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La disparità di reddito degli Stati Uniti, in aumento da decenni, è ora più alta dal 1928

Credito: Dorsey Shaw Fonte: Emmanuel Saez, UC Berkeley

Il presidente Obama ieri ha affrontato un argomento di cui alla maggior parte degli americani non piace parlare molto: la disuguaglianza. Ci sono molti modi per misurare la disuguaglianza economica (e discuteremo di più su Fact Tank), ma un approccio di base è guardare a quanto reddito fluisce ai gruppi in diversi passaggi della scala economica.


Emmanuel Saez, professore di economia alla UC-Berkeley, lo fa da anni. E secondo la sua ricerca, la disuguaglianza di reddito negli Stati Uniti è aumentata costantemente dagli anni '70 e ora ha raggiunto livelli che non si vedevano dal 1928. (Il file GIF all'inizio di questo post, creato da Dorsey Shaw di Buzzfeed, confronta la crescita del reddito medio dell'1% più ricco degli americani con tutti gli altri.)

Utilizzando i dati della dichiarazione dei redditi dell'IRS, Saez ha costruito ampi set di dati sulla distribuzione del reddito risalenti a 100 anni fa. Definisce 'reddito' il reddito del mercato monetario ante imposte - salari e stipendi; dividendi, interessi, rendite e altri rendimenti sul capitale investito; profitti aziendali; e realizzato plusvalenze. Esclude i pagamenti della previdenza sociale, i sussidi di disoccupazione e altri pagamenti di trasferimento del governo, che sono più consistenti oggi rispetto a prima della Grande Depressione.

Nel 1928, l'1% più ricco delle famiglie riceveva il 23,9% di tutto il reddito ante imposte, mentre il 90% più povero riceveva il 50,7%. Ma la depressione e la seconda guerra mondiale hanno drasticamente rimodellato la distribuzione del reddito della nazione: nel 1944 la quota dell'1% più ricco era scesa all'11,3%, mentre il 90% più povero riceveva il 67,5%, livelli che sarebbero rimasti più o meno costanti per il prossimo tre decenni.

Ma a partire dalla metà alla fine degli anni '70, la quota di reddito del livello più alto iniziò a salire drasticamente, mentre quella del 90% più povero iniziò a diminuire. L'1% più ricco ha subito pesanti colpi dal crollo delle dot-com e dalla Grande Recessione, ma si è ripreso abbastanza rapidamente: le stime preliminari di Saez per il 2012 (che verranno aggiornate il mese prossimo) prevedono che quel gruppo riceva quasi il 22,5% di tutte le entrate ante imposte, mentre la parte inferiore La quota del 90% è per la prima volta inferiore al 50% (49,6%, per la precisione).


Un secolo fa, Saez osserva che i guadagni più alti ricavavano gran parte del loro reddito dai guadagni sulla ricchezza accumulata delle generazioni passate. Al contrario, '(le) prove suggeriscono che i redditi più alti oggi sono ...' ricchi lavoratori ', impiegati altamente retribuiti o nuovi imprenditori che non hanno ancora accumulato fortune paragonabili a quelle accumulate durante l'Età dell'Oro'.



Gli americani non sono all'oscuro di queste tendenze. Più della metà (61%) degli americani ha affermato che il sistema economico statunitense favorisce i ricchi, mentre solo il 35% ha affermato che è giusto per la maggior parte delle persone, secondo un sondaggio del Pew Research Center condotto a marzo. Una quota simile (66%) di americani ha affermato che il divario tra ricchi e poveri è aumentato negli ultimi cinque anni; quasi tre quarti degli intervistati ha affermato che il divario tra ricchi e poveri era un problema 'molto grande' (47%) o 'moderatamente grande' (27%).


Come ci si potrebbe aspettare, le persone a reddito medio e basso erano più propense a dire che il sistema economico degli Stati Uniti favorisce i ricchi, ma anche il 52% delle persone ad alto reddito concorda sul fatto. E mentre il 54% delle persone a basso reddito e il 49% delle persone a reddito medio definiscono il divario tra ricchi e poveri un problema 'molto grande', solo il 36% delle persone ad alto reddito lo ha fatto. Un terzo del gruppo ad alto reddito ha affermato che il divario tra ricchi e poveri era un piccolo problema (19%) o non era affatto un problema (14%).

Più della metà (55%) dei repubblicani ha affermato che il sistema economico è giusto per la maggior parte delle persone, ma la maggioranza dei democratici (75%) e degli indipendenti (63%) ha affermato che favorisce i ricchi. E il 61% dei Democratici e il 50% degli indipendenti ha affermato che il divario era un problema molto grande, contro solo il 28% dei Repubblicani. Quattro repubblicani su dieci hanno definito il divario un piccolo problema (22%) o per niente un problema (18%).