La recessione di Reagan

di Richard C. Auxier, ricercatore / assistente editoriale, Pew Research Center


Prima dell'attuale recessione, la più profonda recessione economica del secondo dopoguerra si è verificata all'inizio degli anni '80. Secondo l'arbitro accettato degli alti e bassi dell'economia, il National Bureau for Economic Research, una breve recessione nel 1980 - durata solo sei mesi - e un breve periodo di crescita, furono seguiti da una recessione sostenuta dal luglio 1981 al novembre 1982. Il tasso di disoccupazione oscillò tra il 7% e l'8% dall'estate del 1980 all'autunno del 1981, quando iniziò a salire rapidamente. Nel marzo 1982 aveva raggiunto il 9% e nel dicembre di quell'anno il tasso di disoccupazione si era attestato al suo picco di recessione del 10,8%. Il tasso di disoccupazione diminuì lentamente negli anni successivi, scendendo all'8,3% alla fine del 1983 e al 7,2% entro le elezioni presidenziali del 1984. Tuttavia, il tasso di disoccupazione non è sceso al di sotto del 6% fino al settembre 1987.

Nella primavera del 1981, poco prima dell'inizio della dolorosa recessione, la maggior parte degli americani era ottimista sul proprio futuro economico. Un sondaggio Gallup all'epoca ha rilevato che il 48% del pubblico credeva che la posizione finanziaria della propria famiglia sarebbe stata migliore nei prossimi 12 mesi. Un altro 35% credeva che sarebbe rimasto lo stesso, mentre solo il 15% pensava che sarebbe peggiorato. Il pubblico ha sorriso anche al neoeletto presidente. In un sondaggio di maggio, quasi la metà degli americani ha affermato che le politiche economiche dell'amministrazione Reagan renderebbero la situazione finanziaria della loro famiglia molto migliore (8%) o leggermente migliore (41%). Solo il 37% ha affermato che le politiche di Reagan peggiorerebbero le finanze familiari.

Un anno dopo, nel settembre 1982, con il tasso di disoccupazione al 10,1%, la maggior parte degli americani era tutt'altro che soddisfatta dello stato dell'economia. Una maggioranza del 54% ha affermato che le politiche di Reagan avevano peggiorato la loro situazione finanziaria personale; solo il 34% ha affermato che le politiche hanno migliorato la loro situazione. Ma anche quando l'economia ha raggiunto il suo punto più basso, il pubblico non ha perso tutta la fiducia in Reagan: in un sondaggio di ottobre, una pluralità del 40% ha affermato che a lungo termine le politiche del presidente avrebbero migliorato la loro situazione economica, mentre un terzo ha affermato di peggiorerebbe le cose e il 15% si è offerto volontario per rimanere lo stesso.

Anche se il tasso di disoccupazione è rimasto al di sopra del 10% e il pubblico ha sperimentato un ulteriore dolore economico, coloro che prevedevano un miglioramento delle loro finanze erano di gran lunga superiori a quelli che prevedevano un ulteriore indebolimento. Nel novembre 1982, molti hanno affermato che la loro situazione finanziaria era peggiorata (37%) che migliorata (28%) nell'ultimo anno, ma gli americani credevano che la loro situazione finanziaria personale sarebbe migliorata nel corso del prossimo anno con un margine dal 41% al 22%. . Nel marzo 1983, quasi la metà (46%) ha dichiarato che la propria situazione finanziaria personale era peggiorata negli ultimi 12 mesi, ma il margine da migliore a peggiore per l'anno successivo è rimasto dal 45% al ​​22%.


Come ha notato Andrew Kohut in uno speciale diNew York Times, la crescente disoccupazione ha accompagnato un aumento della disapprovazione per le prestazioni lavorative di Reagan. Nell'estate del 1982, solo il 42% degli americani approvava il presidente. L'approvazione di Reagan avrebbe raggiunto un minimo del 35% all'inizio del 1983. Nel settembre 1982, quando al pubblico fu chiesto da Gallup se Reagan avesse ragione a sostenere che il suo programma economico aveva bisogno di più tempo o che i Democratici avevano ragione nell'affermare che la disoccupazione indicava che aveva fallito, metà degli americani si schierava con i democratici mentre il 43% era d'accordo con il presidente. A un anno e mezzo dall'inizio della sua presidenza, solo il 36% degli americani voleva che Reagan si candidasse per la rielezione alla fine del suo primo mandato, mentre il 51% ha detto che preferirebbe che si ritirasse dalle elezioni. Ovviamente, l'economia alla fine si è ripresa, e così anche i numeri dei sondaggi di Reagan.



