di YouTube è ampiamente condivisa dal pubblico.

Ben il 79% degli americani concorda sul fatto che 'in generale, i funzionari eletti a Washington perdono il contatto con la gente abbastanza rapidamente'. Questa convinzione è ampiamente diffusa tra i gruppi demografici ei repubblicani hanno la stessa probabilità che i democratici siano d'accordo con la dichiarazione. Non sorprende quindi che, mentre gli americani sono equamente divisi (dal 45% al ​​46%) nell'avere un'opinione generale favorevole o sfavorevole del governo federale a Washington, il pubblico ha il doppio delle probabilità di avere un'opinione molto sfavorevole del governo federale di Washington. governo (15%) in quanto deve avere un parere molto favorevole (7%).

Il pubblico condivide anche i dubbi sulla competenza e il ruolo del governo. Più di sei americani su dieci (62%) affermano che quando qualcosa è gestito dal governo, di solito è inefficiente e dispendioso '. E una maggioranza del 52% non crede che “il governo sia davvero gestito a beneficio di tutto il popolo”, anche se su questo punto i Democratici (58%) sono molto più propensi dei Repubblicani (36%) a non essere d'accordo. Inoltre, il 63% degli americani afferma che 'puoi fidarti del governo di Washington per fare ciò che è giusto' solo alcune volte.

Nonostante il cinismo espresso dalle domande di YouTube - e condiviso dal pubblico - sette americani su dieci (71%) credono ancora che 'il voto dia a persone come me qualcosa da dire su come il governo gestisce le cose'. Questo aiuta a spiegare perché le persone si sono prese il tempo per inviare circa 3.000 domande video: sebbene esista lo scetticismo nei confronti dei candidati e di Washington, il pubblico continua a vedere il processo elettorale come un modo per far sentire la propria voce.

I nuovi problemi

Oltre a mettere in onda parte dell'insoddisfazione e della frustrazione di individui e pubblico, le domande su YouTube hanno anche sollevato questioni che non erano state affrontate in modo approfondito dai precedenti dibattiti democratici.

Iraq e Vietnam

Don dal West Virginia ha chiesto al senatore Mike Gravel se avrebbe difeso la sua affermazione secondo cui coloro che erano morti in Vietnam erano morti invano. Gravel ha sostenuto la sua dichiarazione e ha sottolineato che il Vietnam non è così diverso dall'attuale guerra in Iraq. “Per cosa sono morte tutte queste persone? Per cosa muoiono in questo momento in Iraq ogni singolo giorno? ' chiese. Mentre Gravel è etichettato come un candidato marginale, il suo confronto tra Iraq e Vietnam - sebbene non la sua caratterizzazione delle vittime militari come invano - è mainstream all'interno del Partito Democratico. Il 66% dei democratici crede che 'l'Iraq si rivelerà un altro Vietnam'. Una pluralità del paese, il 46%, ritiene inoltre che l'Iraq si rivelerà un altro Vietnam, mentre il 37% ritiene che gli Stati Uniti 'raggiungeranno i propri obiettivi in ​​Iraq'.

Servire il tuo paese

Tony Fuller dell'Ohio ha chiesto ai candidati se ritenevano che le donne dovessero registrarsi per la bozza quando compiono 18 anni. Rispondendo alla domanda, sia il senatore Chris Dodd che la senatrice Hillary Clinton hanno respinto l'idea di ripristinare la bozza e hanno invece parlato della necessità di incoraggiare servizio nazionale. 'Dobbiamo riportare i giovani nel servizio pubblico', ha detto Clinton. Una pluralità di giovani americani concorda sul fatto che la loro generazione non fa volontariato tanto quanto i giovani adulti di 20 anni fa. Solo il 37% dei giovani americani - quelli di età compresa tra i 18 ei 25 anni - crede che la loro generazione faccia più servizi alla comunità e volontariato rispetto alla generazione precedente, mentre il 42% crede di fare di meno.

