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Matrimonio tra persone dello stesso sesso: ridefinire le unioni legali nel mondo

di Hope Lozano-Bielat, assistente di ricerca e David Masci, ricercatore senior


In molti paesi in tutto il mondo, le coppie gay e lesbiche cercano il diritto di sposarsi o di contrarre altre forme di unione domestica legalmente riconosciute. La definizione giuridica di matrimonio è in continuo mutamento, in particolare nel mondo sviluppato, poiché i governi riesaminano quello che a lungo sembrava essere un aspetto consolidato del diritto civile.

Opinione pubblica

Un sondaggio del Pew Research Center del 2007 ha rilevato che mentre la maggioranza degli americani (55%) si oppone al matrimonio tra persone dello stesso sesso, una minoranza considerevole (37%) lo preferisce, cifre che sono variate solo leggermente dal 2001. Un sondaggio del Pew del 2006 ha anche rilevato che un la maggioranza degli americani (54%) è favorevole all'autorizzazione delle unioni civili, rispetto al 45% del 2003.

figuraFonte: Pew Research Center, Trends in Political Values ​​and Core Attitudes: 1987-2007, 22 marzo 2007Fonte: Pew Research Center, Pragmatic Americans Liberal and Conservative on Social Issues, 3 agosto 2006

Uno studio pubblicato dalla Commissione europea nel 2006 ha rilevato che una pluralità di persone nell'Unione europea (49%) si oppone al matrimonio gay. Tuttavia, come negli Stati Uniti, il pubblico rimane diviso, con il 44% a favore del matrimonio tra persone dello stesso sesso. I tassi di approvazione nei singoli paesi variano notevolmente. Nell'Olanda socialmente progressista, ad esempio, l'82% di tutti gli adulti è favorevole al matrimonio tra persone dello stesso sesso; nella Polonia fortemente cattolica romana, solo il 17% degli adulti sostiene il matrimonio gay.

'Il matrimonio omosessuale dovrebbe essere consentito in tutta Europa ...'Percentuale 'Accetto'


Fonte: Commissione europea, Eurobarometro 66, Opinione pubblica nell'Unione europea, dicembre 2006



Mentre il dibattito pubblico in molti paesi è incentrato sul riconoscimento legale delle unioni dello stesso sesso, in altre parti del mondo la questione è l'accettabilità dell'omosessualità stessa. Un'indagine Pew Global Attitudes del 2002 ha rilevato che la forte maggioranza delle persone intervistate nei paesi africani e mediorientali intervistati non vede l'omosessualità come uno stile di vita socialmente accettabile. Allo stesso modo, un rapporto del 2006 del Pew Forum on Religion & Public Life ha rilevato che nelle nazioni africane e asiatiche esaminate, come la Nigeria e la Corea del Sud, almeno la metà del pubblico intervistato crede che l'omosessualità non possa mai essere giustificata.


Matrimonio omosessuale nel tempo

L'estensione dei diritti legali alle coppie dello stesso sesso è iniziata nel 1989, quando la Danimarca ha creato 'unioni registrate' che estendevano i diritti di proprietà e eredità alle coppie dello stesso sesso. Questo ha segnato la prima volta che un governo nazionale ha garantito alle famiglie gay e lesbiche non solo la protezione dalle molestie, ma anche alcuni dei diritti legali a lungo detenuti dalle coppie sposate eterosessuali. La Norvegia ha intrapreso un'azione simile nel 1993, seguita dalla Svezia nel 1995 e dall'Islanda nel 1996; altri paesi europei hanno seguito l'esempio negli anni successivi. Altre nazioni in Europa, Sud America, Australia e altrove hanno ampliato i diritti delle coppie dello stesso sesso consentendo status legali che garantivano alle coppie alcuni diritti legali senza usare il termine 'matrimonio', come unioni civili, unioni civili o unioni domestiche.

