Il problema dell'eccezionalismo americano

di Andrew Kohut e Bruce Stokes


Perché l'antiamericanismo è in aumento? Nel loro nuovo libro, America Against the World, il presidente del Pew Research Center Andrew Kohut e il giornalista Bruce Stokes esplorano i risultati della serie di sondaggi internazionali del Pew Global Attitudes Project che evidenziano il ruolo che i valori americani giocano nell'ascesa mondiale dell'antiamericanismo nel XXI secolo. secolo. Nell'estratto che segue, gli autori esaminano i principali fattori, reali e immaginari, che contribuiscono a questa crescente alienazione tra l'America e gli altri paesi, amici e nemici, in tutto il mondo.

Le differenze nei valori e negli atteggiamenti americani, per quanto modesti possano essere, contano nelle relazioni quotidiane tra le nazioni a causa dello status degli Stati Uniti come superpotenza senza precedenti e dell'influenza trainante degli affari e della cultura americani. Mentre altri pubblici hanno opinioni eccezionali, l'eccezionalismo argentino, ceco e giapponese non deve affrontare tale resistenza perché l'Argentina, la Repubblica Ceca e il Giappone non dominano il globo come fanno gli Stati Uniti. L'eccezionalismo degli americani è il problema dell'America, non tanto perché gli americani sono così diversi dagli altri, ma perché qualsiasi dissomiglianza negli atteggiamenti o nei valori è amplificata dal posto degli Stati Uniti nel mondo, e altri spesso si risentono per queste differenze.

Nel perseguire queste differenze, è utile distinguere tra tre tipi di eccezionalismo americano che modellano sia il modo in cui i cittadini statunitensi guardano il mondo sia il modo in cui il mondo li guarda:

  • Eccezionalismo incompreso- Valori e atteggiamenti americani che molti negli Stati Uniti e all'estero considerano parte del problema, sebbene ci siano poche prove a sostegno di questa tesi.
  • Eccezionalismo condizionale- Aspetti del carattere americano che sono distintivi, ma non tanto da essere destinati a dividere in modo consistente il popolo americano dal resto del mondo. Questi includono valori e atteggiamenti che sono prodotti dei tempi o soggetti al corso degli eventi e all'influenza della leadership americana.
  • Eccezionalismo problematico- Come gli americani vedono se stessi, il loro paese e il mondo in modi che riflettono divari potenzialmente incolmabili e persistenti nelle opinioni su questioni importanti.

Non tutte le caratteristiche che distinguono gli americani rientrano chiaramente in una o nell'altra di queste categorie, ovviamente. Ed è importante sottolineare che usiamo il termine eccezionalismo senza i giudizi normativi - in particolare, le implicazioni di superiorità - spesso associate ad esso. Se le qualità speciali degli atteggiamenti e dei valori americani abbiano incoraggiato un senso di superiorità americana è una questione da esplorare.


Frainteso

Si presume che due aspetti del carattere americano - nazionalismo e religiosità - influenzino in modo significativo il modo in cui gli Stati Uniti si comportano nel mondo. Come ha affermato Minxin Pei del Carnegie Endowment for International Peace, 'lo stridente anti-americanismo di oggi rappresenta molto più di una debole reazione alla determinazione degli Stati Uniti o alle paure generiche di un egemone che si scatena. Piuttosto, il crescente disagio con gli Stati Uniti dovrebbe essere visto come un potente contraccolpo globale contro lo spirito del nazionalismo americano che plasma e anima la politica estera degli Stati Uniti '.1



Riflettendo le preoccupazioni del mondo al momento della vigilia della guerra in Iraq, i redattori diL'economistaha affermato che 'solo una cosa turba i critici di George Bush più della possibilità che la sua politica estera sia segretamente guidata dall'avidità. Questa è la possibilità che sia guidato segretamente da Dio…. La guerra per il petrolio sarebbe solo un male. La guerra per Dio sarebbe catastrofica. '2


Tale punditry rende la lettura convincente perché rafforza i pregiudizi di vecchia data. E certamente, il sostegno a lungo termine degli Stati Uniti per Israele e, più recentemente, il forte sostegno tra gli evangelici cristiani per il recupero da parte del popolo ebraico della terra promessa nella Bibbia, hanno aumentato la preoccupazione nei paesi prevalentemente musulmani - così come in Europa - che l'America è in una crociata religiosa. Ma pochi dati concreti supportano l'idea che la religiosità o il nazionalismo svolgano un ruolo significativo nelle opinioni reali degli americani su come gli Stati Uniti dovrebbero relazionarsi al mondo.

