• Principale
  • Notizia
  • Il dibattito sul diritto alla morte e il decimo anniversario della legge sulla dignità e morte dell'Oregon

Il dibattito sul diritto alla morte e il decimo anniversario della legge sulla dignità e morte dell'Oregon

di David Masci, Senior Research Fellow, Pew Forum on Religion & Public Life


Dieci anni fa questo mese, l'Oregon ha promulgato una legge che consente ai medici di prescrivere una dose letale di farmaci a determinati pazienti malati terminali, una pratica spesso chiamata suicidio assistito dal medico. Il Death with Dignity Act, entrato in vigore il 27 ottobre 1997, è l'unica legge del suo genere negli Stati Uniti, rendendola una pietra miliare importante e controversa nel dibattito nazionale sul trattamento di fine vita.

Un certo numero di altri paesi, compresi i Paesi Bassi e il Belgio, consente il suicidio assistito dal medico. Negli Stati Uniti, molti altri stati - tra cui Vermont, Michigan e Washington - hanno preso in considerazione misure per legalizzare il suicidio assistito dal medico, ma gli sforzi per emanare tali leggi sono falliti sia nella legislatura statale che alle urne. Il tentativo più recente, in California, si è bloccato nell'assemblea statale all'inizio di quest'anno.

La legge dell'Oregon si applica solo ai pazienti che sono malati terminali e che rischiano di morire entro sei mesi, una diagnosi che deve essere confermata da due medici. Inoltre, i pazienti idonei devono possedere la capacità mentale di dare il consenso informato; non può soffrire di depressione; e deve firmare una dichiarazione scritta, davanti a due testimoni, in cui si dichiara che sono mentalmente competenti e che agiscono volontariamente. Infine, mentre i medici possono prescrivere i farmaci letali, la dose deve essere somministrata dal paziente. Tra il momento in cui lo statuto è stato promulgato nel 1997 e la fine del 2006, 292 malati terminali si erano avvalsi del diritto di porre fine alla propria vita, secondo i registri statali.

Oppositori al suicidio assistito dal medico, inclusi alcuni gruppi medici, come l'American Medical Association; alcuni sostenitori dei diritti dei disabili; e alcuni gruppi religiosi più socialmente conservatori, come la Chiesa cattolica romana, gli ebrei ortodossi e le denominazioni protestanti evangeliche - sostengono che il suicidio è una tragedia, non una scelta personale. Inoltre, dicono, la pratica porterà inevitabilmente ad abusi, come pazienti che potrebbero essere costretti a togliersi la vita da membri della famiglia e altri che desiderano risparmiare denaro o porre fine all'onere di prendersi cura di qualcuno con una malattia debilitante. Inoltre, dicono gli oppositori, il suicidio assistito dal medico svaluta la vita umana inviando un messaggio alla cultura più ampia che le vite di alcune persone valgono meno di altre. Infine, sostengono, il suicidio assistito dal medico è in cima a un pendio molto scivoloso che potrebbe eventualmente portare all'eutanasia involontaria di persone gravemente handicappate o inferme.


I sostenitori della pratica includono alcune confessioni religiose cristiane ed ebraiche socialmente più liberali, alcuni gruppi per i diritti civili e alcune organizzazioni che difendono i diritti dei pazienti, in particolare i malati terminali. Questi gruppi generalmente preferiscono il termine 'aiuto medico per morire', sostenendo che chiamare la pratica 'suicidio' la impregna ingiustamente di connotazioni negative. La pratica, sostengono, non consiste nel forzare o fare pressioni su qualcuno, ma piuttosto nel dare alle persone senza speranza di guarigione l'opzione di porre fine alla propria vita prima che il loro dolore fisico diventi insopportabile o prima che perdano completamente il controllo delle loro facoltà mentali. Inoltre, sostengono i sostenitori, dare alle persone la possibilità di porre fine alle loro sofferenze non svaluta la vita umana. Al contrario, dicono, l'assistenza medica in caso di morte promuove la dignità umana consentendo a coloro che si trovano negli ultimi stadi di malattie potenzialmente dolorose e debilitanti di porre fine alla propria vita alle proprie condizioni.



Opinione pubblica

figura

I sondaggi mostrano che il paese è diviso sulla questione del suicidio assistito dal medico, sebbene i numeri differiscano in qualche modo in base a come sono formulate le domande del sondaggio. Ad esempio, un sondaggio del luglio 2005 condotto dal Pew Research Center for the People & the Press e dal Pew Forum on Religion & Public Life ha chiesto a metà dei partecipanti le loro opinioni sulla questione utilizzando una domanda e ha posto all'altra metà una domanda formulata in modo diverso . Il sondaggio ha rilevato che il 44% degli intervistati era favorevole a rendere legale per i medici 'assistere i malati terminali nel suicidarsi' quando la domanda era formulata in questo modo. Ma il sostegno alla pratica è aumentato leggermente, al 51%, quando alle persone è stato chiesto se preferivano che fosse legale per i medici 'dare ai malati terminali i mezzi per porre fine alle loro vite'.


Per ulteriori informazioni sulla storia del dibattito, visitare pewforum.org