I Millennials

di Scott Keeter e Paul Taylor


Le generazioni, come le persone, hanno personalità. Le loro identità collettive tipicamente iniziano a rivelarsi quando i loro membri più anziani entrano nell'adolescenza e nei vent'anni e iniziano ad agire in base ai loro valori, atteggiamenti e visioni del mondo.

L'ultima generazione americana, i Millennials,1è nel mezzo di questa fase di formazione del suo ciclo di vita. I suoi membri più anziani si stanno avvicinando ai 30 anni; i più piccoli si avvicinano all'adolescenza.

Loro chi sono? In che modo sono diversi e simili ai loro genitori? In che modo il loro momento storico li sta plasmando? E come potrebbero, a loro volta, rimodellare l'America nei decenni a venire?

Il Pew Research Center cercherà di rispondere a queste domande attraverso una serie di rapporti originali della durata di un anno che esplorano i comportamenti, i valori e le opinioni degli adolescenti e dei ventenni di oggi.


Anche senza ulteriori ricerche, sappiamo già alcune grandi cose sui Millennials.



  • Sono la coorte di giovani più etnicamente e razzialmente diversificata nella storia della nazione. Tra i 13 ei 29 anni: il 18,5% è ispanico; Il 14,2% è nero; Il 4,3% è asiatico; Il 3,2% è di razza mista o altro; e il 59,8%, un minimo storico, sono bianchi.
  • Stanno iniziando come il gruppo di età più politicamente progressista della storia moderna. Nelle elezioni del 2008, i Millennials hanno votato per Barack Obama su John McCain del 66% -32%, mentre gli adulti dai 30 anni in su hanno diviso i loro voti del 50% -49%. Nei quattro decenni trascorsi dallo sviluppo degli exit polling per il giorno delle elezioni, questo è il più grande divario mai visto in un'elezione presidenziale tra i voti di coloro che hanno meno di 30 anni.
  • Sono la prima generazione nella storia umana che considera comportamenti come twittare e inviare messaggi di testo, insieme a siti web come Facebook, YouTube, Google e Wikipedia, non come innovazioni sorprendenti dell'era digitale, ma come parti quotidiane della loro vita sociale e della loro ricerca di comprensione .
  • Sono i giovani meno osservanti dal punto di vista religioso da quando la ricerca ha iniziato a tracciare un grafico del comportamento religioso.
  • Sono più inclini alla fiducia nelle istituzioni rispetto a entrambe le generazioni precedenti: Gen Xers (che ora hanno dai 30 ai 45 anni) e Baby Boomers (ora dai 46 ai 64 anni) quando stavano raggiungendo la maggiore età.

Per tutto il 2010, il Pew Research Center utilizzerà una serie di nuove indagini a livello nazionale, integrate dalla nostra analisi dei dati economici ed educativi demografici del governo, per sondare più a fondo questi e altri tratti della personalità del Millennio. Confronteremo i loro comportamenti e atteggiamenti con quelli degli adulti più anziani di oggi. E per quanto possibile, li confronteremo anche con gli adulti più anziani quando avevano l'età che hanno i Millennials.


Analizzeremo anche da vicino la diversità tra i Millennial stessi. Le generazioni possono avere personalità, ma non sono monolitiche. Esploreremo come i valori fondamentali e i comportamenti dei membri di questa generazione differiscono per razza, etnia, classe, genere, ideologia, faziosità, geografia e religiosità.

Quando lanciamo questo esercizio di profilazione generazionale, offriamo una nota generale di cautela. Le differenze generazionali possono essere il prodotto di tre processi diversi ma sovrapposti, ed è spesso difficile distinguerli dagli altri.


Uno è ileffetto del ciclo di vita. L'impatto biologico dell'invecchiamento e il mutare dei ruoli che le persone giocano man mano che invecchiano producono in genere cambiamenti negli atteggiamenti e nei comportamenti sociali nel tempo. In breve, i giovani possono essere diversi dalle persone anziane oggi, ma potrebbero benissimo diventare più simili a loro domani, una volta che invecchiano.

Il secondo è il fileeffetto di coorte. Le differenze generazionali possono essere il sottoprodotto delle circostanze storiche uniche che i membri di una coorte di età sperimentano durante l'adolescenza e la giovane età adulta, quando la consapevolezza del mondo in generale si approfondisce e le identità personali ei sistemi di valori vengono fortemente modellati. La natura unica dei tempi si imprime su ogni coorte di età successiva, producendo differenze che persistono anche quando una coorte invecchia e si muove attraverso il ciclo di vita.

Oltre al ciclo di vita e agli effetti di coorte, ci sono ancheeffetti periodo. Questi sono eventi importanti (guerre, movimenti sociali, scoperte scientifiche o tecnologiche) che probabilmente avranno un impatto simultaneo su tutte le fasce di età, anche se, ancora una volta, il loro impatto è spesso maggiore tra i giovani perché i loro valori e le loro abitudini sono meno fissi di quelli di altri gruppi di età.

