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Tendenze negli atteggiamenti verso la religione e le questioni sociali: 1987-2007

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Sommario:


Lo studio dei valori e degli atteggiamenti politici del pubblico da parte del Pew Research Center for the People & the Press, il più recente di una serie di rapporti risalenti al 1987, condotto dal 12 dicembre 2006 al gennaio. 9, 2007 - rileva un'inversione della maggiore religiosità osservata a metà degli anni '90. Mentre la maggior parte degli americani rimane religiosa sia nel credo che nella pratica, la percentuale che esprime forti credenze religiose è diminuita dagli anni '90. E l'indagine rileva un aumento nella percentuale relativamente piccola del pubblico che può essere classificato come secolare. Nei sondaggi Pew dall'inizio del 2006, il 12% si è identificato come non affiliato a una tradizione religiosa. Ciò si confronta con l'8% dell'indagine sui valori Pew nel 1987. Questo cambiamento sembra essere di natura generazionale, con ogni nuova generazione che mostra livelli di impegno religioso più bassi rispetto alla precedente.

Inoltre, le differenze politiche nei livelli di impegno religioso sono maggiori oggi che negli anni passati. I repubblicani sono religiosi almeno quanto lo erano 10 o 20 anni fa, in base ai numeri che esprimono fede in Dio, citando la preghiera come importante e altre misure. Al contrario, i Democratici esprimono livelli di impegno inferiori rispetto alla fine degli anni '80 e '90.

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Allo stesso tempo, l'indagine registra un ulteriore calo degli atteggiamenti sociali tradizionali. Il sondaggio rileva una maggiore accettazione da parte del pubblico dell'omosessualità e un minore desiderio per le donne di svolgere ruoli tradizionali nella società. Entrambi rappresentano una continuazione delle tendenze che sono state evidenti negli ultimi 20 anni e si sono verificate principalmente tra le persone anziane. Le generazioni più giovani sono cambiate di meno, poiché negli ultimi 20 anni hanno espresso costantemente punti di vista più accettanti.

Anche le divisioni su alcune questioni un tempo controverse sembrano chiudersi. Nel 1995, il 58% ha affermato di essere favorevole a programmi di azione affermativa progettati per aiutare neri, donne e altre minoranze a ottenere posti di lavoro migliori. Questa percentuale è aumentata costantemente da allora e si attesta al 70% nel sondaggio attuale. I guadagni a sostegno dell'azione affermativa si sono verificati quasi nella stessa misura tra repubblicani (+8), democratici (+10) e indipendenti (+14). Lo studio rileva anche un modello di crescente sostegno dalla metà degli anni '90 all'azione del governo per aiutare gli americani svantaggiati. Più americani credono che il governo abbia la responsabilità di prendersi cura di persone che non possono prendersi cura di se stesse e che dovrebbe aiutare più persone bisognose anche se ciò significa indebitarsi ulteriormente. Nonostante questi cambiamenti favorevoli nel sostegno a un maggiore aiuto del governo per i poveri, il 69% concorda sul fatto che 'i poveri sono diventati troppo dipendenti dai programmi di assistenza del governo', sebbene tale numero sia diminuito negli ultimi dieci anni.


Il seguente estratto dal rapporto più ampio fornisce ulteriori dettagli sulle tendenze negli atteggiamenti americani verso la religione e le questioni sociali.



L'America rimane una nazione religiosa

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La religione e il credo personale continuano ad essere importanti nella vita della maggior parte degli americani. Grandi maggioranze affermano di appartenere a una tradizione religiosa e vi è ampio accordo con tre affermazioni sul credo e sulla pratica religiosa. Circa otto americani su dieci dicono di non avere dubbi sul fatto che Dio esista, che la preghiera è una parte importante della loro vita e che 'saremo tutti chiamati davanti a Dio nel Giorno del Giudizio per rispondere dei nostri peccati'.


Ma l'intensità del consenso con questi indicatori di religiosità ha mostrato un modesto calo negli ultimi anni, dopo essere aumentata per gran parte degli anni '90. Sebbene l'accordo generale con le tre affermazioni sia rimasto abbastanza stabile, il numero di persone che sono completamente d'accordo con ciascuna affermazione è aumentato durante gli anni '90 ed è diminuito più di recente. Ad esempio, la percentuale che concorda completamente sul fatto che 'la preghiera è una parte importante della mia vita' è passata dal 41% nel 1987 a un massimo del 55% nel 1999. Ora è al 45%, in calo di 10 punti dal 1999 e di sei punti dal 2003 Un cambiamento comparabile è evidente nelle opinioni sugli altri due elementi di valori religiosi.

