La differenza tra Iraq e Vietnam

di Michael Dimock


figuraL'opinione pubblica verso la guerra degli Stati Uniti in Iraq ha sorprendenti paralleli - e chiari contrasti - con la guerra in Vietnam più di tre decenni fa.

In entrambi i casi, i presidenti hanno legato le loro fortune politiche alla guerra. E in entrambi i casi, hanno pagato un prezzo politico pesante quando il pubblico è diventato disilluso dal conflitto.

Tuttavia, mentre l'opposizione alle due guerre tracciava un arco simile, la natura di tale opposizione era politicamente diversa. Sebbene il Vietnam sia ricordato come un conflitto divisivo, le opinioni sul fatto che la guerra sia stata un errore non si sono divise nettamente lungo linee partigiane. Le tendenze di Gallup dalla metà degli anni '60 fino all'inizio degli anni '70 mostrano che la differenza di opinione tra repubblicani e democratici sul Vietnam non ha mai superato i 18 punti percentuali.

Al contrario, l'Iraq divide l'America lungo linee partigiane in un modo che il Vietnam non ha mai fatto. L'ultimo sondaggio Pew rileva che il 73% dei democratici ritiene che l'azione militare in Iraq sia stata la decisione sbagliata, rispetto al solo 14% dei repubblicani - un divario circa tre volte maggiore del più grande divario partigiano nelle opinioni sul Vietnam. (Nel giugno 1967, il 51% dei repubblicani considerava il Vietnam un errore, rispetto al 33% dei democratici.)


figuraIn misura considerevole, questa reazione di parte riflette la misura in cui le opinioni sulla guerra in Iraq sono legate alle opinioni della leadership del presidente Bush. La leadership politica ha svolto un ruolo durante l'era del Vietnam: i repubblicani erano più propensi a chiamare il coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam un errore in tutta l'amministrazione Johnson, mentre il cinismo democratico è salito a superare quello dei repubblicani dopo che Richard Nixon è entrato in carica. Ma le differenze sembrano minori se confrontate con la guerra in corso.



A tutti gli effetti, il Vietnam ha posto fine alla presidenza di Johnson. Nel 1968, le percezioni sempre più negative della guerra lo hanno spinto fuori dalle primarie democratiche. Il presidente Bush ha vinto la rielezione due anni fa nonostante la crescente irrequietezza per la guerra in Iraq. Da allora, le sue valutazioni di approvazione sono diminuite costantemente e più di ogni altra questione, la gestione dell'Iraq da parte di Bush è stata responsabile di quel declino.


Prospettive fosche sull'Iraq

Tre anni fa, l'opinione pubblica ha giudicato la performance di Bush sull'Iraq in gran parte sulla base della decisione originale di andare in guerra. Ma oggi, le percezioni del progresso in Iraq e le opinioni sulla probabilità di successo sono molto più influenti.

Mentre i punti di vista sul fatto che intraprendere un'azione militare in Iraq sia stata la decisione giusta o sbagliata sono rimasti invariati nell'ultimo anno, le opinioni su come la guerra sta procedendo non sono fisse e stanno causando un maggiore freno alle valutazioni di approvazione del presidente. Nell'ultimo anno, la percentuale che afferma che l'azione militare sta andando bene è diminuita e il sostegno per riportare le truppe a casa il prima possibile è aumentato. La scorsa estate, il 60% ha dichiarato di ritenere che alla fine l'America avrebbe raggiunto il suo obiettivo di stabilire una democrazia stabile in Iraq, ma nel marzo di quest'anno solo il 49% ha espresso questa opinione. E anche da gennaio, l'ottimismo sui progressi degli Stati Uniti nella prevenzione di una guerra civile è diminuito in modo sostanziale.


Queste valutazioni della situazione attuale sono ciò che guida a cambiare la percezione della leadership di Bush, non i giudizi sulla decisione originale di andare in guerra. L'approvazione della gestione da parte di Bush della situazione in Iraq è scesa di 10 punti nell'ultimo anno e il 70% dichiara di non avere un piano chiaro per portare la situazione a una conclusione positiva, rispetto al 61% dello scorso febbraio. Questa erosione della fiducia riflette le opinioni mutevoli della situazione in Iraq ora, non una rivalutazione della decisione originale di Bush di essere coinvolto.

