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La politica delle generazioni americane: come l'età influisce sugli atteggiamenti e sul comportamento di voto

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L'idea che l'età e l'ideologia politica siano collegate risale almeno allo statista monarchico francese François Guizot, che ha dato origine alla citazione spesso mutilata: “Non essere repubblicano a 20 anni è una prova di mancanza di cuore; essere uno a 30 è la prova della mancanza di testa. ' Ma i dati del nuovo rapporto sulla tipologia politica del Pew Research Center indicano che, mentre coorti di età diverse hanno profili notevolmente diversi, la relazione è notevolmente più complessa di giovane = liberale e vecchio = conservatore.


Il rapporto, basato su un sondaggio di oltre 10.000 americani, rileva che tra gli americani più anziani (dai 65 anni in su), quasi i due terzi sono agli estremi opposti della tipologia. Il 32% rientra nei due più forti gruppi di orientamento repubblicano (ciò che chiamiamo conservatori risoluti e conservatori aziendali) e il 33% sono Solid Liberals o Faith and Family Left, i due più forti gruppi di allineamento democratico. (I conservatori risoluti e gli affari sono separati principalmente dall'orientamento più Wall Street di quest'ultimo, mentre la sinistra di fede e famiglia tende ad essere più conservatrice sulle questioni sociali rispetto ai liberali solidi.)

Guardando gli adulti americani più giovani, quelli di età compresa tra i 18 ei 29 anni, quasi uno su cinque sono quelli che chiamiamo Young Outsiders - GOP snelli che favoriscono un governo limitato ma sono socialmente liberali. Quasi esattamente la stessa percentuale è quella che abbiamo chiamato la sinistra di nuova generazione, che tende di più ai democratici ma diffida dei programmi di assistenza sociale. E molti (17%) sono spettatori: non registrati per votare, non seguono la politica e in genere sono i meno impegnati politicamente. Questa è la quota maggiore tra tutte le fasce di età, anche se forse non del tutto sorprendente.

Conservatori risoluti: Generalmente critico nei confronti del governo, in particolare dei programmi di reti di sicurezza sociale, ma anche critico nei confronti delle grandi imprese e degli immigrati. La maggior parte è molto socialmente conservatrice.

Conservatori di affari: Nel complesso, critico nei confronti della regolamentazione del governo e della spesa per il benessere sociale, ma non delle grandi imprese. Per la maggior parte, da moderato a liberale sulle questioni sociali, con opinioni positive nei confronti degli immigrati.


Giovani outsider: Tendono a diffidare dei programmi governativi e fiscalmente conservatori, ma molto liberali sulle questioni sociali e poco religiosi.



Scettici pressati: Generalmente diffidente nei confronti del governo, ad eccezione della spesa della rete di sicurezza sociale. In media, a basso reddito, anti-immigrati rispetto ad altri gruppi.


Next Generation Left: Sentimenti generalmente positivi nei confronti del governo, ma meno per i programmi sociali. Tendono ad essere orientati al business e individualisti.

Fede e famiglia sinistra: In generale, altamente religioso, socialmente conservatore, ma sostiene fortemente la rete di sicurezza sociale e l'azione del governo in modo più ampio.


Solidali liberali: Nel complesso, fortemente favorevole ai programmi sociali, agli immigrati e al governo in generale; molto scettico nei confronti degli affari e dei mercati. Costantemente liberale sulle questioni sociali, dall'omosessualità alla protezione ambientale.

Astanti: A margine del processo politico; Non si iscrive al voto e presta pochissima attenzione alla politica.

A livello individuale, ovviamente, le opinioni politiche di molte persone si evolvono nel corso della loro vita. Ma la ricerca accademica indica non solo che le generazioni hanno identità politiche distinte, ma che le visioni e gli orientamenti di base della maggior parte delle persone sono stabiliti abbastanza presto nella vita. Come ha affermato un famoso studio longitudinale sulle donne del Bennington College, “durante la tarda infanzia e la prima adolescenza, gli atteggiamenti sono relativamente malleabili ... con il potenziale per un cambiamento drammatico possibile nella tarda adolescenza o all'inizio dell'età adulta. (B) una maggiore stabilità si instaura in un momento precoce e gli atteggiamenti tendono a essere sempre più persistenti con l'avanzare dell'età.

Un recente documento di due ricercatori della Columbia University che ha combinato più fonti di dati di sondaggi trova prove di questo tipo di imprint generazionale. Il loro studio ha identificato cinque generazioni principali di elettori presidenziali, ciascuna plasmata da eventi politici durante i loro anni formativi: Democratici del New Deal, Repubblicani di Eisenhower, Baby Boomers, Conservatori Reagan e Millennials. (I ricercatori notano, tuttavia, che il loro modello funziona meglio tra i bianchi non ispanici.) Amanda Cox di The Upshot (il blog di dati del New York Times) ha creato un'affascinante visualizzazione interattiva del modello dei ricercatori.


I sondaggi del Pew Research Center negli ultimi due decenni hanno anche trovato prove convincenti che le generazioni portano con sé l'impronta delle prime esperienze politiche.

Come ha notato Fact Tank lo scorso anno, gli americani che sono diventati maggiorenni durante le amministrazioni Truman ed Eisenhower, e ora hanno 70 e 80 anni, hanno favorito in modo abbastanza coerente i candidati repubblicani, mentre quelli che hanno compiuto 18 anni sotto Bill Clinton ei suoi due successori lo hanno quasi sempre ha votato più democratico della nazione nel suo insieme.