La sindrome della città su una collina

Niente è più irritante per gli stranieri della convinzione degli americani che l'America sia una città splendente su una collina - un luogo a parte dove esiste uno stile di vita migliore, a cui tutti gli altri popoli dovrebbero aspirare. E, rispetto agli europei occidentali, è più probabile che gli americani medi esprimano il loro orgoglio e patriottismo. Nel 1999, quando agli americani è stato chiesto di rendere conto del successo del loro paese nel 20 ° secolo, hanno accreditato il 'sistema americano'. Molti tra il pubblico potrebbero essere stati frustrati dal modo in cui funzionava il sistema, ma hanno apprezzato il design.


Allo stesso tempo, gli americani hanno anche una serie di altri atteggiamenti che mitigano il loro nazionalismo. La cosa più importante, contrariamente alle idee sbagliate diffuse, l'orgoglio degli americani nel loro paese non è evangelistico. Il popolo americano, al contrario di alcuni dei suoi leader, non cerca convertiti alla propria ideologia. Un sondaggio Gallup condotto nel febbraio 2005, pochi giorni dopo il discorso sullo stato dell'Unione del presidente George W. Bush in cui ha lanciato appelli di vasta portata ed eloquenti per una maggiore democrazia in Medio Oriente, ha rilevato che solo il 31% del pubblico statunitense pensava che la democrazia dovrebbe essere un obiettivo molto importante della politica estera statunitense. Le loro vere priorità erano impedire la diffusione di armi di distruzione di massa e mantenere il potere militare degli Stati Uniti, non piantare la bandiera della democrazia in stile americano in luoghi lontani. Un successivo sondaggio per il Chicago Council on Foreign Relations, condotto nel settembre 2005, ha rilevato che solo il 27 per cento del pubblico è fortemente impegnato a diffondere la democrazia.3

Allo stesso modo, mentre i cittadini statunitensi sono i soli a pensare che sia una 'buona cosa' che le usanze americane si stiano diffondendo in tutto il mondo, vedono persone di altri paesi che traggono più vantaggio da tale americanizzazione di loro stessi. Gli americani sono accusati di credere 'Non siamo grandi? Fai come noi! ' In realtà, è molto più probabile che dicano: “Pensiamo che il modo americano sia fantastico; presumiamo che tu voglia essere come noi, ma, se non lo fai, non è davvero la nostra preoccupazione. '

Il modesto appetito dell'americano comune per la diffusione degli ideali statunitensi va di pari passo con la mancanza di aspirazioni imperiali del pubblico. Considera la reazione americana al crollo dell'Unione Sovietica. Mentre esperti e politici hanno fatto gran parte della rivendicazione della democrazia e del capitalismo, gli americani comuni hanno prestato a malapena attenzione: meno della metà del pubblico ha seguito molto da vicino le notizie sulla caduta del muro di Berlino nel 1989, secondo il Times Mirror Center for the People & the Press sondaggi in quel momento. Lungi dallo stato d'animo di trionfo o dalla fame di dominio del mondo, il pubblico americano divenne ancora più indifferente agli affari internazionali di quanto non fosse stato, mentre la dimensione della minoranza isolazionista negli Stati Uniti salì a un massimo di 40 anni.

