L'immigrato ottimista

di Gabriel Escobar


Un immigrato latino adulto in questo paese è probabilmente impiegato, probabilmente religioso, probabilmente se la cava senza molti soldi o istruzione, e probabilmente…. un ottimista. Sebbene tutte queste caratteristiche siano regolarmente confermate dai sondaggi, le prospettive rosee potrebbero sorprendere le persone che guardano la dura vita degli immigrati dall'esterno e vedono pochi motivi di ottimismo.

figuraMa gli ispanici in generale, e gli immigrati ispanici in particolare, sono più inclini dei neri o dei bianchi ad avere una visione ottimista su uno dei principi più duraturi del sogno americano: l'idea che ogni generazione farà meglio nella vita di quella che ha preceduto esso.

Secondo un recente sondaggio del Pew Research Center, circa il 44% di tutti gli adulti ispanici - e circa la metà di tutti gli immigrati ispanici di prima generazione - afferma che i bambini di oggi in questo paese cresceranno per stare meglio di quanto non siano le persone ora. Al contrario, solo il 33% sia dei bianchi che dei neri ha questa visione positiva.

Questo relativo ottimismo tra gli ispanici è ancora più notevole perché come gruppo esprimono meno soddisfazione per la qualità della propria vita oggi (il 64% dice che è buono o eccellente) rispetto ai bianchi (86% buono o eccellente) o ai neri (76% buono o eccellente). Uno dei motivi della disparità nella soddisfazione attuale potrebbe essere il reddito settimanale relativamente basso degli ispanici negli Stati Uniti, che in media solo circa i due terzi dei guadagni settimanali tra gli americani non ispanici. Un altro potrebbe essere la loro relativa mancanza di istruzione; Il 40% degli ispanici di età pari o superiore a 25 anni ha meno di un diploma di scuola superiore rispetto al 16% dei bianchi e al 21% dei neri.


Per la maggior parte della popolazione adulta di questo paese, la soddisfazione per la propria vita è un predittore abbastanza affidabile di ottimismo sul futuro dei giovani di oggi. Ma gli ispanici come gruppo sono l'eccezione a questo modello: sono più ottimisti riguardo al futuro nonostante siano meno soddisfatti del presente.



Una possibile spiegazione è che filtrano le loro aspettative attraverso il prisma delle loro attuali e difficili circostanze. Il futuro potrebbe guardare in alto per gli ispanici, in breve, perché da dove si siedono, quasi tutto guarda in alto.


Un altro fattore che contribuisce potrebbe essere l'esperienza stessa degli immigrati. Lasciare un paese in cerca di una vita altrove è un processo auto-selettivo: l'immigrato spesso accetta la sfida dove gli altri non lo fanno perché crede che così facendo la vita migliorerà. E, anche se andare in una nuova terra comporta difficoltà, gli immigrati tendono a credere con fervore che ciò renderà la vita migliore per i loro figli.

Questa convinzione trova espressione nel modo in cui gli immigrati latini vedono le istituzioni americane, in particolare le scuole pubbliche statunitensi, che sono state la porta di accesso a una vita migliore per molte generazioni di immigrati in questo paese.


In un'indagine sull'istruzione del Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation del 2004, ad esempio, i latini immigrati avevano una visione molto più favorevole delle scuole pubbliche nelle loro comunità rispetto ai neri o ai bianchi non ispanici. Inoltre, gli atteggiamenti degli immigrati ispanici erano molto più positivi di quelli dei latini nativi. Oltre all'ottimismo di base degli immigrati, questa valutazione positiva potrebbe derivare da due fattori: i nuovi arrivati ​​spesso confrontano le scuole statunitensi con quelle nelle loro terre d'origine e hanno anche avuto meno opportunità di essere delusi dalle loro esperienze qui. (I bambini delle scuole ispaniche hanno tassi di completamento delle scuole superiori molto più bassi rispetto ai bianchi o ai neri.)

In effetti, l'ottimismo dell'immigrato risulta avere una durata di conservazione piuttosto limitata. Il recente sondaggio del Pew Research Center ha rilevato che i latini nati in questo paese erano meno ottimisti riguardo al futuro dei bambini di oggi rispetto agli immigrati latini. Mentre uno dei due (50%) latinoamericani nati all'estero ha convenuto che i figli di oggi staranno meglio, quel sentimento è stato condiviso solo dal 38% dei latinoamericani nativi.

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Un sondaggio Pew Hispanic / Kaiser del 2002 ha anche rilevato che l'ottimismo dei latinoamericani sul futuro era inversamente correlato al tempo che loro o le loro famiglie erano stati in questo paese. Più di tre quarti hanno dichiarato di essere fiduciosi che i bambini avrebbero avuto un'istruzione migliore (80%) e posti di lavoro meglio retribuiti (76%). Ma questa esuberanza è più forte tra i latinoamericani nati all'estero, è più debole tra coloro che sono figli di immigrati ed è ancora più debole tra coloro che affondano le loro radici in questo paese almeno fin dai loro nonni.

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Gli americani sono sempre stati tra le persone più ottimiste al mondo e lo sono ancora oggi, nonostante l'umore generalmente aspro del paese. Gli immigrati sono sempre stati tra gli americani più ottimisti. Ma un po 'di pessimismo - o per lo meno una certa perdita di ottimismo - sembra essere cablato nel processo di assimilazione degli ispanici in America in questi giorni.