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Suffragette riluttanti: quando le donne mettevano in dubbio il loro diritto di voto

di Jodie T. Allen, caporedattore, Pew Research Center


“La donna è un fiore di cui l'uomo si prende cura…. (Lei non dovrebbe) rovinarlo e mescolarsi ai suoi affari. 'Sig.ra Rehm, Douglas Park, Chicago, Illinois, 1923

Nell'anno 1980, il 59,4% delle donne statunitensi in età di voto votò alle elezioni presidenziali di quell'autunno. Secondo il Bureau of the Census, a loro si è aggiunto il 59,1% degli uomini in età di voto. Questo confronto è degno di nota perché, 60 anni dopo l'approvazione del 19 ° emendamento concesso loro il franchising, ha segnato la prima volta nella storia degli Stati Uniti che le donne americane sono risultate in proporzione uguale ai loro connazionali maschi.1Perché ci hanno messo così tanto tempo?

Il Census Bureau non ha monitorato l'affluenza alle urne prima del 1964, quindi non conosciamo veramente il ritmo con cui la maggior parte delle donne ha acquisito l'abitudine al voto. Ma la recente riscoperta fortuita2di quella che è stata sicuramente tra le prime analisi basate su sondaggi sugli evitatori di cabine elettorali, rende possibile, con opportuni avvertimenti, di esaminare i fattori che hanno fatto rallentare molte donne americane ad apprezzare i frutti della battaglia di 70 anni combattuta dalle suffragette statunitensi come nei panni di Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott e Susan B. Anthony.

Lo studio in questione3fu pubblicato nel 1924 da due ricercatori dell'Università di Chicago, il professore di scienze politiche Charles Edward Merriam e Harold Foote Gosnell, allora istruttore nello stesso dipartimento. Anni prima della messa in campo dei primi sondaggi di opinione nazionali statisticamente rappresentativi, gli autori miravano a fornire un 'approccio preliminare allo studio delle motivazioni politiche' attraverso un'indagine porta a porta attentamente progettata e implementata. La loro popolazione target era quella metà degli adulti in età di voto a Chicago che non si era espressa nelle elezioni del sindaco tenutesi il 3 aprile 1923.


I ricercatori si sono presi cura di determinare che i loro 6.000 intervistati erano ragionevolmente simili nei dati demografici pertinenti4ai 740.000 non votanti in tutta la città, inclusi campioni rappresentativi di uomini e donne, nonché immigrati e neri di recente e seconda generazione. Hanno avvertito, tuttavia, che alcune condizioni prevalenti nella Chicago dell'aprile 1923 potrebbero essere peculiari di quel tempo e luogo: 'Occorre quindi prestare attenzione nel generalizzare in modo troppo ampio i dati o le conclusioni raccolte in questo studio'.



Tuttavia, la maggior parte delle ragioni per il mancato voto fornite dagli intervistati di sesso maschile nel sondaggio del 1923 presenta una notevole somiglianza con i modelli osservati nei sondaggi nazionali di medio termine risalenti ai giorni nostri. (Si veda, ad esempio, un sondaggio tra elettori e non votanti condotto dal Pew Research Center nell'autunno del 2006.) E a questo proposito, c'è una certa garanzia che le loro scoperte riguardo alle donne nel loro campione potrebbero avere rappresentativo dei sentimenti prevalenti nel paese più grande, almeno in quel momento.


Allora perché si stima che il 65% delle donne di Chicago non si recò alle urne il giorno delle elezioni del 1923?

In quell'anno, il suffragio femminile era ancora un fenomeno quasi nuovo a livello nazionale, il 19 ° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti era stato emanato tre anni prima. Le donne di Chicago, tuttavia, avevano ottenuto il diritto di voto diversi anni prima nel 1913.


Tuttavia, i dati del censimento federale e le registrazioni delle votazioni locali hanno mostrato che le donne di Chicago avevano molte meno probabilità di aver visitato le urne il giorno delle elezioni rispetto agli uomini sia nelle elezioni presidenziali del 1920 (46% contro 75%) che nel concorso del sindaco del 1923 (35% contro il 63%). Nel campione dei non votanti dei ricercatori, le donne erano più numerose degli uomini di più di due a uno.

La ragione principale più frequente per il mancato esercizio del diritto di voto, citata dal 32,8% delle intervistate, è stata l'indifferenza generale alla politica o alle elezioni particolari di quell'anno (il 17,2% degli uomini ha fornito le stesse spiegazioni).