Oggi, in un'epoca più pericolosa e controversa, anche le élite americane - accademici, giornalisti, imprenditori e così via - mostrano poche aspirazioni all'impero e scarso appetito per il proselitismo. Mentre due opinion leader americani su tre ritengono che gli Stati Uniti dovrebbero svolgere un forte ruolo di leadership nel mondo (il doppio della percentuale del pubblico in generale), meno del 10% pensa che gli Stati Uniti dovrebbero essere l'unico leader mondiale. scoperte nei sondaggi negli anni '90 e nel 2001. Inoltre, le élite americane non hanno dato alla diffusione della democrazia nel mondo una priorità molto maggiore di quella del cittadino medio.4


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È vero che l'idea che gli Stati Uniti debbano fare l'evangelista perché i suoi valori sono quelli 'giusti' ha avuto negli ultimi anni eco nei discorsi dei leader americani e nei commenti degli analisti politici. Scrivendo inStandard settimanale, Robert Kagan e William Kristol affermarono nel 2002 che “l'11 settembre ha davvero cambiato tutto…. George W. Bush è ora un uomo con una missione. Si dà il caso che sia la missione storica dell'America '.5Ma mentre i funzionari dell'amministrazione Bush e molti neoconservatori hanno dato l'impressione che il nazionalismo statunitense sia proattivo ed evangelista, le loro opinioni non riflettono l'opinione pubblica generale.

Il fatto che gli americani siano pericolosamente nazionalisti è ulteriormente minato dalla fresca propensione per l'autocritica degli americani. Il sondaggio globale di Pew del 2005 ha chiesto a persone in 16 paesi e negli Stati Uniti quali parole o frasi associassero al popolo americano. Ben il 70% degli americani ha descritto i propri connazionali come avidi, una critica più aspra di quella mossa da qualsiasi non americano nel sondaggio. Circa la metà degli americani, il 49%, si considerava violenta, un'autocritica con cui le maggioranze concordavano in 13 degli altri 16 paesi esaminati. Queste riserve significative sul loro carattere suggeriscono una sana insicurezza che mitiga qualsiasi tendenza all'arroganza imperiale.

America, la nazione benedetta

La religiosità americana è anche una preoccupazione crescente per molti stranieri. Questo è particolarmente vero tra i tradizionali alleati europei dell'America, che sono tra le persone più laiche del mondo. Tuttavia, il fervore religioso americano influenza anche le opinioni delle persone in alcune società musulmane.

Gli Stati Uniti hanno una lunga tradizione nel separare la chiesa dallo stato, ma un'inclinazione altrettanto potente a mescolare religione e politica. Nel corso della storia della nazione, i grandi movimenti politici e sociali - dall'abolizione al suffragio delle donne ai diritti civili alle lotte odierne per l'aborto e il matrimonio gay - hanno attinto alle istituzioni religiose per l'autorità morale, la leadership ispiratrice e il muscolo organizzativo. Ma per la generazione passata, la religione è arrivata a essere intessuta più profondamente nel tessuto della politica partigiana che mai.

Negli Stati Uniti, non c'è dubbio che le opinioni religiose abbiano un impatto deciso su molte questioni sociali come l'aborto, le decisioni di fine vita, la ricerca sulle cellule staminali e l'omosessualità. Infatti, se una persona frequenta regolarmente la chiesa, la sinagoga o la moschea era più importante nel determinare il suo voto per la presidenza nel 2004 rispetto alle caratteristiche demografiche come sesso, età, reddito e regione; ed era importante quanto la gara.

Non c'è da stupirsi quindi che una solida maggioranza degli intervistati europei nel sondaggio di Pew del 2005 abbia descritto il popolo americano come 'troppo religioso'. Inoltre, non sorprende che i critici del presidente Bush vedrebbero la sua retorica religiosa e moralistica - specialmente nel suo uso della frase, 'asse del male' - proprio come il tipo di fervore religioso americano che temono nella politica estera degli Stati Uniti. Dopo aver sentito che i fondamentalisti cristiani negli Stati Uniti collegano il loro sostegno a Israele alla loro visione apocalittica della storia, è comprensibile che i musulmani possano temere che i conservatori religiosi stiano guidando la politica del Medio Oriente degli Stati Uniti.

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Eppure ci sono poche prove che gli americani esprimano i loro giudizi sugli affari mondiali sulla base delle loro credenze religiose. Per quasi un decennio, Pew ha chiesto a campioni nazionali del pubblico statunitense come si sentono riguardo a una serie di preoccupazioni per scoprire quali sono i fattori più influenti nel plasmare le loro opinioni. Su questioni personali, come il matrimonio gay, l'eutanasia e la clonazione, coloro che assumono posizioni conservatrici danno ampiamente credito alle proprie convinzioni religiose. Ma questo legame tra religione e politica non esisteva quando si trattava di usare la forza nei Balcani e in Iraq, o anche per prevenire il genocidio. Solo quando alle persone è stato chiesto quali fossero le loro simpatie di base nella disputa israelo-palestinese la religione è emersa come un fattore significativo e anche allora gli americani hanno citato la copertura dei media come un'influenza più forte sul loro sostegno a Israele.

