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Il 6-3-07 dibattito democratico: confrontare le opinioni dei candidati con l'opinione pubblica

di Richard C. Auxier e Alec Tyson


Otto candidati per la nomination democratica 2008 alla presidenza si sono schierati per due ore ieri sera in un dibattito tenuto nel New Hampshire e trasmesso in televisione a livello nazionale dalla CNN. Ecco una carrellata di come le loro opinioni su questioni chiave si sono confrontate con gli atteggiamenti del pubblico in generale e di democratici, repubblicani e indipendenti auto-identificati, come misurato dai recenti sondaggi del Pew Research Center.

Terrorismo

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Il complotto terroristico sventato all'aeroporto JFK ha indirizzato la prima domanda del dibattito democratico alla questione del terrorismo. Il senatore Barack Obama, alla domanda se gli sforzi dell'amministrazione Bush per contrastare gli attacchi terroristici negli Stati Uniti siano stati un successo, ha affermato che il mondo oggi è più pericoloso in parte a causa della guerra in Iraq. La grande maggioranza dei Democratici (60%) concorda sul fatto che la guerra in Iraq ha danneggiato la guerra al terrorismo, mentre solo il 22% dei Democratici afferma che ha aiutato. Il pubblico in generale è diviso sulla questione; Il 38% afferma che la guerra in Iraq ha aiutato la guerra al terrorismo; Il 44% afferma di aver danneggiato la guerra al terrorismo.

La senatrice Hillary Clinton ha preso una posizione diversa, dicendo che crede che gli americani siano più al sicuro ora di quanto non fossero prima dell'11 settembre. In un sondaggio del dicembre 2006, il 31% del pubblico ha affermato che la capacità dei terroristi di lanciare un altro grande attacco contro gli Stati Uniti era diminuita dagli attacchi dell'11 settembre, mentre il 23% ha affermato che era aumentata e una pluralità del 41% ha affermato che era lo stesso . Mentre la Clinton trova sostegno per le sue opinioni tra il grande pubblico, i Democratici sono più scettici su tali affermazioni; Il 33% dei Democratici afferma che la capacità dei terroristi di lanciare un altro attacco è maggiore di quanto non fosse, mentre solo il 21% afferma che è inferiore e il 39% afferma che è lo stesso.

Alla luce del recente complotto terroristico all'aeroporto JFK, è stato chiesto al rappresentante Dennis Kucinich del suo voto contro il Patriot Act. Kucinich ha risposto con una citazione di Benjamin Franklin, dicendo che 'coloro che rinunciano alle loro libertà essenziali per ottenere un senso di sicurezza non meritano nessuno dei due'; ha anche affermato che in qualità di presidente avrebbe incaricato il Dipartimento di Giustizia di ribaltare il Patriot Act in quanto incostituzionale. Questa posizione trova sostegno all'interno del suo partito; un sondaggio del gennaio 2006 ha rilevato che la maggioranza (53%) dei Democratici concorda sul fatto che il Patriot Act va troppo oltre e rappresenta una minaccia per le libertà civili, circa il 25% lo considera uno strumento necessario che aiuta il governo a trovare i terroristi. L'opinione pubblica nel suo insieme è più divisa sulla questione: il 39% afferma che è uno strumento necessario e il 38% afferma che si spinge troppo oltre e rappresenta una minaccia per le libertà civili. Nessun altro candidato democratico ha preso una posizione chiara sul Patriot Act.


Iraq

Tra gli elettori registrati democratici e di tendenza democratica, una pluralità (38%) nomina la guerra in Iraq come la questione più importante nel decidere tra i candidati alla nomina democratica. Non sorprende che l'Iraq sia emerso all'inizio del dibattito e gran parte della prima mezz'ora sia stata spesa a discutere della guerra.



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C'era un consenso generale tra i candidati sulla necessità di porre fine alla guerra in Iraq - un punto di vista che li mette in sintonia con le file del partito, circa tre quarti dei quali dicono che gli Stati Uniti dovrebbero riportare a casa le proprie truppe non appena possibile. Solo il 19% dei democratici ritiene che gli Stati Uniti dovrebbero mantenere le truppe militari in Iraq fino a quando la situazione non si sarà stabilizzata. Tuttavia, un dibattito più controverso può attendere il candidato democratico alle elezioni generali, poiché il pubblico nel suo insieme è più ambivalente sulla guerra; Il 41% sostiene il mantenimento delle truppe in Iraq, il 53% è favorevole al ritiro il prima possibile.


