Piccoli siti di notizie digitali: giovani, snelli e locali

Sebbene Huffington Post, BuzzFeed e il nuovo Vox.com di Ezra Klein generino una notevole attenzione in quanto rappresentanti del futuro dei media digitali, in realtà non sono rappresentanti tipici del panorama nativo delle notizie digitali. Una nuova analisi del Pew Research Center State of the News Media rileva che il mondo in crescita delle notizie digitali è in gran parte composto da centinaia di siti più piccoli, spesso di portata locale, che stanno lavorando per colmare le lacune lasciate dai tagli ai rapporti legacy.


Piccoli siti di notizie digitaliSebbene ci siano variazioni all'interno di questo universo di testate di notizie native digitali, la nostra analisi di 438 di loro ha scoperto che molti si adattano a un composito diverso: il tipico outlet ha tra i quattro ei sei anni; dal punto di vista editoriale, si concentra sulla copertura di notizie a livello locale o anche di quartiere; è altrettanto probabile che operi come organizzazione senza scopo di lucro come modello a scopo di lucro; e ha una redazione snella a tempo pieno di tre o meno persone.

In totale, queste piccole operazioni digitali hanno creato circa 2.000 dei circa 5.000 lavori editoriali a tempo pieno che abbiamo identificato nel mondo delle notizie digitali e rappresentano una parte in crescita e sempre più importante di un ecosistema mediatico in evoluzione. Ecco come sono:

  • La giovinezza sarà servita.Esattamente la metà dei 414 punti vendita per i quali avevamo una data di fondazione è nata dal 2008 al 2010. Quelli sono gli anni in cui circa 11.000 posti di lavoro nelle redazioni dei giornali sono stati persi a causa della recessione economica. Sebbene il ritmo delle piccole startup digitali sia notevolmente rallentato negli ultimi anni, il 16% (65) di esse è stato creato tra il 2011 ei primi mesi del 2014. Allo stesso tempo, diverse dozzine di punti vendita nella contabilità di Pew Research (28 , o 7%) sono antecedenti all'anno 2000. Una di queste notizie digitali è la diciassettenne Cape Cod Today.
  • Una forza lavoro snella.Budget piccoli tendono a significare personale piccolo e questo è il caso della grande maggioranza dei notiziari nativi digitali. In totale, quasi tre quarti (241) dei 329 siti per i quali abbiamo potuto determinare i livelli di personale avevano tre o meno redattori a tempo pieno. In effetti, il livello di personale più comune era di tre dipendenti, come nel caso di 128 (o 39%) di questi siti. Altri 63 punti vendita, ovvero il 19%, impiegavano da cinque a dieci dipendenti a tempo pieno. La dimensione di queste organizzazioni è strettamente correlata ai risultati di un sondaggio di Pew Research sui punti vendita senza scopo di lucro in cui poco più di tre quarti di loro ha riferito di avere uno staff a tempo pieno retribuito (non semplicemente editoriale) di cinque o meno.
  • La maggior parte delle notizie è locale.Una leggera maggioranza (53% o 231) dei nativi digitali più piccoli nel campione si identifica come avente un focus generale o locale, con una comunità locale a volte definita in senso stretto come un singolo quartiere. L'attenzione da vicino a casa non è sorprendente, dato il piccolo personale di questi punti vendita. Ma il prossimo gruppo più grande di siti (45, o il 10%) si identifica come sbocco investigativo. Un altro 6% (28) si concentra principalmente sullo stato o sul governo statale, mentre circa il 6% (25) identifica il proprio obiettivo in politica e affari pubblici. Pochi di questi siti tendono a concentrarsi su eventi all'estero (2%), ma uno di loro, il Seattle Globalist, si identifica come un sito di notizie 'iperglobale'.
  • Optando per il modello senza scopo di lucro. Dei 402 punti vendita che hanno identificato un modello di business, poco più della metà (204) sono non profit rispetto ai 196 che sono entità commerciali. Negli ultimi anni, il modello senza scopo di lucro ha attratto una quantità significativa di fondi di fondazione per la raccolta di notizie. Il rapporto State of the News Medial 2014 ha stimato che circa 150 milioni di dollari in filantropia ora vanno al giornalismo ogni anno. Alcuni di questi vengono utilizzati come seed money per le testate giornalistiche digitali senza scopo di lucro: il 61% delle testate giornalistiche non profit intervistate da Pew Research ha iniziato con una cospicua sovvenzione per start-up. L'obiettivo per queste organizzazioni è in definitiva trovare un modello di business sostenibile meno dipendente dalle grandi donazioni.