Quindi, mentre gli americani sono chiaramente nazionalisti e abbastanza religiosi, ci sono poche prove che il loro patriottismo o la loro fede guidino il sostegno pubblico alla politica estera statunitense più attivista e unilateralista che ha alimentato l'antiamericanismo negli ultimi anni.

Tutto dipende

La più grande lamentela del mondo sugli Stati Uniti è che Washington troppo spesso agisce unilateralmente, senza preoccuparsi degli interessi degli altri. Certamente l'opinione pubblica americana è ambivalente sul multilateralismo, e si arrabbia sul fatto che gli Stati Uniti debbano cooperare con gli alleati o adottare un approccio go-it-alone.

Questo conflitto nel pensiero pubblico è stato chiaramente illustrato in un sondaggio del Pew and Council on Foreign Relations dell'agosto 2004 che ha rilevato che due terzi del pubblico statunitense affermavano che gli Stati Uniti erano meno rispettati a livello globale rispetto al passato e da circa un due a uno. margin vedendo questa perdita come un grave problema per la nazione.6Ma nello stesso sondaggio gli americani hanno classificato il miglioramento delle relazioni con gli alleati solo al nono posto su 19 obiettivi internazionali. Ulteriori sondaggi Pew quell'anno hanno rilevato che gli americani, a differenza degli europei, sentivano che il loro paese non aveva bisogno di chiedere l'approvazione delle Nazioni Unite per intraprendere un'azione militare preventiva per proteggersi e che gli Stati Uniti assicurano che il paese rimanga l'unica superpotenza militare globale. Tre mesi dopo il sondaggio dell'agosto 2004, gli elettori hanno rieletto George W. Bush, e lo hanno fatto soprattutto perché hanno apprezzato lo stile di leadership del presidente e la gestione della guerra al terrorismo.

Sebbene non abbiamo dati sull'opinione pubblica risalenti ai primi giorni della repubblica, è giusto dire che l'unilateralismo e l'egemonia (almeno per quanto riguarda l'emisfero occidentale) sono stati accettati dal popolo americano per la maggior parte della loro storia. Secondo lo storico della Yale University John Gaddis, fu solo verso la metà degli anni Trenta che gli Stati Uniti iniziarono a perseguire un corso più multilateralista negli affari esteri. E anche allora, Franklin Delano Roosevelt ha dovuto convincere gli elettori che lavorare a stretto contatto con gli altri era il modo migliore per preservare le risorse degli Stati Uniti e per convincere gli alleati 'a fare la maggior parte dei combattimenti'.7Questo cambiamento nelle opinioni degli americani sulle loro relazioni con il resto del mondo ha definito la politica estera americana per il resto del XX secolo. Ma gli attacchi dell'11 settembre hanno riacceso il sostegno degli americani all'unilateralismo. Questa posizione ha chiaramente diviso il pubblico statunitense dai suoi alleati tradizionali.

La maggior parte degli americani ignora questa alienazione. Il sondaggio Pew a 17 nazioni nel 2005 ha rilevato che mentre il 69% degli americani credeva che gli Stati Uniti fossero 'generalmente antipatici' da persone in altre parti del mondo, il 67% credeva anche, al contrario di quanto la maggior parte delle persone in altri paesi, che gli Stati Uniti prestassero attenzione agli interessi degli stranieri. Questa è una disconnessione di un ordine importante.8

La risvegliata affinità degli americani per l'unilateralismo risuona anche con la loro opposizione alla cessione della sovranità sugli sforzi internazionali. I sondaggi hanno costantemente trovato l'opposizione pubblica alle truppe statunitensi che prestano servizio sotto il comando delle Nazioni Unite e gli americani, a differenza della maggioranza degli europei, non sono disposti a consentire che i loro soldati vengano processati nei tribunali penali internazionali quando accusati di crimini di guerra. I cittadini statunitensi sono anche considerevolmente meno disposti di altri pubblici occidentali a dare l'ultima parola a un'organizzazione internazionale sulle politiche ambientali globali.