Come ci si poteva aspettare, le donne avevano meno probabilità di citare fattori economici, come la possibile perdita di salario (ma 11 donne campionate hanno menzionato la riluttanza a rivelare la propria età come richiesto per la registrazione degli elettori).

Ma due fattori mostrati nella tabella riprodotta dal rapporto di studio, catturano l'attenzione: 'Incredulità nel voto della donna' e 'Obiezioni del marito'.


Incolpare il suffragio per il proibizionismo e molto di più

La prima di queste spiegazioni - citata da circa 500, ovvero l'11,4%, delle donne intervistate come fattore di controllo del mancato voto - è stata più frequente tra i non elettori di estrazione tedesca, soprattutto tra i nuovi arrivati ​​relativi. Le donne irlandesi e italiane erano anche più inclini a esprimere convinzioni anti-suffragiste. Secondo il parere di una donna di origine tedesca che vive in un distretto a ovest di Washington Park, le donne elettori avevano già molto di cui rispondere: “Non riesco a capire perché le donne dovrebbero votare. Il paese è molto peggio da quando alle donne è stato concesso il diritto di voto. Dal momento che il suffragio femminile, abbiamo il divieto '.

Allo stesso modo, una signora Casey, di 53 anni, che viveva in un 'distretto irlandese congestionato a sud di Stockyards', ha dichiarato che suo marito 'si è ubriacato al chiaro di luna e l'ha picchiata, così lei lo ha lasciato'. Questa disgrazia, così come una miriade di altri mali politici, ha incolpato il suffragio femminile.

Tuttavia, notano i ricercatori, 'una proporzione rispettabile di donne bianche di origine nativa' ha espresso anche opinioni anti-suffragiste. La signora Spalding, che vive in 'un appartamento da 90 dollari al mese appena fuori da una zona molto ricca', era apparentemente enfatica nell'affermare che 'Sono una signora e non voglio essere nient'altro che una signora. Sono cresciuto in Virginia e ho promesso a mia madre di non infrangere nessuna delle mie promesse. La mamma ha sempre pensato che la politica fosse un affare degli uomini '.

Come ci si poteva aspettare, le donne anziane avevano più probabilità delle giovani di dubitare della saggezza di consentire alle donne di esprimere le loro preferenze politiche. Secondo un'anziana donna irlandese, “Le donne non votano per affari. Farebbero meglio a restare a casa a badare ai propri affari '. (I sentimenti degli uomini su questo e sul punto seguente non sono stati enumerati.)

Molte meno donne hanno affermato di essere state dissuase dal voto dall'obiezione del marito. Gli autori notano, tuttavia, che queste donne possono essere giudicate diverse dalle loro sorelle anti-suffragiste in quanto i loro atteggiamenti sono “fortemente venati da un complesso di paura. Come ha detto concisamente una donna: 'Non sto cercando il divorzio'.

Da queste osservazioni, gli accademici di Chicago hanno concluso che 'era ovvio che c'erano migliaia di donne in città che credevano ancora che il posto della donna fosse nella casa ... quella donna è un fiore che l'uomo deve adorare e che non dovrebbe rovinare la sua bellezza mescolandosi nei suoi affari ... '

O, come ha detto una donna irlandese di mezza età che vive nel South Side, 'le donne correranno e poi rovineranno il mondo'. L'accuratezza di questa previsione deve ancora essere verificata.


1. Il numero assoluto di donne che hanno dichiarato di votare ha superato quello degli uomini almeno dal 1964, ma la percentuale di donne in età di voto che hanno votato non è stata uguale o superiore a quella degli uomini fino al 1980. Da allora l'affluenza delle donne ha superato quella per uomini sia in numero assoluto che, in misura minore, come percentuale della popolazione in età di voto del loro sesso.

2. Negli archivi personali del presidente del Pew Research Center Andrew Kohut.

3. Merriam, Charles Edward e Harold Foote Gosnell, Non-Voting: Causes and Methods of Control, The University of Chicago Press, agosto 1924. Un manoscritto separato, 'Getting Out the Vote', scritto da Gosnell, fornisce risultati simili da un studio degli elettori non registrati ma idonei prima delle elezioni presidenziali del 1924.

4. I 'dati sociali' confrontati, raccolti da fonti ufficiali governative e commerciali, nonché dall'indagine stessa, includevano età, sesso, 'colore', paese di nascita, nazionalità, condizione economica, occupazione, lunghezza