I presidenti degli Stati Uniti più narcisisti

Dimentica Romeo e Giulietta o Cleopatra e Marco Antonio. Almeno quando si tratta di politica, una delle più grandi storie d'amore di tutti i tempi potrebbe essere stata quella tra Lyndon Johnson e ... se stesso.


Johnson è in testa alla lista dei 42 presidenti sulle misure del 'narcisismo grandioso', secondo un nuovo studio di un team di psicologi pubblicato online dalla rivista Psychological Science.

Tra i presidenti grandiosamente infatuati di se stessi c'erano anche Teddy Roosevelt, Andrew Jackson, Franklin D. Roosevelt e John F. Kennedy. In coda: Millard Fillmore, James Monroe, Grover Cleveland e Ulysses S. Grant.

Finendo esattamente nel mezzo - non troppo umili, non troppo testardi, quasi a destra - c'erano alcuni dei bravi presidenti americani: Dwight Eisenhower, Jimmy Carter e George Washington. (Barack Obama non è stato valutato.)

Questi ricercatori hanno anche scoperto che, in media, i presidenti sono più narcisisti dell'americano medio. Inoltre, il livello di grandioso narcisismo nei presidenti è aumentato negli ultimi decenni.


Innanzitutto, come misuri il narcisismo? Il narcisismo grandioso è un tipo distintivo di narcisismo caratterizzato da esibizionismo, ricerca di attenzione, richieste gonfiate di diritto e negazione delle debolezze.



Per compilare le loro classifiche dei presidenti più e meno grandiosamente narcisisti, questi ricercatori hanno raccolto dati da tre fonti principali. Il cuore della loro analisi sono i dati raccolti come parte di uno studio precedente sulle caratteristiche della personalità di tutti i presidenti degli Stati Uniti attraverso Bill Clinton, che hanno integrato con i dati su George W. Bush.


Per questo studio precedente, 120 'valutatori esperti' hanno valutato i presidenti compilando test di personalità standardizzati, utilizzando la loro conoscenza dei presidenti per fornire le loro risposte. I valutatori includevano storici, biografi presidenziali e altri studiosi. Per ogni presidente che rientrava nella loro area di competenza, questi valutatori hanno risposto a quasi 600 domande sulla personalità e il comportamento del loro presidente o dei loro presidenti. Il questionario includeva misure che vengono utilizzate per diagnosticare varie condizioni psicologiche, incluso il narcisismo grandioso. Domande separate valutavano altri aspetti del carattere presidenziale, compreso il comportamento non etico.

Un avvertimento: il confronto della classifica di un presidente con un altro dovrebbe essere fatto con cautela perché i valutatori hanno valutato solo i presidenti di cui erano a conoscenza e non tutti i primi dirigenti. Oltre a ciò, queste valutazioni si basano, in parte, su opinioni personali, anche se i giudizi di esperti ben informati - un altro motivo di cautela.


Il team di ricerca ha integrato questi dati con indagini storiche sulle prestazioni presidenziali. Hanno incluso un'indagine C-SPAN del 2009 su 64 storici che hanno valutato i presidenti in 10 dimensioni, tra cui prestazioni lavorative generali, persuasività e gestione delle crisi. Hanno anche analizzato un'indagine del Siena College del 2010 su 238 storici che hanno classificato i presidenti su 20 dimensioni di performance e uno studio accademico che riassume una dozzina di classifiche dei presidenti.

Infine hanno aggiunto misure oggettive delle prestazioni presidenziali a questo stufato statistico. Questi includevano la quota complessiva dei voti, il numero di mandati e il totale degli anni di servizio, gli scandali in carica e se il presidente fosse oggetto di una o più risoluzioni di impeachment del Congresso.

Il team di ricerca ha scoperto che una generosa dose di autostima gonfiata è un'arma a doppio taglio per i presidenti.

Da un lato, Ashley L. Watts e i suoi colleghi hanno scoperto che il narcisismo grandioso era associato a una `` grandezza complessiva superiore '' misurata dalle classifiche degli storici di statura presidenziale e `` positivamente associato alla persuasività pubblica, alla gestione delle crisi, alla definizione dell'agenda e ai comportamenti alleati ''. E quando hanno esaminato le misure oggettive delle prestazioni presidenziali, i ricercatori hanno scoperto che i presidenti grandiosamente narcisisti hanno vinto una quota maggiore dei voti e hanno avviato più legislazione rispetto ai primi dirigenti meno autoinfatuati.


Ma c'è anche un lato oscuro nel grandioso narcisismo: il doloroso tagliente della spada a doppio taglio di Watts. I leader che si posizionavano più in alto su questa misura del narcisismo avevano anche maggiori probabilità di essere gli obiettivi delle risoluzioni di impeachment (Richard Nixon era sesto nell'elenco, appena dietro Kennedy) e di impegnarsi in comportamenti non etici (Bill Clinton al settimo posto).

I ricercatori hanno anche esaminato un altro tipo di narcisismo chiamato 'narcisismo vulnerabile' e hanno duplicato l'indice utilizzato per diagnosticare clinicamente il disturbo narcisistico di personalità (NPD). Tale misura si basa su una combinazione di indicatori di narcisismo grandioso e vulnerabile.

Non importa. Johnson è ancora in testa al pacchetto presidenziale, finendo ancora una volta primo nell'indice NPD e quinto nella misura del narcisismo vulnerabile.

I membri del gruppo di studio includevano Ashley L. Watts, Scott O. Lilienfeld, Sarah Francis Smith e Irwin D. Waldman della Emory University; Joshua D. Miller e W. Keith Campbell dell'Università della Georgia; Steven J. Rubenzer di Concord, New Hampshire e Thomas J. Faschingbauer della Foundation for the Study of Personality in History, Houston, Texas.