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Il crescente divario salariale tra giornalismo e pubbliche relazioni

Dopo anni di brutte notizie per l'industria dell'informazione segnati da cicli apparentemente infiniti di tagli al personale, non è insolito per coloro che pensano a una carriera nel giornalismo o veterani che cercano di trovare un nuovo lavoro per esaminare le opzioni in campi correlati. Un campo che supera il giornalismo sia in termini di numeri che di crescita salariale sono le pubbliche relazioni.


Il crescente divario di reddito tra specialisti di pubbliche relazioni e giornalisti.Il divario salariale tra specialisti di pubbliche relazioni e giornalisti si è ampliato negli ultimi dieci anni, fino a quasi $ 20.000 all'anno, secondo i dati del Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti del 2013 analizzati dal Pew Research Center. Allo stesso tempo, il campo delle pubbliche relazioni si è espanso a un punto tale che questi specialisti ora superano i giornalisti di quasi 5 a 1 (i dati BLS includono dipendenti part-time e full-time, ma non lavoratori autonomi).

Nel 2013, secondo i dati BLS, gli specialisti delle pubbliche relazioni hanno guadagnato un reddito annuo medio di $ 54.940 rispetto ai $ 35.600 dei giornalisti. In altre parole, i giornalisti guadagnano in media solo il 65% di quello che guadagnano coloro che si occupano di pubbliche relazioni. Si tratta di un divario di reddito maggiore rispetto al 2004, quando i giornalisti venivano pagati 71 centesimi per ogni dollaro guadagnato da coloro che si occupavano di pubbliche relazioni ($ 43.830 contro $ 31.320).

La maggior parte di questo ampliamento è derivato dalla crescita dei salari nel settore delle pubbliche relazioni in un periodo in cui gli aumenti salariali nel campo del giornalismo non erano nemmeno al passo con l'inflazione.

Il numero di lavori di giornalismo rispetto al numero di lavori di pubbliche relazioni.Con l'aumento del divario salariale, è cresciuto anche il divario tra il numero di dipendenti che lavorano in ciascun campo. Secondo i dati BLS, nel 2013 c'erano 4,6 specialisti di pubbliche relazioni per ogni giornalista. Questo è leggermente in calo dal rapporto 5,3 a 1 nel 2009, ma è notevolmente superiore al margine 3,2 a 1 che esisteva un decennio fa, nel 2004.


In questo periodo di 10 anni, il numero di giornalisti è sceso da 52.550 a 43.630, una perdita del 17% secondo i dati BLS. Al contrario, il numero di specialisti in pubbliche relazioni durante questo lasso di tempo è cresciuto del 22%, da 166.210 a 202.530.



I dati del dipartimento Statistiche sull'occupazione professionale del Bureau of Labor Statistics si basano su sondaggi presso i datori di lavoro. I dati analizzati includono le categorie di 'Reporter e corrispondenti' e 'Specialisti di pubbliche relazioni'. Non include editori o responsabili delle pubbliche relazioni.


La disparità si riflette anche in un nuovo sondaggio dell'Università della Georgia che ha rilevato che i neolaureati che iniziano una carriera nelle pubbliche relazioni guadagnano, in media, $ 35.000 all'anno - circa $ 5.000 in più rispetto a quelli che iniziano sui giornali quotidiani e $ 6.000 in più rispetto a quelli che lavorano in televisione

Uno dei fattori alla base dell'aumento dei posti di lavoro nelle pubbliche relazioni è stata la tecnologia digitale. Le agenzie e le aziende sono ora in grado di raggiungere direttamente il pubblico in diversi modi e stanno assumendo specialisti di pubbliche relazioni per aiutarle a farlo. Ci sono modi in cui questo può essere utile al pubblico, come la possibilità di offrire aggiornamenti in tempo reale sulle epidemie di virus e rapporti in background sui rischi ad essi associati. Una preoccupazione che solleva quando viene esaminata insieme alle redazioni in contrazione è la maggiore difficoltà che i giornalisti hanno nel vagliare informazioni da fonti esterne.


Nel loro libro del 2010, 'La morte e la vita del giornalismo americano', Robert McChesney e John Nichols hanno scritto: 'Man mano che la redazione si restringe, c'è meno capacità per i media di interrogare e contrastare le affermazioni nei comunicati stampa'.

Un rapporto del Pew Research Center sulla copertura delle elezioni presidenziali del 2012 ha documentato come i giornalisti in quella campagna spesso funzionassero come megafoni per i partigiani politici, trasmettendo affermazioni piuttosto che contestualizzarle. Notando un 'forte aumento dell'influenza di voci partigiane, spin doctor e surrogati nel plasmare ciò che viene detto al pubblico sulla biografia e sul carattere dei candidati', il rapporto ha collegato quel fenomeno alla 'diminuzione delle risorse giornalistiche nelle redazioni'.

E uno studio del 2014 sulla copertura sanitaria condotto da JAMA Internal Medicine ha rilevato che metà delle storie esaminate si basava su una singola fonte o non riusciva a rivelare conflitti di interesse da fonti. Il rapporto concludeva che 'per alcune informazioni è appropriato fare affidamento su un comunicato stampa'. Tuttavia, i giornalisti dovrebbero esaminare in modo indipendente le affermazioni '.