I Tea Partiers non sono tutti falchi dell'immigrazione

FT_14.06.11_CantorImmigration (2)Una delle trame emerse dalla perdita a sorpresa di ieri sera da parte del rappresentante repubblicano Eric Cantor è stata che la questione dell'immigrazione era uno dei principali punti di debolezza per il leader della maggioranza alla Camera. Più specificamente, la posizione relativamente conservatrice di Cantor sulla riforma dell'immigrazione è stata vista come non abbastanza conservatrice per la base del Tea Party all'interno del suo partito.


Eppure un sondaggio del Pew Research Center, condotto dal 23 gennaio al febbraio. 9, mostra che la maggior parte degli americani preferisce un percorso verso la cittadinanza per gli immigrati privi di documenti, sebbene ci siano differenze di parte e ideologiche sulla questione. A livello nazionale, il 76% afferma che le persone attualmente nel paese illegalmente dovrebbero avere diritto alla cittadinanza se soddisfano determinati requisiti e solo il 23% non è d'accordo. Tra i repubblicani, quella maggioranza scivola al 66% contro il 32%. E restringendosi ulteriormente ai repubblicani che sono d'accordo con il Tea Party trova ancora una maggioranza del 59% a favore di un percorso verso la cittadinanza per gli immigrati privi di documenti e il 39% contrario.

FT_tea-partito-immigrazione-opposizioneC'è un'intensità di opinione tra gli oppositori della riforma dell'immigrazione che fornisce un contesto importante: gli oppositori della riforma dell'immigrazione vedono la questione in termini duri. Quando viene posta una domanda di follow-up, la maggior parte di coloro che si oppongono a un percorso verso la cittadinanza per gli immigrati privi di documenti fa un ulteriore passo avanti e afferma che dovrebbe esserci uno sforzo di applicazione della legge nazionale per deportare tutti gli immigrati che ora vivono negli Stati Uniti illegalmente. A livello nazionale, il 17% degli americani ha questa opinione, compreso il 25% dei repubblicani e il 31% dei repubblicani del Tea Party.

L'affluenza relativamente bassa alle primarie del partito è un altro fattore chiave, ei repubblicani più attivi tendono ad essere più conservatori su una vasta gamma di questioni. Ma queste differenze sono modeste. Circa un terzo dei repubblicani ci dice che votano sempre alle primarie del Congresso nel loro distretto. Questi elettori primari del GOP coerenti supportano un percorso verso la cittadinanza dal 62% al 36%. La maggior parte degli oppositori - anche se solo il 29% degli elettori delle primarie del GOP - è a favore dell'espulsione.

Qual è l'opinione prevalente sull'immigrazione tra i repubblicani del Tea Party che 'votano sempre'? Questo è sicuramente il segmento più conservatore del pubblico sulla questione dell'immigrazione, ma anche qui la questione divide, piuttosto che unifica. Gli elettori delle primarie del Tea Party sono divisi per il 52% -46% sul fatto che sostengano o si oppongano a un percorso verso la cittadinanza per gli immigrati privi di documenti, con il 37% che afferma che si spingerebbe al punto di sostenere uno sforzo nazionale di deportazione.


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A livello nazionale, negli ultimi 20 anni la tendenza è stata quella di accogliere gli immigrati, non di rifiutarli. Dal 1994 abbiamo chiesto alle persone se gli immigrati 'sono un peso per il nostro paese perché ci prendono il lavoro, l'alloggio e l'assistenza sanitaria' o 'rafforzano il nostro paese a causa del loro duro lavoro e dei loro talenti', e la tendenza è stata decisamente verso il quest'ultimo. Attualmente, il 57% vede gli immigrati come un vantaggio per la nazione e solo il 35% un peso. Dieci anni fa, l'opinione era divisa (45% rafforzata, 44% onere), e nel 1994 l'opinione andava nella direzione opposta (31% rafforzata, 63% onere).



I democratici, una volta profondamente divisi nelle loro opinioni sugli immigrati, oggi hanno opinioni sempre più positive su di loro. I repubblicani, che erano negativi verso gli immigrati 20 anni fa e divisi dieci anni fa, rimangono divisi oggi.


Quindi Eric Cantor ha perso il suo posto a causa delle sue opinioni sull'immigrazione ieri? Non è chiaro quale messaggio specifico o generale gli elettori della Virginia stessero inviando a Washington.

Ma il sondaggio rileva che a livello nazionale solo una minoranza di elettori repubblicani assume una posizione dura su questo tema. L'immigrazione potrebbe essere stata un simbolo di una maggiore preoccupazione tra alcuni repubblicani per la direzione della nazione e quanto i leader repubblicani dovrebbero scendere a compromessi su importanti questioni nazionali.


Più in generale, i dati mostrano perché l'azione legislativa sulla riforma dell'immigrazione continua ad affrontare un percorso difficile. Mentre l'equilibrio dell'opinione pubblica - al di là delle linee di partito - favorisce qualche tipo di riforma sull'immigrazione, l'intensità dei sentimenti tra coloro che si oppongono crea un forte ostacolo all'azione.