Dubbi crescenti del GOP

figuraI repubblicani sono rimasti fermi nella loro convinzione che la guerra fosse la decisione giusta; L'82% lo dice oggi, quasi nessun cambiamento dal febbraio 2005. Solo il 22% dei Democratici è d'accordo - ancora una volta, poco cambiato rispetto allo scorso anno.

Ma le preoccupazioni per la situazione in Iraq e per la leadership del presidente sono in aumento tra repubblicani, democratici e indipendenti, portando a un sostegno più vacillante per il presidente all'interno della sua stessa base. Mentre i repubblicani rimangono molto più ottimisti dei democratici sulla situazione in Iraq, una minoranza crescente di repubblicani è scettica.

La percentuale di repubblicani che credono che gli Stati Uniti avranno successo in Iraq è scesa dall'83% al 74% nell'ultimo anno, e la quota di chi crede che la guerra stia andando bene è diminuita di un margine simile. Nel complesso, solo il 65% dei repubblicani approva il modo in cui il presidente sta gestendo la situazione in Iraq, in calo rispetto al 78% nel febbraio 2005.


Nonostante i crescenti dubbi, i repubblicani rimangono contrari a paragonare l'Iraq al Vietnam. Il 62% dei democratici e quasi la metà degli indipendenti (46%) afferma di pensare che l'Iraq si rivelerà un altro Vietnam, con un aumento di circa 10 punti rispetto allo scorso giugno. Ma solo il 15% dei repubblicani sostiene questa opinione, mentre il 73% la rifiuta, un margine che è praticamente invariato rispetto allo scorso anno.

Nella maggior parte dei casi, le opinioni degli indipendenti sull'Iraq sono più simili a quelle dei democratici che dei repubblicani. La percentuale di indipendenti che credono che riusciremo a stabilire una democrazia stabile è scesa dal 57% al 44% nell'ultimo anno e la maggior parte degli indipendenti ritiene che stiamo perdendo terreno su elementi chiave della battaglia. Solo il 22% approva il modo in cui il presidente sta gestendo l'Iraq, rispetto al 33% di un anno fa.

Perché l'Iraq è importante

Le opinioni sulla gestione della situazione irachena da parte del presidente e, più in generale, della politica estera, guidano i suoi voti complessivi di approvazione del lavoro, e la recente scivolata di Bush nei sondaggi riflette i crescenti dubbi dell'opinione pubblica sull'Iraq.

figuraCoerentemente, le valutazioni complessive di approvazione del lavoro del presidente sono più strettamente legate alle valutazioni della sua gestione della politica estera e dell'Iraq rispetto a qualsiasi altra questione, compresa l'economia, la risposta all'uragano Katrina o la politica del terrorismo. In altre parole, quasi tutti coloro che approvano la prestazione del presidente in Iraq approvano la sua prestazione lavorativa complessiva, mentre quasi tutti coloro che disapprovano il modo in cui ha gestito l'Iraq disapprova anche nel complesso. Anche se questo è il caso di molte valutazioni delle prestazioni lavorative di Bush, il legame è più stretto quando si tratta di politica estera e Iraq.

Mentre la partigianeria è una parte importante di questo, l'Iraq e la politica estera si distinguono come i fattori chiave nei rating di approvazione di Bush anche quando si tiene conto delle tendenze politiche. Tra repubblicani, democratici e indipendenti le valutazioni su come il presidente ha gestito l'Iraq e la politica estera sono le più strettamente legate alle valutazioni complessive dell'approvazione del lavoro.

A questo proposito, l'attuale posizione di Bush nei sondaggi, sebbene influenzata dalle fosche prospettive economiche dell'opinione pubblica e dalle preoccupazioni per i prezzi dell'energia, l'immigrazione e la risposta del governo a Katrina, è ancorata più direttamente alla situazione in Iraq. Sarà molto difficile per il presidente rilanciare le sue valutazioni di approvazione del lavoro senza ottenere evidenti progressi in Iraq agli occhi del pubblico.