Il sondaggio rileva anche che il numero di americani che si dichiarano atei o agnostici o che scelgono di non identificarsi con una tradizione religiosa è aumentato modestamente negli ultimi due decenni. Nelle indagini Pew dall'inizio del 2006, il 12% si è identificato come laico o non affiliato a una tradizione religiosa. Ciò si confronta con l'8% nell'indagine sui valori Pew nel 1987. Questo cambiamento sembra essere di natura generazionale, con nuove coorti che raggiungono la maggiore età con livelli inferiori di impegno per una tradizione religiosa. Tra gli intervistati nati prima del baby boom (cioè prima del 1946), solo il 5% circa è laico o non affiliato. Ma il numero è più del doppio di quello (11%) tra i Baby Boomer. Gli americani più laici sono quelli di età pari o inferiore a 30 anni - quelli nati dopo il 1976 e talvolta chiamati 'Generazione Y' - il 19% dei quali non si identifica con una tradizione religiosa.


I sondaggi Pew condotti negli ultimi 20 anni mostrano che la dimensione del gruppo secolare è rimasta costante nel tempo all'interno di ciascuna coorte di età. In altre parole, il numero di laici all'interno di ciascun gruppo generazionale è circa lo stesso nel 2007 rispetto a 10 o 20 anni prima. Quindi sembra che le persone non siano diventate meno secolari con l'invecchiamento. Ad esempio, il 14% dei membri della 'Generation X' (nato nel 1965-1976) non si identificava con una tradizione religiosa nel 1997, più o meno come nel 2007.

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Divario più ampio nel credo religioso

C'è anche un crescente divario partigiano nella fede religiosa. Come gruppo, i repubblicani sono un po 'più religiosi oggi rispetto a 20 anni fa, ma i democratici lo sono meno. Questo cambiamento si vede soprattutto nel numero che esprime accordo con le credenze religiose tradizionali.

Per quanto riguarda quest'ultimo, un indice di concordanza con le tre affermazioni sul credo religioso mostra che i repubblicani esprimono un impegno religioso maggiore ora che in qualsiasi momento negli ultimi 20 anni; Il 79% è ora d'accordo con tutte e tre le affermazioni, rispetto al 71% nel 1987. Al contrario, i Democratici ora mostrano meno accordo (62%) rispetto agli anni precedenti. Gli indipendenti hanno avuto la tendenza a scendere al di sotto sia dei repubblicani che dei democratici su questa misura di impegno religioso, ma non è questo il caso quest'anno; numeri comparabili di democratici e indipendenti (62% contro 65%, rispettivamente) concordano con tutte e tre le affermazioni.

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Anche i democratici e gli indipendenti hanno meno probabilità dei repubblicani di identificarsi con una particolare tradizione religiosa e il divario si è ampliato negli ultimi due decenni. Attualmente, il 5% dei repubblicani afferma di essere ateo, agnostico o rifiuta di dichiarare una preferenza religiosa, che è la stessa percentuale che lo aveva fatto nel 1987. Ma il numero di democratici in questa categoria è ora dell'11%, dal 7% in 1987; attualmente il 17% degli indipendenti è classificato come laico, con un aumento dal 9% nel 1987.


Sebbene vi siano segni di un declino della religiosità, altre forme di attività religiosa non sembrano essere cambiate molto negli ultimi anni. Il numero di persone che riferiscono di aver partecipato allo studio biblico o alle riunioni di gruppi di preghiera è più o meno lo stesso oggi del 1999 (37% ora, 34% nel 1999). È particolarmente probabile che i meridionali segnalino questo tipo di attività religiosa (48%, contro non più del 34% in qualsiasi altra regione del paese).

Valori sociali: meno tradizionali, più liberali

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L'indagine rileva anche un costante - seppur lento - calo del sostegno ai valori sociali tradizionali o conservatori, in aree come l'omosessualità e il ruolo delle donne nella società. Questo movimento è stato evidente sulla maggior parte delle sei diverse misure di atteggiamenti sui valori sociali, ma è più evidente quando si esaminano le domande collettivamente (queste misure di valori non includono opinioni sull'aborto).

