L'abbuffata di acquisizione nella TV locale

I 5 maggiori proprietari di stazioni televisive statunitensi

Alcuni analisti affermano che il caso Aereo TV ora davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti potrebbe avere conseguenze disastrose per le stazioni televisive locali se i giudici consentissero alla società di acquisire la programmazione delle trasmissioni senza pagare i produttori di contenuti. David Carr del New York Times ha avvertito che, in uno di questi scenari, 'le aziende che possiedono grandi gruppi di emittenti locali come la Tribune Company e il Sinclair Broadcast Group si troverebbero improvvisamente in possesso di una raccolta di beni molto ridotta'.


Se questa potenziale minaccia incombe, non ha rallentato queste società di media dall'espansione drammatica delle loro partecipazioni televisive locali negli ultimi anni. Un decennio fa, il numero di stazioni di proprietà di quelle che ora sono le cinque maggiori società televisive locali era 190. Oggi, quel numero è 464. Solo nel 2013, circa 300 stazioni TV locali a piena potenza sono passate di mano, a un costo di più di $ 8 miliardi. Si tratta di 195 stazioni in più vendute rispetto al 2012 e più di quattro volte il valore in dollari degli accordi conclusi nel 2012.

La FCC ha recentemente rafforzato le sue regole riguardanti la proprietà di più stazioni nello stesso mercato. Ma molto consolidamento è già avvenuto. Ad oggi, cinque società possiedono un terzo delle circa 1.400 emittenti televisive locali del paese. Ecco come hanno accumulato i loro imperi televisivi locali, mentre in alcuni casi, scaricando i loro titoli di giornale, un segno sicuro che Aereo o no, la televisione locale è considerata un affare molto più sano rispetto all'industria dei giornali.

  • Sinclair Broadcast Group, con sede a Hunt Valley, nel Maryland, e ora il più grande proprietario di emittenti televisive locali del paese, ha acquistato 63 stazioni nel 2013, di cui sette da Allbritton Communications e 22 da Fisher Communications. Se tutte le vendite in sospeso andranno a buon fine, Sinclair sarà proprietario, opererà o fornirà servizi a 167 stazioni televisive in 77 mercati, raggiungendo quasi il 40% della popolazione statunitense.
  • Nexstar Broadcasting,con sede a Irving, Texas, ha ampliato il proprio portafoglio a 108 stazioni in 56 mercati, un aumento del 140% rispetto al numero di stazioni di sua proprietà nel 2004. Nel marzo 2014, Nexstar ha completato l'acquisizione di tre stazioni da Citadel Communications per $ 88 milioni, mentre il mese scorso la FCC ha approvato l'acquisto di cinque stazioni in Colorado e Florida. L'acquisizione da parte della società di altre 29 stazioni, accordi annunciati nel 2013, è in attesa davanti alla FCC.
  • Media generale, con sede a Richmond, Virginia, una volta possedeva decine di giornali. Ma nel 2012, la società ha venduto tutti i suoi giornali (63 quotidiani e settimanali) a World Media Enterprises, Inc., una sussidiaria di Berkshire Hathaway, Inc., per 142 milioni di dollari. E Media General ha raddoppiato le sue partecipazioni nelle emittenti locali, annunciando piani nel marzo 2014 per acquistare le 43 emittenti di LIN Media per 1,6 miliardi di dollari.
  • Televisione grigiauna volta faceva parte di una società di giornali chiamata Gray Communications Systems. Ma ha trasformato quei cinque quotidiani in un'altra società nel 2002. Negli ultimi dieci anni, Grey Television ha più che raddoppiato le stazioni che possiede, ora solo una dietro Media General a 73. Nel novembre 2013, Grey Television ha annunciato l'acquisto di Yellowstone Holdings 'quattro stazioni per 23 milioni di dollari.
  • The Tribune Co.,con sede a Chicago, è uscito dalla bancarotta nel dicembre 2012, per poi concludere l'affare unico più ricco nel 2013, spendendo 2,73 miliardi di dollari per acquisire 19 stazioni da Local TV Holdings. Tribune è un'altra società di media che è rialzista in televisione e più ribassista sui giornali. La società ha messo in vendita tutti e otto i suoi giornali, ma dopo non essere riuscita a recuperare un'offerta, ora prevede di trasformarli in una società separata.