I pupazzi di neve di questo paese parlano

Un pupazzo di neve, preoccupato che la questione del riscaldamento globale fosse trascurata, ha chiesto ai candidati cosa avrebbero fatto per garantire a lui ea suo figlio una vita piena. La stragrande maggioranza degli intervistati in un sondaggio del Pew Forum lo scorso autunno condivide le preoccupazioni del pupazzo di neve. Quasi otto americani adulti su 10 (79%) ritengono che ci siano prove concrete che la temperatura media della terra sia aumentata negli ultimi decenni; solo il 17% afferma che non ci sono prove concrete per questo. La maggior parte di coloro che credono che la terra stia diventando più calda credono anche che l'attività umana come la combustione di combustibili fossili sia responsabile: il 50% della popolazione lo dice, mentre il 23% afferma che il riscaldamento globale è principalmente il risultato di modelli naturali in l'ambiente terrestre.

Successivamente, ai candidati è stato chiesto di utilizzare l'energia nucleare per fornire 'sicurezza energetica'. Mentre il senatore John Edwards non avrebbe appoggiato l'energia nucleare, citando i pericoli nello smaltimento dei suoi rifiuti, il senatore Barack Obama ha detto che era qualcosa che gli americani dovrebbero esplorare. Secondo un sondaggio del Pew del febbraio 2006, solo il 39% dei democratici è favorevole alla promozione di un maggiore utilizzo del nucleare, con il 52% contrario.

The NCLB Song and Dance

Un'intera canzone è stata dedicata all'iniziativa educativa nazionale del presidente Bush, No Child Left Behind (NCLB). La legge, tuttavia, non sembra suscitare un'opinione così drammatica, con una pluralità di democratici che ritengono che l'NCLB non abbia avuto 'alcun impatto' sulle scuole in America. Circa un terzo (32%) ritiene che abbia peggiorato le scuole, mentre il 28% afferma che ha migliorato le scuole. I repubblicani sono molto più favorevoli all'NCLB, con il 48% che afferma che ha migliorato le scuole e solo il 16% che risponde che ha peggiorato le scuole.

Pubblico v. Dibattito privato

Ai candidati è stato anche chiesto di mandare i propri figli a scuole private. Secondo un sondaggio Pew del 2005, l'85% degli americani manda i propri figli alle scuole pubbliche. Non c'era differenza in termini di partito.

Fede e politica

Stephen Marsh dalla California ha presentato il suo video sugli elettori laici che vengono 'snobbati' dai Democratici che passano più tempo a parlare al pubblico religioso. Il Partito Democratico è diviso sull'espressione di fede e preghiera da parte dei leader politici, con il 34% che afferma che c'è troppa espressione e il 34% che dice che c'è troppo poco. Il Paese nel suo insieme è più propenso a credere che sia troppo poco (39%) che troppo (26%).

Una verità scomoda

Jackie Broyles e Dunlap, di Red State Update, hanno chiesto ai candidati di Al Gore, e se la sua presenza incombente sul campo democratico avesse 'ferito i sentimenti di tutti voi?' Anche se nessuno dei candidati sembrava così turbato da Gore, molti di quelli sul palco potrebbero sentirsi giustificati nell'essere un po 'gelosi del riconoscimento del suo nome tra i democratici. Gore è stato sentito parlare dal 98% degli elettori registrati di Democratici e di tendenza democratica, secondo un sondaggio Pew del giugno 2007 - più del doppio del numero che ha sentito parlare di alcuni di quelli sul palco la scorsa notte, incluso il governatore Bill Richardson (47%) , Dodd (38%) e Rep. Dennis Kucinich (35%),

Ci permetteresti di sposarci ... l'uno con l'altro?