Nel 1987, circa la metà degli intervistati (49%) ha fornito risposte prudenti ad almeno quattro delle sei domande. Nel 2007, solo il 30% lo ha fatto. Questa tendenza si è verificata in tutti i principali gruppi sociali, politici e demografici della popolazione. Mentre i repubblicani rimangono significativamente più conservatori dei democratici o degli indipendenti sui valori sociali, anche loro sono diventati sostanzialmente meno conservatori in questo periodo.

Il declino del conservatorismo sociale è stato accelerato dal cambio generazionale, poiché ogni gruppo new age è entrato nell'età adulta con opinioni meno conservatrici sulle questioni rispetto ai loro predecessori. Il più grande divario generazionale è tra i Baby Boomer e coloro che li hanno preceduti, e il divario è rimasto abbastanza ampio anche se entrambe le coorti sono diventate un po 'meno conservatrici nell'arco di 20 anni coperto dai sondaggi.

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La Generazione X è entrata nell'età adulta meno conservatrice rispetto a entrambe le coorti precedenti, ma da allora ha seguito i Baby Boomer abbastanza da vicino. E la coorte di età più recente, la generazione Y, esprime un accordo con un numero ancora minore di valori conservatori (una media di circa 2,4 nel 2007).

I più grandi cambiamenti individuali si sono verificati su questioni relative alla sessualità. Come hanno dimostrato molti sondaggi Pew negli ultimi anni, il pubblico accetta sempre più l'omosessualità. Nell'attuale studio, solo il 28% degli intervistati concorda sul fatto che i consigli scolastici dovrebbero avere il diritto di licenziare insegnanti notoriamente omosessuali; Il 66% non è d'accordo. Nel 1987, quando questa domanda è stata posta per la prima volta, la maggioranza del 51% era d'accordo con la dichiarazione.

Allo stesso modo, nel corso del periodo c'è stato un forte calo del numero di persone che concordano con l'affermazione che 'l'AIDS potrebbe essere la punizione di Dio per il comportamento sessuale immorale'. Solo il 23% è ora d'accordo con l'affermazione; Il 72% non è d'accordo. Quando questa domanda è stata posta per la prima volta nel 1987, l'opinione pubblica era divisa sulla questione, con il 43% d'accordo e il 47% in disaccordo.

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Le risposte a entrambe queste domande sono diventate meno conservatrici su tutta la linea: si è verificato un cambiamento significativo nelle opinioni di conservatori e liberali, democratici e repubblicani e persone religiose e non religiose. Ad esempio, nel 1987, il 73% dei protestanti evangelici bianchi ha convenuto che i consigli scolastici dovrebbero avere il diritto di licenziare gli insegnanti omosessuali. Oggi, solo il 42% lo fa. E nel 1987, il 60% degli evangelici bianchi credeva che l'AIDS potesse essere una punizione per comportamenti sessuali immorali; oggi solo il 38% lo crede. Cambiamenti simili sono stati visti anche in altri gruppi religiosi.

I cambiamenti sulle misure longitudinali sull'omosessualità riflettono un importante allontanamento da atteggiamenti altamente negativi verso i gay e il supporto per azioni punitive contro i gay. In altri sondaggi, Pew ha rilevato movimenti meno drammatici sulla questione più ampia se l'omosessualità debba essere accettata o scoraggiata dalla società. A metà degli anni '90, ristrette pluralità affermavano che l'omosessualità doveva essere scoraggiata dalla società; più recentemente, circa la metà ha affermato che dovrebbe essere accettato, rispetto a un po 'meno che ha affermato che dovrebbe essere scoraggiato (49% contro 44% nel 2004).