I Paesi Bassi sono stati il ​​primo paese a legalizzare il matrimonio tra persone dello stesso sesso. Nel dicembre 2000, il parlamento olandese ha approvato una legislazione che dava alle coppie dello stesso sesso il diritto di sposarsi, divorziare e adottare figli. Il 1 aprile 2001 il sindaco di Amsterdam ha officiato le cerimonie delle prime quattro coppie gay che si sono sposate. Nei sei anni successivi, Belgio (2003), Spagna (2005), Canada (2005) e Sud Africa (2006) hanno seguito l'esempio dei Paesi Bassi e legalizzato il matrimonio tra persone dello stesso sesso.


Nel 1998, il Congresso degli Stati Uniti ha approvato il Defense of Marriage Act, che definisce il matrimonio come l'unione di un uomo e una donna ai fini della legge federale. Lo statuto dichiarava inoltre che gli stati non erano tenuti a riconoscere i matrimoni omosessuali celebrati in altri stati. Nel 2004, il Massachusetts è diventato il primo, e finora l'unico, stato a consentire i matrimoni tra persone dello stesso sesso e solo per i residenti nello stato. Connecticut, New Jersey e Vermont riconoscono le unioni civili e il New Hampshire lo farà a partire dal 2008. Le decisioni dei tribunali sulla costituzionalità del negare il matrimonio tra persone dello stesso sesso sono previste quest'anno in California, Connecticut e Maryland.

La nuova legislazione relativa alle relazioni omosessuali viene introdotta da qualche parte nel mondo quasi ogni mese. Nel novembre 2006, Città del Messico è diventata il primo governo regionale del Messico a riconoscere le unioni civili tra persone dello stesso sesso. Nello stesso mese, Israele, che offre matrimoni di diritto comune agli omosessuali dal 1994, i matrimoni omosessuali legalmente riconosciuti celebrati in altri paesi come matrimoni completi in Israele. In Uruguay, il parlamento sta discutendo se consentire le unioni civili per le coppie dello stesso sesso che convivono da almeno cinque anni.

Indubbiamente, questi e altri dibattiti sono stati influenzati dai paesi che hanno già concesso alle coppie dello stesso sesso il diritto di sposarsi. Quello che segue è un breve riassunto della storia e della politica - e della reazione del pubblico verso - il matrimonio tra persone dello stesso sesso nelle cinque nazioni che attualmente consentono la pratica.

Paesi Bassi

Il parlamento olandese ha approvato la sua legge storica che legalizza il matrimonio tra persone dello stesso sesso nel 2000 con un margine di circa tre a uno. La legislazione ha modificato una singola frase nello statuto del matrimonio civile, che ora recita: 'Un matrimonio può essere contratto da due persone di sesso diverso o dello stesso sesso'.


L'unica opposizione in parlamento proveniva dalla Democrazia Cristiana, che all'epoca non faceva parte della coalizione di governo. Dopo che la legge è entrata in vigore, la Chiesa protestante dei Paesi Bassi, che rappresenta circa il 12% della popolazione del paese, ha annunciato che le singole congregazioni potevano decidere se condurre cerimonie dello stesso sesso. Sebbene i gruppi cristiani musulmani e conservatori continuino ad opporsi alla legislazione, così come alla pratica dell'omosessualità stessa, il matrimonio tra persone dello stesso sesso è ampiamente accettato dal pubblico olandese e, per molti, è un non problema.

Secondo i dati del governo, circa 2.400 coppie dello stesso sesso si sono sposate nei Paesi Bassi entro nove mesi dall'entrata in vigore della legge sul matrimonio. Da allora, il numero di matrimoni omosessuali è diminuito ogni anno da 1.800 nel 2002 a 1.100 nel 2005.

Belgio

A partire dal 1998, il parlamento belga ha offerto diritti limitati alle coppie dello stesso sesso creando unioni registrate. Le coppie dello stesso sesso potrebbero registrarsi presso un impiegato comunale e assumere formalmente la responsabilità congiunta di una famiglia. Cinque anni dopo, nel gennaio 2003, il parlamento ha legalizzato il matrimonio tra persone dello stesso sesso, dando alle coppie gay e lesbiche gli stessi diritti fiscali e di successione delle coppie eterosessuali.