Mary e Jen, di New York, hanno chiesto ai candidati se le loro amministrazioni avrebbero permesso loro di sposarsi se eletti. Meno di quattro americani su dieci (37%) sostengono il matrimonio gay, mentre il 55% è contrario; il sostegno era sceso al 29% in un sondaggio dell'agosto 2004, dopo aver raggiunto il picco del 38% nel luglio 2003. Dal 2004, il sostegno ha oscillato tra il 33% e il 39%. Il matrimonio gay è osteggiato dalla maggior parte dei gruppi della popolazione; le eccezioni includono i giovani di età compresa tra i 18 ei 29 anni (56% di sostegno), i democratici liberali (72%) e gli individui laici (60%). I democratici continuano a essere divisi sulla questione (il 49% è favorevole, il 43% è contrario); I repubblicani si oppongono in modo schiacciante al matrimonio gay (75% contro il 20% di sostegno), con il 51% fortemente contrario. Queste divisioni potrebbero essere il motivo per cui solo Kucinich è stato esplicito nel suo sostegno al matrimonio gay, mentre Dodd, Richardson, Edwards e Obama non si sarebbero impegnati a sostenere il 'matrimonio'.

Riparazioni per la schiavitù

Will di Boston ha chiesto ai candidati se gli afroamericani avranno mai un risarcimento per la schiavitù. Mentre i sondaggi Pew non hanno chiesto informazioni sul pagamento di risarcimenti per la schiavitù, altri sondaggi hanno riscontrato grandi maggioranze contrarie ai pagamenti ai discendenti degli schiavi da parte del governo federale (ad esempio, Gallup ha riferito che l'81% si è opposto) o da società che una volta hanno tratto profitto. lavoro schiavo (74% contrario nello stesso sondaggio Gallup). In un sondaggio post-Katrina nell'autunno del 2005 da parte del Pew, da più di due a uno (59% -26%), più americani hanno affermato che i neri che non possono andare avanti in questo paese sono principalmente responsabili del proprio condizione, piuttosto che essere frenati dalla discriminazione razziale. Ciò è invariato da dicembre 2004 (60%) e confrontabile con i risultati risalenti al 1994.

Risposta all'uragano Katrina

Un interlocutore di nome Morgan ha chiesto al senatore Chris Dodd: “Credi che la risposta all'uragano Katrina sarebbe stata diversa se la tempesta avesse colpito una città ricca, prevalentemente bianca? Quali ruoli credi abbiano giocato razza e classe all'indomani della tempesta? ' Definendo la risposta del governo post-Katrina 'uno dei momenti più oscuri e vergognosi della storia passata recente nel nostro paese', Dodd ha risposto che credeva 'che se questo fosse accaduto in un luogo con una popolazione a maggioranza bianca, avremmo visto molto risposta più rapida e una risposta coerente a tale problema '. Sulla scia dell'uragano Katrina, la maggior parte degli americani non era d'accordo, anche se le reazioni si divisero nettamente secondo linee razziali. In un sondaggio Pew dell'inizio di settembre 2005, due terzi degli afroamericani, ma meno di uno su cinque bianchi, hanno affermato che la risposta del governo sarebbe stata più rapida se la maggior parte delle vittime fosse stata bianca. Non solo gli afroamericani intervistati erano molto più propensi dei bianchi a vedere una dimensione razziale nella lentezza della risposta del governo, ma una percentuale ancora più alta (71% dei neri rispetto al 32% dei bianchi) ha ritenuto che il disastro rivelasse la persistenza della razza disuguaglianza. Allo stesso modo, il 70% dei neri ha dichiarato di sentirsi arrabbiato a causa degli eventi successivi alla tempesta, rispetto al 46% dei bianchi.

Ulteriori informazioni su Iraq, sanità e altre questioni discusse nei precedenti dibattiti democratici:

Democrats Go Domestic: Analizzando il dibattito 6-28

Il 6-3-07 dibattito democratico: confrontare le opinioni dei candidati con l'opinione pubblica