Pornografia e censura

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Le opinioni sulla pornografia sono diventate leggermente più conservatrici negli ultimi 20 anni. Attualmente il 41% concorda sul fatto che 'le riviste di nudo e i film X offrono intrattenimento innocuo per coloro che lo apprezzano': il 53% non è d'accordo con l'affermazione. Il numero che afferma che tale materiale è innocuo è oscillato, passando dal 48% nel 1987 al 41% nel 1990 e successivamente non variando più di quattro punti percentuali. Tuttavia, una nuova versione della domanda che fa riferimento alla pornografia su Internet - posta per la prima volta quest'anno - trova maggiore preoccupazione nell'opinione pubblica: il 70% non è d'accordo con l'affermazione che 'le foto di nudo e i video X su Internet forniscono intrattenimento innocuo per coloro a cui piace. '

Lo schema è più misto per altri valori legati alla libertà di espressione. Dal 1999, il sostegno all'idea di vietare “libri con idee pericolose” dalle biblioteche delle scuole pubbliche è diminuito dal 55% al ​​46%. Ora è sceso al livello di supporto più basso degli ultimi 20 anni. Ma anche all'inizio degli anni '90, appena il 48% aveva sostenuto il divieto di tali libri.

Mentre ci sono differenze di parte relativamente modeste nelle opinioni sul divieto di libri pericolosi, ci sono divisioni all'interno dei partiti, specialmente tra i democratici. Due terzi dei liberal-democratici (67%) non sono d'accordo sul fatto che i libri pericolosi dovrebbero essere vietati e il 52% è completamente in disaccordo. In confronto, i Democratici più conservatori e moderati (56%) concordano con il divieto di libri pericolosi (e una percentuale relativamente ampia - 37% - è completamente d'accordo). I repubblicani sono un po 'meno divisi, sebbene il 52% dei repubblicani conservatori sia favorevole a un divieto di tali libri rispetto al 40% dei repubblicani moderati e liberali.

Cambiamento delle opinioni sui ruoli delle donne

In ogni indagine sui valori dal 1987, le maggioranze sostanziali non sono state d'accordo con questa affermazione: 'Le donne dovrebbero tornare ai loro ruoli tradizionali nella società'. Ma il numero di persone in disaccordo, in particolare il numero in totale disaccordo, è aumentato negli ultimi 20 anni. Nell'attuale sondaggio, il 75% rifiuta l'idea che le donne debbano tornare ai loro 'ruoli tradizionali', dal 66% nel 1987. La percentuale completamente in disaccordo è aumentata in modo più drammatico - dal 29% nel 1987 al 51% attualmente.

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Come per gli atteggiamenti sulla sessualità, le opinioni sul ruolo delle donne si sono spostate tra la maggior parte dei gruppi demografici e politici della popolazione. Le donne sono un po 'più intense degli uomini nel rifiutare questa affermazione (il 55% è completamente in disaccordo, contro il 47% per gli uomini). Ma il cambiamento è stato paragonabile tra uomini e donne dal 1987.

La percentuale di repubblicani completamente in disaccordo sul fatto che le donne debbano tornare ai ruoli tradizionali è aumentata di 16 punti tra il 1987 e il 2007 (dal 25% al ​​41%), sebbene l'aumento di questa opinione tra i democratici sia stato molto maggiore (30 punti).

I cattolici e gli individui laici esprimono una resistenza più forte all'idea che le donne tornino ai ruoli tradizionali rispetto ai protestanti, con gli evangelici bianchi che sono i meno liberali su questa questione. Ma anche gli evangelici hanno subito un cambiamento significativo, con un numero che esprime disaccordo completo in aumento di 22 punti negli ultimi 20 anni (dal 20% nel 1987 al 42% ora). I cattolici bianchi sono cambiati ancora di più, salendo di 34 punti (dal 30% in totale disaccordo al 64%).

Come per molti altri valori sociali, gran parte del cambiamento su questa questione è di natura generazionale. I baby boomer erano significativamente più liberali rispetto ai loro predecessori nel 1987 sulla questione dei ruoli delle donne, e la generazione X era più liberale quando sono entrate nell'età adulta rispetto ai boomer. E la coorte di età più recente - quelle nate nel 1977 o più tardi - è significativamente più liberale della Gen X o dei Baby Boomers, con il 63% in totale disaccordo sul fatto che le donne debbano tornare ai ruoli tradizionali.

Meno hanno valori 'antiquati'

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La maggior parte degli americani continua a dire di avere 'valori antiquati sulla famiglia e sul matrimonio', ma la percentuale che sostiene questo sentimento è diminuita negli ultimi anni. Attualmente, il 76% afferma di avere valori antiquati, in calo dall'85% di un decennio fa e dall'87% nel 1987. Inoltre, la percentuale che concorda completamente con questa affermazione è diminuita in modo significativo, da un massimo del 53% nel 1999 al 41% in il sondaggio corrente.

