Religione nelle scuole pubbliche

Quasi mezzo secolo dopo che la Corte Suprema ha emesso la sua sentenza storica che abbatte la preghiera sponsorizzata dalla scuola, gli americani continuano a litigare per il posto della religione nelle scuole pubbliche. In effetti, l'aula è diventata uno dei più importanti campi di battaglia nel più ampio conflitto sul ruolo della religione nella vita pubblica.


Alcuni americani sono turbati da quello che vedono come uno sforzo da parte dei tribunali federali e dei sostenitori delle libertà civili per escludere Dio e il sentimento religioso dalle scuole pubbliche. Un tale sforzo, credono questi americani, viola il diritto del Primo Emendamento al libero esercizio della religione.

I libertari civili e altri, nel frattempo, esprimono la preoccupazione che i cristiani conservatori stiano cercando di imporre i propri valori agli studenti di tutte le fasce religiose. I tribunali federali, sottolineano i libertari civili, hanno interpretato coerentemente il divieto del Primo Emendamento sull'istituzione di una religione per vietare il patrocinio statale della preghiera e la maggior parte delle altre attività religiose nelle scuole pubbliche.

Nonostante questa lunga serie di decisioni giudiziarie, i sondaggi mostrano che un gran numero di americani preferisce limiti più ampi, non più rigidi, alla religione nelle scuole pubbliche. Secondo un sondaggio dell'agosto 2006 del Pew Research Center, più di due terzi degli americani (69%) concordano con l'idea che 'i liberali si sono spinti troppo oltre nel cercare di tenere la religione fuori dalle scuole e dal governo'. E una netta maggioranza (58%) è favorevole all'insegnamento del creazionismo biblico insieme all'evoluzione nelle scuole pubbliche.

I conflitti sulla religione a scuola non sono certo nuovi. Nel XIX secolo, protestanti e cattolici spesso litigavano per la lettura della Bibbia e la preghiera nelle scuole pubbliche. Le controversie allora riguardavano quale Bibbia e quali preghiere fossero appropriate da usare in classe. Alcuni cattolici erano turbati dal fatto che i materiali di lettura delle scuole includessero la versione della Bibbia di Re Giacomo, che era favorita dai protestanti. Nel 1844, a Filadelfia, scoppiarono scontri tra protestanti e cattolici; numerose persone sono morte nelle violenze e diverse chiese cattoliche sono state bruciate. Conflitti simili scoppiarono durante il 1850 a Boston e in altre parti del New England. All'inizio del XX secolo, i protestanti liberali ei loro alleati secolari hanno combattuto i conservatori religiosi sulla questione se agli studenti delle lezioni di biologia dovesse essere insegnata la teoria dell'evoluzione di Charles Darwin.


La Corte Suprema è intervenuta in quelle controversie quando ha stabilito, in Cantwell v.Connecticut (1940) e Everson v. Board of Education di Ewing Township (1947), che la clausola di esercizio libero e la clausola istitutiva del primo emendamento si applicavano agli stati. Le due clausole dicono: 'Il Congresso non farà alcuna legge che rispetti un'istituzione di religione o che ne proibisca il libero esercizio'. Prima di queste due decisioni dei tribunali, i tribunali avevano applicato le clausole sulla religione solo alle azioni del governo federale.



Subito dopo la decisione Everson, la Corte Suprema ha iniziato ad applicare specificamente le clausole sulla religione alle attività nelle scuole pubbliche. Nel suo primo caso di questo tipo, McCollum v. Board of Education (1948), l'Alta corte ha invalidato la pratica di far entrare insegnanti religiosi di diverse denominazioni nelle scuole pubbliche per offrire lezioni religiose durante la giornata scolastica agli studenti i cui genitori li richiedevano. Un fattore chiave nella decisione del tribunale è stato che le lezioni si sono svolte nelle scuole. Quattro anni dopo, nella causa Zorach v. Clauson, il tribunale ha confermato un accordo in base al quale le scuole pubbliche scusavano gli studenti durante il giorno scolastico in modo che potessero frequentare lezioni religiose lontano dalla proprietà della scuola.


A partire dagli anni '60, la corte consegnò ai conservatori religiosi una serie di grandi sconfitte. È iniziata con la sentenza del 1962, in Engel v. Vitale, che la preghiera sponsorizzata dalla scuola, anche se non settaria, violava la clausola istitutiva. Da allora, la Corte Suprema è andata avanti, dal vietare la lettura della Bibbia organizzata per l'istruzione religiosa e morale nel 1963 al proibire le preghiere alle partite di football delle scuole superiori del 2000.

In queste e in altre decisioni, la corte ha ripetutamente sottolineato che la Costituzione vieta alle scuole pubbliche di indottrinare i bambini nella religione. Ma non è sempre facile determinare esattamente cosa costituisca l'indottrinamento o il patrocinio scolastico di attività religiose. Ad esempio, si può tenere un corso sulla Bibbia come letteratura senza pregiudizi a favore o contro l'idea che la Bibbia sia verità religiosa? Gli studenti possono essere costretti a partecipare a un programma musicale a tema natalizio? A volte gli studenti stessi, piuttosto che insegnanti, amministratori o allenatori, portano la loro fede nelle attività scolastiche. Ad esempio, quando uno studente invoca gratitudine a Dio in un discorso di commiato, o un giocatore di football del liceo offre una preghiera in una riunione, la scuola è legalmente responsabile della loro espressione religiosa?


Le questioni sono complicate da altre garanzie costituzionali. Ad esempio, il primo emendamento protegge anche la libertà di parola e la libertà di associazione. I gruppi religiosi hanno citato queste garanzie a sostegno del discorso religioso degli studenti e negli sforzi per ottenere il patrocinio scolastico e le risorse per i club religiosi studenteschi.

Il diritto di uno studente o di un club studentesco di impegnarsi in discorsi o attività religiose nella proprietà della scuola può, tuttavia, entrare in conflitto con altre protezioni, come il diritto degli studenti di evitare molestie. In un caso recente, ad esempio, una corte d'appello federale ha approvato la decisione di una scuola superiore di vietare a uno studente di indossare una maglietta contenente un passaggio biblico che condanna l'omosessualità. Poiché lo studente si era laureato nel momento in cui la Corte Suprema ha accolto il suo ricorso, la Corte Suprema ha ordinato al tribunale inferiore di annullare la sentenza e archiviare il caso.

In un altro caso di conflitto di diritti, alcuni gruppi religiosi studenteschi vogliono il diritto di escludere gli studenti che non condividono le convinzioni dei gruppi, in particolare su questioni di sessualità. Ad esempio, la Christian Legal Society, che ha capitoli in molte scuole di diritto, è coinvolta in contenziosi sulla sua politica che solo gli studenti che credono che il sesso al di fuori del matrimonio eterosessuale sia un peccato possono servire in posizioni di leadership.

Come mostrano questi conflitti più recenti, le scuole pubbliche rimangono un campo di battaglia in cui gli interessi religiosi di genitori, studenti, amministratori e insegnanti spesso si scontrano. I conflitti influenzano i programmi scolastici, le partite di calcio delle scuole superiori, i club studenteschi, le cerimonie di diploma e le vite di tutti coloro che sono interessati all'istruzione pubblica.


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