Il disegno di legge sul finanziamento della guerra è stato al centro del dibattito sull'Iraq, con la Clinton che ha difeso il suo voto contro il disegno di legge affermando che il presidente non è disposto a cambiare rotta in Iraq ed era ora di mandargli un messaggio. In un sondaggio dell'aprile 2007, il 48% dei democratici ha affermato che i leader democratici a Washington dovrebbero insistere su una tempistica per il ritiro, mentre il 29% è favorevole a una tempistica ma desidera che i leader democratici lavorino con Bush.

L'ex senatore John Edwards ha criticato Clinton e Obama sul loro voto di guerra per non aver reso note le loro posizioni prima del voto e per non aver guidato la questione. Edwards si è caratterizzato come un leader ma non ha ancora convinto i democratici su questo punto. Secondo un sondaggio dell'aprile 2007, solo il 12% dei democratici pensa che Edwards sarebbe il leader più forte del settore democratico. Una pluralità del 37% nomina Clinton come candidato che pensano sarebbe il leader più forte come presidente, mentre il 20% nomina Obama e il 19% nomina l'ex vicepresidente Al Gore.


Obama ha risposto alle critiche di Edwards dicendo che 'mi sono opposto a questa guerra dall'inizio' mentre Edwards ha votato nel 2003 per dare a Bush l'autorità di invadere l'Iraq, '... quindi sei in ritardo di circa quattro anni e mezzo sulla leadership su questo tema'. Su questo punto Obama trova un forte sostegno dal suo partito; il 70% dei Democratici ora chiama la decisione di usare la forza militare in Iraq la decisione sbagliata, solo il 23% la chiama la decisione giusta. Tra il pubblico in generale, una ristretta pluralità (47%) la definisce la decisione sbagliata mentre il 45% la definisce la decisione giusta.

Trattare con l'Iran

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I democratici hanno assunto un tono molto meno combattivo rispetto ai loro candidati repubblicani nel rispondere alle domande sull'Iran, con la maggior parte che utilizzava la domanda per discutere la necessità della diplomazia in tutta la regione. L'Iran è una questione partigiana che divide, con il 54% dei democratici che afferma che è più importante evitare un conflitto militare con l'Iran e il 33% che afferma che è più importante essere fermi con il paese. I repubblicani dicono il contrario, con il 60% che crede che sia più importante essere fermi e il 28% che afferma che è più importante evitare i conflitti. Il paese nel suo insieme è equamente diviso sulla questione - con il 43% che assume ciascuna posizione.

Clinton ha risposto a un'ipotetica domanda su cosa fare se la diplomazia fallisce in Iran attaccando l'attuale amministrazione e descrivendo il vicepresidente Dick Cheney come 'poco diplomatico'. Cheney è una figura impopolare tra i democratici, con il 77% dei democratici che ha un'opinione per lo più o molto sfavorevole dell'attuale vice presidente. La risposta di Clinton è stata simile alla risposta di Rudy Giuliani a una domanda su questioni sociali durante un dibattito precedente, dove ha risposto alla domanda attaccando Clinton, una figura altrettanto impopolare tra gli elettori del GOP.

Pagare per l'assistenza sanitaria

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Con il 13% dei Democratici che elenca l'assistenza sanitaria come l'unica questione più importante per loro, non sorprende che l'argomento non sia stato solo discusso, ma un punto di contesa tra i candidati di alto livello. Edwards è stato interrogato sulle affermazioni del governatore Bill Richardson e Clinton secondo cui non avrebbero dovuto aumentare le tasse per attuare i loro piani. Prima di discutere la gamma di copertura nei loro piani, Edwards si è complimentato con Obama per aver parlato di come avrebbe pagato per il suo piano; ha anche detto che la gente è “stanca” di ascoltare i politici che descrivono come potrebbero fornire cure universali ma non sono onesti sui costi. I sondaggi di Pew mostrano che c'è davvero un appetito tra i Democratici - così come il pubblico nel suo insieme - a pagare nuove tasse per una copertura garantita. Più di tre quarti (76%) dei democratici e due terzi di tutti gli americani (67%) affermano di preferire un'assicurazione sanitaria garantita anche se ciò significa aumentare le tasse.


