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L'aumento del costo dell'assistenza all'infanzia può aiutare a spiegare il recente aumento delle mamme che rimangono a casa

ChildcareCosts_ChartSecondo un nuovo rapporto del Pew Research Center, una quota maggiore di madri non lavora fuori casa che in qualsiasi momento negli ultimi due decenni. Dopo essere diminuita per diversi decenni - toccando il fondo al 23% intorno alla fine del secolo - la quota di madri casalinghe è aumentata a sbalzi nell'ultimo decennio e mezzo, fino al 29% nel 2012, secondo il Pew Research analisi dei dati del censimento.


Sebbene ci siano molte ragioni che guidano questa tendenza, una ragione probabile è l'aumento del costo dell'assistenza all'infanzia. Un documento del censimento del 2010 (incentrato sulle madri sposate casalinghe) ha commentato che '(e) specialmente per le madri che hanno più di un bambino sotto i 5 anni, il costo dell'asilo nido potrebbe essere più alto di quello che potrebbe sostenere se non alti guadagni. '

Le madri che lavorano pagano più che mai per la cura dei figli. In dollari aggiustati per l'inflazione, le spese settimanali medie per l'assistenza all'infanzia per le famiglie con madri lavoratrici che hanno pagato per l'assistenza all'infanzia (24% di tutte queste famiglie) sono aumentate di oltre il 70% dal 1985 ($ 87) al 2011 ($ 148), secondo una ricerca del Census Bureau. Per queste famiglie, le spese per la custodia dei bambini rappresentano il 7,2% del reddito familiare, rispetto al 6,3% nel 1986 (il primo anno disponibile).

Ma secondo i dati del censimento, i costi dell'assistenza all'infanzia colpiscono le famiglie con livelli di reddito diversi in modo molto diverso. Nel 2011, ad esempio, le famiglie con madri occupate il cui reddito mensile era di $ 4.500 o più pagavano una media di $ 163 a settimana per l'assistenza all'infanzia, pari al 6,7% del reddito familiare. Le famiglie con un reddito mensile inferiore a 1.500 dollari pagavano molto meno - in media 97 dollari a settimana - ma ciò rappresentava il 39,6% del reddito familiare.

Queste cifre sono medie nazionali, ovviamente: il costo effettivo dell'assistenza all'infanzia dipende da fattori quali l'età del / i bambino / i, il tipo di struttura e il luogo in cui vive la famiglia. Secondo i dati del censimento, ad esempio, le famiglie il cui figlio più piccolo aveva meno di 5 anni pagavano in media 179 dollari a settimana; quelli di età compresa tra i 5 ei 14 anni pagavano solo $ 93 (riflettendo che i bambini in età scolare hanno bisogno di meno ore di assistenza).


Complessivamente nel 2011, più di 2,7 milioni di bambini in età prescolare con madri occupate (il 25,2% dei bambini in età prescolare in quella categoria) hanno avuto la loro assistenza primaria attraverso un asilo nido, una scuola materna o un'altra struttura organizzata, secondo Census. L'accordo di assistenza primaria più comune era con i genitori o altri parenti (48,6%); Il 12,9% dei bambini in età prescolare con madri occupate è stato assistito principalmente da non parenti, a casa propria o del fornitore; il resto aveva qualche altra disposizione o non era regolare.ChildcareCosts_Map



I costi variano notevolmente in base alla geografia. Per avere un'idea di quanta varianza ci sia, Child Care Aware of America, un'organizzazione nazionale di risorse locali per l'assistenza all'infanzia e agenzie di riferimento, ha intervistato i suoi membri lo scorso anno sui prezzi medi delle cure per neonati, bambini di 4 anni e bambini in età scolare tra le strutture per l'infanzia e gli assistenti domiciliari nei loro stati. New York e Massachusetts erano gli stati più costosi in quasi tutte le categorie, mentre i costi più bassi si trovavano tipicamente nel sud. (Washington, D.C., che era in cima a tutte le liste, è stata esclusa perché non è direttamente paragonabile agli stati.)