Proprio come oggi, gli americani non erano preoccupati solo per l'elevata disoccupazione, ma anche per i crescenti deficit di bilancio all'inizio degli anni '80. Un sondaggio Gallup del settembre 1983 ha rilevato che tre quarti del pubblico concordava sul fatto che il deficit di bilancio del governo federale fosse una grande minaccia (42%) o in qualche modo una minaccia (34%) per la continua ripresa dell'economia.


L'accordo sulle soluzioni proposte, tuttavia, non condivideva l'ubiquità della preoccupazione per l'entità del deficit. Un sondaggio dell'estate del 1983 trovò una schiacciante disapprovazione per l'aumento delle tasse (78% disapprova, 15% approva) e per aver fatto tagli a programmi di autorizzazione come Social Security e Medicare (82% disapprova, 11% approva) al fine di affrontare il deficit. Con margini inferiori, gli americani hanno anche rifiutato ulteriori tagli ai programmi sociali (il 50% disapprova, il 42% approva) come soluzione. Con il fronte e il centro della Guerra Fredda durante gli anni di Reagan, l'opinione pubblica ha comunque dato il suo più forte sostegno a qualsiasi proposta di taglio del deficit ai tagli alla spesa per la difesa (il 55% approva, il 35% disapprova).


Sebbene i tagli al governo possano essere stati impopolari, il pubblico non stava necessariamente guardando direttamente a Washington per risposte sull'economia.L'opinione pubblica ha iniziato il decennio e la recessione non desiderosa di una regolamentazione del governo. In un sondaggio Gallup del settembre 1981, il 59% ha dichiarato di opporsi a un maggiore intervento del governo negli affari, schierandosi con l'argomento che la regolamentazione compromette il funzionamento del sistema di libero mercato. Solo il 24% è favorevole a un maggiore intervento del governo per proteggere le persone dagli abusi economici. Una CBS del 1981 /New York TimesIl sondaggio ha rilevato che due terzi degli americani concordano completamente o per lo più sul fatto che il governo si sia spinto troppo oltre nella regolamentazione degli affari e nell'interferenza con il sistema della libera impresa.

Questo potrebbe essere stato il risultato di una mancanza di fiducia nel governo. Nel 1982, un sondaggio degli American National Election Studies ha rilevato che il 62% ha affermato di avere fiducia nel governo di Washington solo qualche volta e un ulteriore 2% ha dichiarato di non averlo mai fatto. Solo circa un terzo ha affermato di avere fiducia nei federali per la maggior parte del tempo (31%) o quasi sempre (2%). In un sondaggio Gallup del maggio 1983, il 51% ha affermato che il grande governo era la più grande minaccia per il futuro del paese, mentre solo il 19% ha citato le grandi imprese e il 18% ha detto che il grande lavoro.

Tuttavia, il pubblico non era ciecamente innamorato del settore privato. In un sondaggio Gallup dell'agosto 1983, la maggior parte degli americani ha affermato di avere solo una certa (39%) o pochissima (26%) o nessuna (2%) fiducia nelle grandi imprese. Solo il 28% aveva molta o molta fiducia nelle grandi imprese. Le banche (allora più regolamentate) se la cavarono meglio, con circa la metà del paese che si fidava molto (19%) o abbastanza (32%).

E sebbene la regolamentazione possa essere stata un nemico, gli americani non chiedevano un ruolo maggiore per gli affari. La metà del pubblico (51%) ritiene che gli affari americani dovrebbero essere importanti quanto lo erano allora; solo il 22% ritiene che gli affari americani dovrebbero essere più importanti, con circa lo stesso numero (26%) che afferma che dovrebbe essere meno importante.


Per vedere come l'umore aspro del pubblico in risposta alla Grande Recessione contrasti nettamente con molte delle sue opinioni durante la Grande Depressione degli anni '30, leggi il commento di accompagnamento di questo articolo: 'Come ha risposto un'America diversa alla Grande Depressione'