Abrogazione dei tagli fiscali di Bush

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Durante la discussione sull'assistenza sanitaria, i candidati sono stati interrogati su come avrebbero pagato per le loro nuove proposte di spesa. Clinton ha affermato che: 'Ora, non credo che ci sia alcun democratico che non lascerà scadere i tagli alle tasse di Bush sugli americani più ricchi'. Mentre le tasse sono state spesso un argomento difficile per i democratici in un'elezione generale, l'abrogazione dei tagli di Bush non è una posizione impopolare da mantenere alle primarie democratiche. Solo il 12% dei Democratici in un sondaggio del novembre 2006 credeva che tutti i tagli alle tasse di Bush dovrebbero essere resi permanenti. Molti Democratici (43%) concordano con Clinton che i tagli alle tasse per i ricchi dovrebbero essere abrogati e il 30% vuole che tutti i tagli siano abrogati. I repubblicani sono favorevoli a mantenere tutti i tagli alle tasse (56%), mentre gli americani nel complesso sono più divisi, con il 30% che vuole mantenere tutti i tagli, il 34% a favore dell'eliminazione dei tagli per i ricchi americani e il 22% per la rimozione di tutti i tagli.

Immigrazione

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Solo il 3% dei Democratici considera l'immigrazione la questione più importante nella scelta tra i candidati per la nomination democratica. Allo stesso tempo, il 66% dei Democratici disapprova il modo in cui Bush sta gestendo la politica di immigrazione della nazione. Richardson ha presentato il suo piano di immigrazione, sottolineando di non sostenere una recinzione al confine con il Messico. Circa il 56% dei Democratici si schiera con Richardson nell'opporsi a una recinzione, mentre il 38% sostiene la costruzione di una recinzione. L'opinione pubblica è quasi equamente divisa sulla questione: il 46% è favorevole a una recinzione e il 48% si oppone a una recinzione.

Richardson è stato raggiunto dal senatore Joe Biden e Obama nell'esprimere sostegno per consentire agli immigrati privi di documenti di ottenere uno status lavorativo legale. Su questo, sono su un terreno solido all'interno del loro partito. I democratici sono favorevoli a una proposta che consentirebbe agli immigrati privi di documenti che sono stati negli Stati Uniti per diversi anni di ottenere uno status lavorativo legale e la possibilità di ottenere la cittadinanza in futuro da più di due a uno (66% -31%). Il pubblico in generale è un po 'più misto: il 59% è favorevole a tale proposta e il 37% si dichiara contrario.

Prezzi del gas e riscaldamento globale

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Al senatore Dodd è stato chiesto come avrebbe affrontato l'aumento dei prezzi del gas in qualità di presidente, un problema citato da uno studio del Pew come la notizia più seguita durante la settimana del 21 maggio. Dodd ha risposto legando i prezzi del gas ai problemi più grandi dell'energia e del riscaldamento globale. . Il riscaldamento globale potrebbe essere un problema per tutta la campagna, con l'85% dei Democratici - e il 77% del paese - che crede che sia un problema molto o piuttosto serio.

Formazione scolastica

Mentre l'istruzione è stata citata dal 12% dei Democratici e degli Indipendenti di tendenza democratica come l'unica questione che sarà più importante per il loro voto primario - dietro solo l'Iraq, l'economia e l'assistenza sanitaria - l'argomento non è stato discusso durante il dibattito fino a molto tardi quando un neolaureato ha chiesto ai candidati informazioni sul servizio nazionale. Richardson è stato l'unico candidato che ha detto che l'istruzione sarebbe stata al centro dei suoi primi 100 giorni in carica.

Diritti omosessuali

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Tutti i candidati erano d'accordo sul fatto che a gay e lesbiche dovrebbe essere consentito di prestare servizio apertamente nell'esercito, con Biden che dichiarava che il generale Peter Pace aveva 'nettamente sbagliato' nel dichiarare che 'non chiedere / non dire' sarebbe stato mantenuto come politica militare. Permettere a gay e lesbiche di servire è una posizione ampiamente condivisa tra i Democratici (70% a favore) e tra il pubblico in generale (60%). Tra i repubblicani, tuttavia, l'opinione è equamente divisa, con il 46% a favore e il 46% che si oppone ai diritti di gay e lesbiche di prestare servizio apertamente nell'esercito.

Quando il dibattito si è spostato sul permettere a gay e lesbiche di sposarsi, c'è stata meno discussione. Edwards ha ricevuto le domande sul matrimonio e, pur applaudendo la recente decisione del New Hampshire di consentire le unioni civili, non si è impegnato a sostenere il matrimonio gay. Nessuno degli altri candidati ha discusso del matrimonio durante il dibattito. Ciò può essere dovuto al fatto che solo circa la metà dei Democratici (49%) crede che i matrimoni gay e lesbiche dovrebbero essere legali, e solo poco più di un terzo (37%) di tutti gli americani è d'accordo.