Ma un tale eccezionalismo americano 'go-it-alone' è sia equivoco che condizionale. Mentre gli americani sono protettivi della loro sovranità e gelosi del loro diritto di proteggere se stessi, l'impulso di essere buoni cittadini del mondo e di cooperare con gli alleati non è mai lontano dalla superficie. Il sondaggio Pew del 2004 ha anche rilevato che, dal 49% al 35% di pluralità, gli americani hanno continuato a credere che la politica estera degli Stati Uniti dovrebbe tenere conto degli interessi degli alleati piuttosto che basarsi principalmente sugli interessi degli Stati Uniti. Ha anche trovato crescenti critiche al presidente Bush per aver prestato troppa poca attenzione agli interessi degli alleati più stretti.

Inoltre, ora è il pubblico americano che cerca un rapporto di lavoro più stretto con gli alleati tradizionali, mentre gli europei vogliono più spazio. Nell'indagine Pew del 2005, considerevoli maggioranze in Gran Bretagna, Francia, Germania, Spagna e Olanda hanno affermato che i loro governi dovrebbero adottare un approccio più indipendente alla sicurezza e agli affari diplomatici rispetto al passato. Tuttavia, due americani su tre ritengono che gli Stati Uniti e l'Europa occidentale debbano rimanere i più vicini in assoluto.

Problemi, dici?

Mentre il nazionalismo e la religiosità sono manifestazioni fraintese dell'eccezionalismo americano, e l'internazionalismo statunitense spesso dipende dal tenore dei tempi e da chi è alla Casa Bianca, un individualismo radicato, unito a un intrinseco ottimismo, distingue veramente gli americani. L'etica americana dell'autosufficienza e dell'indipendenza, unita all'impareggiabile successo economico e militare degli Stati Uniti sin dalla sua fondazione, ha dato agli americani un ottimismo illimitato.

Ma questi tratti comportano una serie di conseguenze problematiche per le relazioni degli Stati Uniti con il mondo. In primo luogo, l'autosufficienza degli americani li porta a credere di non aver davvero bisogno del resto del mondo. Ad esempio, i sondaggi di Pew hanno rilevato che la maggioranza degli americani afferma che ciò che accade in Europa e in Asia, persino gli eventi nei paesi vicini, in Messico e, in particolare, in Canada, ha un impatto minimo o nullo sulle loro vite. Sebbene questi sondaggi risalgano agli anni '90 e ai primi giorni di settembre 2001, c'è poco da suggerire che questi atteggiamenti siano cambiati. Gli americani sono rimasti disinteressati alle notizie straniere, tranne quando si tratta direttamente degli Stati Uniti o della guerra al terrorismo. I sondaggi condotti dal Program on International Policy Attitudes (PIPA) dell'Università del Maryland hanno anche rilevato che, nonostante siano cittadini della principale economia commerciale del mondo, gli americani credevano che altri paesi traggano maggiori benefici dal commercio globale rispetto agli Stati Uniti.

In effetti, la fiducia in se stessi degli americani genera indifferenza e inerzia nell'affrontare i problemi in generale e quelli internazionali in particolare. Gli americani tendono a ridurre al minimo le sfide anche se le riconoscono. A metà del 1999, Pew ha condotto una serie di sondaggi importanti chiedendo agli americani di guardare indietro al 20 ° secolo e avanti al 21 °. Nonostante le fosche previsioni di consenso su disastri naturali, calamità ambientali e terrorismo internazionale, un clamoroso 81% degli adulti era fermo nel suo ottimismo su ciò che il 21 ° secolo riservava a loro e alle loro famiglie, e il 70% credeva che il paese nel suo insieme sarebbe andato bene . Otto americani su dieci si sono descritti come fiduciosi, anticipando che il nuovo millennio avrebbe inaugurato il trionfo della scienza e della tecnologia. La maggioranza prevedeva che molto probabilmente il cancro sarebbe stato curato, l'AIDS sarebbe stato sradicato e la gente comune avrebbe viaggiato nello spazio.9