Come ci si potrebbe aspettare, gli americani più anziani sono più propensi dei giovani a concordare fermamente sul fatto di avere valori antiquati. Tuttavia, dal 1999 c'è stato un calo considerevole nella percentuale di americani di età pari o superiore a 50 anni che sono completamente d'accordo sul fatto di condividere tali valori - dal 71% nel 1999 al 49% nell'indagine corrente. In confronto, il calo tra i giovani è stato minore. Nel 1999, il 37% di coloro che avevano un'età inferiore ai 30 anni esprimeva un completo accordo, rispetto al 29% attuale.

Le opinioni sull'esistenza di linee guida chiare e immutabili sul bene e sul male sono state più stabili nel tempo. Attualmente, il 79% concorda sul fatto che 'ci sono linee guida chiare su ciò che è buono e cattivo che si applicano a tutti, indipendentemente dalla loro situazione'. Questa opinione non è cambiata molto negli ultimi 20 anni; tuttavia, come nel caso delle opinioni sui valori antiquati, la percentuale che condivide completamente questa affermazione è diminuita, dal 47% nel 1999 al 39% attuale.

Pareri sulle politiche sociali

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Le opinioni su tre questioni sociali controverse hanno mostrato solo modesti cambiamenti negli ultimi anni. La maggioranza degli americani continua a opporsi al matrimonio gay e sostiene la pena di morte, ma c'è anche una maggioranza contraria a rendere più difficile per una donna abortire.

Meno di quattro su dieci (37%) sostengono il matrimonio gay, mentre il 55% è contrario. Il supporto è sceso al 29% in un sondaggio dell'agosto 2004, dopo aver raggiunto il picco del 38% nel luglio 2003. Dal 2004, il supporto ha oscillato tra il 33% e il 39%. Il matrimonio gay è osteggiato dalla maggior parte dei gruppi della popolazione; le eccezioni includono i giovani di età compresa tra i 18 ei 29 anni (56% di sostegno), i liberali democratici (72%) e gli individui laici (60%). I democratici continuano a essere divisi sulla questione (il 49% è favorevole, il 43% è contrario); I repubblicani si oppongono in modo schiacciante al matrimonio gay (75% contro il 20% di sostegno), con il 51% fortemente contrario.

Anche le opinioni sull'aborto sono cambiate relativamente poco negli ultimi anni. Una maggioranza del 56% si oppone a rendere più difficile per una donna abortire, mentre il 35% è favorevole. Il livello di sostegno per rendere più difficile l'aborto è variato dal 30% al 41% negli ultimi 20 anni, ma ci sono poche indicazioni di una tendenza in entrambe le direzioni.

C'è anche un considerevole divario partigiano su questa questione, con il 53% dei repubblicani favorevole a rendere più difficile l'aborto, mentre solo il 24% dei democratici è d'accordo. C'è un divario all'interno del partito molto ampio tra i repubblicani, con ben il 63% dei repubblicani conservatori che vogliono rendere gli aborti più difficili da ottenere, rispetto al solo 37% dei repubblicani moderati e liberali; I Democratici moderati e conservatori (30% a favore) differiscono dai Democratici liberali (15% a favore) anche su questa questione, ma il divario non è così grande come tra i Repubblicani. Non ci sono differenze significative di sesso o età su questa domanda.

Il sostegno alla pena di morte per le persone condannate per omicidio è alquanto inferiore oggi rispetto alla fine degli anni '90, ma le opinioni sono cambiate poco dal 2001. Attualmente, il 64% è favorevole alla pena di morte, mentre il 29% è contrario. Il sostegno è maggiore tra gli uomini (68%) rispetto alle donne (60%) ed è sostanzialmente più alto tra i bianchi (69%) rispetto agli afroamericani (44%) e agli ispanici (45%). Più repubblicani che democratici sono favorevoli alla pena di morte, ma anche tra questi ultimi una piccola maggioranza lo fa (56%, contro il 78% dei repubblicani).

Leggi il rapporto completo compreso il questionario principale su pewresearch.org/politics.