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Il Congresso polarizzato di oggi ha le sue radici negli anni '70

Non devi sforzarti di vedere le prove della polarizzazione politica: guarda semplicemente i notiziari via cavo, ascolta i talk alla radio o segui i dibattiti sui social media. In effetti, un nuovo rapporto del Pew Research Center rileva che gli americani sono oggi più polarizzati ideologicamente di quanto non lo siano stati in almeno due decenni. Anche i loro rappresentanti al Congresso sono divisi e si sono separati dai tempi delMISCUGLIOe Billy Beer.


Con democratici e repubblicani più separati ideologicamente che mai, i compromessi sono diventati più scarsi e più difficili da raggiungere, contribuendo all'incapacità dell'attuale Congresso di ottenere molte conseguenze. Ma andare oltre le prove aneddotiche per esaminare la polarizzazione del Congresso in modo più rigoroso può essere complicato.

Fortunatamente, gli scienziati politici Keith Poole e Howard Rosenthal hanno sviluppato una metrica ampiamente accettata, DW-NOMINATE, che pone ogni senatore e rappresentante sulla stessa serie di scale ideologiche. Utilizzando i loro dati, è chiaro che i partiti del Congresso, dopo decenni di polarizzazione relativamente scarsa, hanno iniziato a separarsi a metà degli anni '70. Oggi, dicono, 'il Congresso è ora più polarizzato che in qualsiasi momento dalla fine della Ricostruzione'.
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I ricercatori hanno aggregato i voti per appello nominale per collocare ciascun membro del Congresso, dal 1789 ai giorni nostri, su una griglia bidimensionale. Una dimensione rappresenta il tradizionale spettro liberale-conservatore; il secondo raccoglie le differenze tra le questioni regionali, come la divisione tra Democratici del Nord e del Sud sui diritti civili negli anni '50 e '60. Come notano Poole e Rosenthal, quelle distinzioni regionali precedentemente significative sono diminuite di importanza - o, più precisamente, si sono fuse nella divisione globale liberale-conservatrice: 'Il voto al Congresso è ora quasi puramente unidimensionale - (l'ideologia politica) rappresenta circa 93 per cento delle scelte di voto per appello nominale nella 113a Camera e Senato '. Quindi abbiamo usato solo la dimensione ideologica nella nostra analisi.

Abbiamo preso i punteggi dei voti per ogni senatore e rappresentante in cinque Congressi, uno in ciascuno degli ultimi cinque decenni, e li abbiamo ordinati dal più liberale (punteggi da -1 a 0) al più conservatore (da 0 a +1). Poi li abbiamo ordinati per partito per vedere quanta sovrapposizione - se ce ne fosse - c'era tra Democratici e Repubblicani (per semplicità, abbiamo escluso il pugno di indipendenti).


Nel 1973-74 vi fu infatti una sostanziale sovrapposizione. Alla Camera, 240 membri hanno segnato tra il democratico più conservatore (John Rarick della Louisiana) e il repubblicano più liberale (Charles Whalen dell'Ohio); 29 senatori hanno segnato tra il caso Clifford del New Jersey (repubblicano più liberale) e James Allen dell'Alabama (democratico più conservatore).



Un decennio dopo, però, le cose avevano già cominciato a cambiare. Nel 1983-84, solo 10 senatori e 66 rappresentanti (ad eccezione del deputato Larry McDonald (D-Ga.), Che ha ottenuto risultati più conservatori di ogni singolo repubblicano) caddero tra il repubblicano più liberale e il democratico più conservatore delle loro camere. Nel 1993-94, la sovrapposizione tra il democratico più conservatore e il repubblicano più liberale era scesa a nove membri della Camera e tre senatori. Entro il 2011-12 non vi era alcuna sovrapposizione in nessuna delle due camere.


Che è successo? In gran parte, la scomparsa dei repubblicani da moderati a liberali (principalmente nel nord-est) e dei democratici conservatori (principalmente nel sud). Dagli anni '70, i partiti del Congresso si sono organizzati sia ideologicamente che geograficamente. La delegazione combinata della Camera dei sei stati del New England, ad esempio, è passata da 15 Democratici e 10 Repubblicani nel 1973-74 a 20 Democratici e due Repubblicani nel 2011-12. Nel Sud la delegazione combinata della Camera ha sostanzialmente cambiato posizione: da 91 Democratici e 42 Repubblicani nel 1973-74 a 107 Repubblicani e 47 Democratici nel 2011-12.

Gli scienziati politici discutono se la polarizzazione al Congresso abbia preceduto o seguito la polarizzazione tra il pubblico più ampio, ei nostri dati (che iniziano nel 1994) non lo risolveranno. Una cosa è chiara, però: quando un Congresso polarizzato rappresenta un pubblico polarizzato, non si fa molto a livello legislativo. Fino alla fine di maggio, l'attuale Congresso aveva emanato 89 atti legislativi sostanziali (basati sulla metodologia che abbiamo impiegato nei precedenti incarichi di Fact Tank) da quando è stato aperto nel gennaio 2013. Dieci anni fa, allo stesso punto del suo mandato, Il Congresso aveva promulgato quasi il doppio delle leggi sostanziali.


Storicamente, il compromesso è stato fondamentale per far approvare la legislazione. Ma senatori e rappresentanti polarizzati - riluttanti a scendere a compromessi con l'altra parte per cominciare - non riceveranno molta pressione dai partigiani nei loro stati d'origine. Secondo il nostro studio, mentre il 56% degli americani afferma di preferire i politici che sono disposti a scendere a compromessi, in pratica sia i conservatori trasversali che i liberali trasversali affermano che il risultato finale del compromesso dovrebbe essere che la loro parte ottiene di più quello che vuole.