L'approccio più comune per cercare di capire come si svolge ciascuno di questi processi è attraversoanalisi di coorte, che utilizza i dati raccolti in momenti diversi per monitorare i cambiamenti negli atteggiamenti e nel comportamento delle coorti man mano che invecchiano.


La maggior parte delle analisi di coorte non prevede interviste con gli stessi individui in più momenti. Invece, campioni separati di ciascuna coorte vengono confrontati nel tempo. Ad esempio, gli atteggiamenti degli intervistati di età compresa tra 20 e 29 anni nel 1990 possono essere confrontati con quelli degli intervistati di età compresa tra 30 e 39 anni nel 2000 e tra 40 e 49 anni nel 2010. Tutti e tre i campioni fanno parte della stessa coorte e presi insieme queste tre istantanee producono un'immagine in movimento che mostra come invecchia una generazione specifica. Allo stesso tempo, ogni istantanea può anche essere confrontata con istantanee contemporanee di altre coorti di età, consentendo di valutare se generazioni diverse stanno invecchiando in modi diversi.

Un esempio basato su una domanda di sondaggio sugli atteggiamenti nei confronti degli appuntamenti interrazziali aiuta a illustrare il modo in cui questi processi e analisi si sovrappongono.

Dal 1987, la percentuale di americani che approvano gli appuntamenti interrazziali è aumentata notevolmente, dal 48% all'83%. Un'analisi di coorte mostra che questo cambiamento si è verificato in parte come risultato di quasi tutti gli individui che nel tempo sono diventati più accettabili nei confronti di neri e bianchi che frequentano, e in parte attraverso il cambio generazionale, poiché ogni nuova coorte è diventata maggiorenne rispetto alle coorti più vecchie.

Il grafico mostra la percentuale che approva la datazione interrazziale per ciascuna delle quattro coorti (o generazioni), monitorando le loro risposte attraverso le 13 ondate separate di sondaggi tra il 1987 e il 2009. Diverse cose sono evidenti dal grafico. Uno è che c'è una tendenza al rialzo nell'accettazione degli appuntamenti interrazziali nella maggior parte delle coorti col passare del tempo. Ad esempio, solo il 36% della generazione 'Silent' (nati prima del 1946) ha approvato nelle prime interviste nel 1987, ma entro il 2009, il 67% dei membri di questa coorte ha approvato.

Un'altra conclusione dal grafico è che ogni coorte più giovane è più favorevole delle coorti che l'hanno preceduta. I Baby Boomer furono più favorevoli nel 1987 rispetto ai membri della Silent Generation, e rimasero così per tutto il tempo. La generazione X (all'82%) è stata più favorevole rispetto ai Baby Boomer quando è apparsa per la prima volta nei sondaggi. E la coorte Millennial è la più solidale di tutte.

Il modello suggerisce un forte effetto del periodo nella direzione di una maggiore accettazione della datazione interrazziale. Questo clima mutevole per le relazioni razziali significa che ogni nuova coorte è arrivata all'età adulta più favorevole agli appuntamenti interrazziali, ma le continue forze culturali hanno anche convinto alcuni individui a cambiare le loro opinioni su questo argomento ad un certo punto durante l'età adulta. È anche possibile che la crescente diversità razziale ed etnica della popolazione degli Stati Uniti in questo periodo contribuisca alla tendenza, dal momento che i neri e gli ispanici sono più favorevoli agli appuntamenti interrazziali rispetto ai bianchi.

Ogni volta che possiamo, il Pew Research Center intraprenderà questo tipo di analisi di coorte. Sfortunatamente, per molte misurazioni degli atteggiamenti e dei comportamenti del pubblico, non esistono tendenze a lungo termine del tipo mostrato qui per gli atteggiamenti negli appuntamenti interrazziali. Di conseguenza, le migliori prove disponibili per rilevare molte differenze generazionali sono i confronti di atteggiamenti e comportamenti tra gruppi di età da un singolo momento o, nella migliore delle ipotesi, per un periodo di tempo relativamente breve.

Anche così, crediamo che la nostra serie di rapporti aiuterà a illuminare le vite e i tempi non solo dei Millennial, ma di tutti gli americani.

Scott Keeter è il direttore della ricerca sul sondaggio e Paul Taylor il vicepresidente esecutivo del Pew Research Center.


1. Tra i primi a usare questo termine c'erano William Strauss e Neil Howe, il cui libro del 1991,Generazioni: la storia del futuro dell'America, Dal 1584 al 2069, è stato ampiamente riconosciuto per il suo contributo all'analisi delle differenze di coorte nella storia degli Stati Uniti e il loro potenziale impatto sul futuro. NelMillennials Rising: The Next Great Generation, pubblicato nel 2000, Strauss e Howe si sono concentrati sui nati nel o dopo il 1982.