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Tale fiducia di fronte a problemi incombenti è un elemento chiave nella reputazione degli americani 'si può fare'. Ma l'ottimismo può anche rafforzare una mentalità da 'confusione', che, a sua volta, rende più difficile esercitare pressioni pubbliche sui leader eletti per affrontare con forza i problemi che gli stessi americani vedono all'orizzonte. Ad esempio, i sondaggi PIPA hanno mostrato che una forte maggioranza del pubblico statunitense credeva che il riscaldamento globale fosse un problema serio e reale. Eppure il 21% degli intervistati ha affermato che a meno che il riscaldamento globale non sia una certezza, non si dovrebbero intraprendere misure per affrontarlo, e un altro 42% ha affermato che dovrebbero essere prese solo misure graduali ea basso costo. Solo il 34% del pubblico ha affermato che è necessario affrontare il riscaldamento globale in questo momento. Inoltre il 66% pensava che gli Stati Uniti stessero facendo di più o quasi quanto le altre nazioni avanzate per limitare i gas serra.

Infine, il forte senso di libertà individuale degli americani combinato con il loro eccessivo ottimismo porta molti a pensare di poter avere entrambe le cose. L'energia è un ottimo esempio. Gli americani hanno da tempo riconosciuto il rischio di dipendenza da fonti energetiche straniere. Eppure, anche gli attacchi dell'11 settembre, condotti in gran parte da cittadini dell'Arabia Saudita, il più grande fornitore di petrolio americano, hanno avuto un impatto minimo sull'atteggiamento verso la cultura automobilistica. Non è stato fino alla forte impennata dei prezzi alla fine di agosto e all'inizio di settembre 2005 che il sostegno a politiche quali standard più severi di efficienza del carburante delle automobili e incentivi per lo sviluppo di fonti energetiche alternative è aumentato notevolmente. Per la maggior parte degli americani, l'alto costo della benzina rappresenta una sfida per il loro presunto diritto al carburante a basso prezzo, parte integrante della loro cultura SUV.

Una simile duplicità è evidente per quanto riguarda la politica commerciale. Molti americani deplorano la perdita di posti di lavoro negli Stati Uniti a causa delle importazioni. Ma negli ultimi anni hanno felicemente acquistato quantità record di merci importate, citando la loro alta qualità e prezzi relativamente bassi. In effetti, gli americani stanno dicendo: 'proteggi i nostri posti di lavoro ma continua a far arrivare quei vestiti e gadget a prezzi accessibili'.


Appunti

1Minxin Pei, 'The Paradoxes of American Nationalism',Politica estera, Maggio / giugno 2003.

2'Dio e la diplomazia americana',L'economista, 6 febbraio 2003.

3Gallup Survey, 7-10 febbraio 2005, sulla base di interviste telefoniche con un campione nazionale di adulti di 1.008. The Chicago Council on Foreign Relations and the Program on International Policy Attitudes, Sept. 15-21, 2005, basato su un campione nazionale di 808 americani (il margine di errore era +/- 3,5-4,0%) disponibile su http: // www .ccfr.org / pubblicazioni / opinione / main.html.

4I sondaggi dal 1993 al 1995 sono stati condotti dal Times Mirror Center for the People & the Press; quelli dal 1995 al 2005 sono stati condotti dal Pew Research Center for the People & the Press.

5Robert Kagan e William Kristol, 'The Bush Doctrine Unfolds',Standard settimanale, 4 marzo 2002.

6Pew Research Center for the People & the Press e Council on Foreign Relations, sondaggio: 'Foreign Policy Attitudes Now Driven by 9/11 and Iraq', 18 agosto 2004.

7John Lewis Gaddis,Sorpresa, sicurezza e l'esperienza americana(Washington, DC: Council on Foreign Relations, 2004), p. 50.

8Pew Global Attitudes Project, 'American Character Gets Mixed Reviews', 23 giugno 2005.

9Pew Research Center for the People & the Press, Survey: 'Optimism Reigns, Technology Plays Key Role', 24 ottobre 1999.

10Pew Research Center, sondaggio: 'Economic Pessimism Grows, Gas Price Pinch', 15 settembre 2005.