Il sostegno alla legge proveniva sia dal nord di lingua fiamminga che dal sud di lingua francese, e ha generato sorprendentemente poche controversie in tutto il paese. Il Partito Democratico Cristiano a lungo dominante, tradizionalmente alleato con la Chiesa cattolica romana, era fuori dal potere quando il parlamento approvò la misura.La legge originale riconosceva solo i matrimoni di coppie dello stesso sesso belghe e coppie di altri paesi in cui era legale. Tali disposizioni sono state tuttavia ampliate nel 2004 per riconoscere qualsiasi matrimonio omosessuale purché un membro della coppia abbia vissuto in Belgio per almeno tre mesi. Nel 2006, il parlamento ha anche concesso ai partner dello stesso sesso il diritto di adottare bambini.

Quasi 2.500 coppie dello stesso sesso si erano sposate in Belgio nel luglio 2005.

Spagna

Un parlamento strettamente diviso ha legalizzato il matrimonio tra persone dello stesso sesso nel 2005, garantendo identici diritti a tutte le coppie sposate indipendentemente dall'orientamento sessuale. La nuova misura ha aggiunto un linguaggio breve e relativamente semplice allo statuto matrimoniale esistente: 'Il matrimonio avrà gli stessi requisiti e risultati quando le due persone che stipulano il contratto sono dello stesso sesso o di sesso diverso'.

Funzionari vaticani e Conferenza episcopale spagnola hanno fortemente criticato la legge e grandi folle concorrenti hanno manifestato a Madrid a favore e contro il provvedimento. Dopo che la legge è entrata in vigore, la corte costituzionale del paese ha respinto i reclami di due giudici del tribunale municipale che avevano rifiutato le licenze di matrimonio alle coppie dello stesso sesso. L'alta corte ha stabilito che i giudici della corte inferiore non avevano la legittimazione ad agire in giudizio.

Secondo un sondaggio diIstituto Opina, organizzazione elettorale privata, un giorno prima dell'approvazione del disegno di legge, circa il 62% del pubblico era favorevole alla legislazione. Nove mesi dopo, un secondo sondaggio ha mostrato che il 61% del pubblico sostiene la misura.

Circa 1.000 coppie dello stesso sesso si erano sposate in Spagna nel marzo 2006. Il primo divorzio dello stesso sesso è stato concesso nel giugno 2006.

Canada

Le coppie dello stesso sesso hanno ottenuto la maggior parte dei benefici legali del matrimonio nel 1999, quando i governi federale e provinciale hanno esteso i matrimoni di 'diritto comune' alle coppie gay e lesbiche. Attraverso una serie di procedimenti giudiziari a partire dal 2003, il matrimonio tra persone dello stesso sesso è diventato gradualmente legale in nove delle 13 province e territori del paese. Nel 2005, il Parlamento ha approvato una legislazione che rende legale il matrimonio tra persone dello stesso sesso a livello nazionale. Nel 2006 i legislatori hanno sconfitto il tentativo del partito conservatore al governo di riconsiderare la questione, lasciando la legge immutata.

Un sondaggio della Canadian Broadcasting Corporation condotto tre mesi prima che il Parlamento agisse nel 2005 ha rilevato che il 52% dei canadesi si opponeva alla legislazione. Ma un mese dopo l'approvazione della legge, il 55% era favorevole a mantenerla nei libri contabili. Quel numero era del 58% nel dicembre 2006.

Sud Africa

Il parlamento sudafricano ha legalizzato il matrimonio tra persone dello stesso sesso nel novembre 2006, un anno dopo che la più alta corte del paese aveva stabilito che le leggi sul matrimonio esistenti e più restrittive violavano la garanzia della parità di diritti della costituzione. La nuova misura è stata approvata con un margine superiore a cinque a uno, con il sostegno sia del Congresso nazionale africano al governo, sia del principale partito di opposizione, l'Alleanza Democratica. Il monarca tradizionale del popolo Zulu, che rappresenta circa un quinto della popolazione del paese, sostiene che l'omosessualità è moralmente sbagliata.

La legge consente alle istituzioni religiose e agli ufficiali civili di rifiutare di condurre cerimonie di matrimonio tra persone dello stesso sesso, una disposizione che i critici affermano viola i diritti delle coppie dello stesso sesso ai sensi della costituzione.

Per ulteriori informazioni sulle questioni al nesso tra religione e vita pubblica, visitare pewforum.org