Il consenso globale: la disuguaglianza è un grave problema

Le persone nei paesi ricchi, a reddito medio e in via di sviluppo hanno avuto esperienze economiche molto diverse dall'inizio della crisi finanziaria globale nel 2008. Molti paesi ricchi hanno affrontato la loro più grande sfida economica da decenni, mentre alcuni paesi emergenti e in via di sviluppo hanno goduto di una crescita continua che ha sollevato milioni di persone dalla povertà. Tuttavia, in tutte queste categorie di reddito vi è un crescente consenso sul fatto che la disuguaglianza rappresenta una grave minaccia per l'economia globale.


FT_13.11.14_WorldInequality_310Un nuovo studio pubblicato oggi dal World Economic Forum evidenzia fino a che punto le élite globali vedono la disuguaglianza come una delle principali sfide nell'anno a venire. Sulla base di un sondaggio condotto su 1.592 leader del mondo accademico, aziendale, governativo e non profit, Outlook on the Global Agenda 2014 identifica le prime dieci tendenze che il mondo deve affrontare nel 2014. Il numero due della lista sta aumentando le disparità di reddito (n. 1 sta aumentando le tensioni sociali in Medio Oriente e Nord Africa). Tra gli intervistati provenienti da America Latina, Africa subsahariana e Asia, la disparità di reddito è il problema principale.

Inoltre, le élite globali non credono che la disuguaglianza stia ricevendo l'attenzione che merita. Alla domanda su quanto siano soddisfatti dell'attenzione che i media e le aziende stanno riservando ai 10 temi principali dell'agenda globale, gli intervistati sono meno soddisfatti della quantità di attenzione al tema della disuguaglianza.

Helene D. Gayle, Presidente e CEO di CARE USA, un'organizzazione umanitaria internazionale, spiega alcune delle fonti chiave per la crescente disuguaglianza nel mondo: la mancanza di accesso a un'istruzione primaria e secondaria di alta qualità in molti paesi; problemi di salute pubblica, come le malattie croniche, che esacerbano i divari di reddito; e disuguaglianze sociali come la discriminazione di genere.

Nei paesi in via di sviluppo, dove un'ampia percentuale della popolazione ha meno di 30 anni, la scarsità di posti di lavoro potrebbe creare instabilità sociale e politica nel prossimo decennio. Nel complesso, le élite globali considerano la disoccupazione strutturale persistente come la terza tendenza più significativa per il 2014.


Le élite ei cittadini medi spesso non sono d'accordo sulle questioni economiche, ma sul tema della disuguaglianza c'è un ampio consenso. Uno dei risultati più sorprendenti di un recente sondaggio del Pew Research Center sul pubblico in tutto il mondo è stato il grado in cui le persone vedono il divario tra ricchi e poveri come una sfida importante. In 31 nazioni su 39, la metà o più degli intervistati ha affermato che la disuguaglianza è un problema molto grave nel proprio paese.



È una sfida particolarmente importante in Africa. In tutte e sei le nazioni africane intervistate, almeno il 70% lo considera un problema molto grande. In questi sei paesi, una mediana del 76% sostiene questa opinione, superiore a qualsiasi altra regione. Tuttavia, il divario tra ricchi e poveri è una delle principali preoccupazioni anche in altre regioni, comprese le nazioni ricche. Nei luoghi duramente colpiti dalla crisi dell'euro, come Grecia, Italia e Spagna, le maggioranze schiaccianti lo considerano un problema molto grande.


I cittadini di tutto il mondo non solo credono che la disuguaglianza sia un problema serio, ma sono anche convinti che stia peggiorando. In 35 delle 39 nazioni intervistate, almeno la metà afferma che il divario tra ricchi e poveri è aumentato negli ultimi anni. Questa opinione è particolarmente comune in Europa: il 90% in Spagna e l'88% sia in Italia che in Grecia afferma che la disuguaglianza è in aumento. Ma anche in Germania, che ha resistito alla tempesta finanziaria molto meglio di altri nella regione, l'88% ritiene che la disparità economica sia aumentata negli ultimi cinque anni.

In molti paesi, le perturbazioni economiche e il disagio degli ultimi anni possono alimentare le preoccupazioni sulla disuguaglianza, ma i risultati del sondaggio chiariscono che le persone non lo vedono come un problema a breve termine. Invece, credono che sia una caratteristica centrale dei loro sistemi economici. Alla domanda se il sistema economico del loro paese sia generalmente giusto per la maggior parte delle persone o favorisca i ricchi, gli intervistati credono in modo schiacciante a quest'ultimo. Gli unici quattro paesi esaminati in cui meno della metà afferma che il proprio sistema favorisce i ricchi sono Australia, Bolivia, Malesia e Venezuela.


Che si tratti di paesi ricchi, paesi poveri o della classe media globale in espansione, c'è una visione ampiamente condivisa sia tra le élite che tra i cittadini comuni che la disuguaglianza è peggiorata e che rappresenta una grave minaccia economica per il futuro. Nel tempo, i nostri sondaggi hanno rilevato che le persone in tutto il mondo generalmente supportano le caratteristiche chiave della globalizzazione economica. La maggior parte crede che il commercio faccia bene al proprio paese; e mentre il sostegno al libero mercato è diminuito in molte nazioni, la maggior parte pensa ancora che le persone stiano meglio in un sistema capitalista. Tuttavia, è sempre più chiaro che le persone in tutto il mondo credono che coloro che sono ai vertici della scala economica godano di una quota sproporzionata dei guadagni, mentre quelli al di sotto vengono lasciati indietro.