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Q&A: Perché un esperto di sondaggi dice che la Scozia probabilmente dirà 'no' all'indipendenza

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Mentre il referendum sull'indipendenza scozzese arriva al filo, le campagne 'Yes Scotland' e 'Better Together' stanno cercando furiosamente di conquistare tutti gli elettori rimasti indecisi. Diversi sondaggi nelle ultime settimane hanno mostrato che il sentimento a favore dell'indipendenza è in aumento, dopo mesi in cui le forze pro-sindacali sono apparse comodamente in vantaggio. Interpretare la bufera di dati dei sondaggi, tuttavia, è impegnativo anche per gli analisti britannici, tanto meno per quelli di noi dall'altra parte dell'Atlantico.


Claire Durand, professoressa di sociologia all'Università di Montreal e segretaria-tesoriera della World Association for Public Opinion Research, ha seguito e commentato il sondaggio scozzese sul suo blog, Ah! les sondages (Ah, sondaggi). Martedì abbiamo parlato con lei delle urne, dei paralleli tra il voto scozzese e dei passati referendum sulla sovranità del Quebec e altro ancora; gli estratti di seguito sono stati modificati per maggiore chiarezza.

Dacci un'idea dello stato del panorama elettorale in Scozia: chi ha votato e quali metodi stanno usando?

Hai principalmente sei sondaggisti, anche se uno nuovo è appena apparso questa settimana. TNS-BMRB fa sondaggi faccia a faccia, Ipsos MORI fa sondaggi telefonici e gli altri quattro grandi sondaggisti - Survation, Panelbase, ICM e YouGov - erano tutti opt-in solo online, anche se ICM e Survation hanno iniziato a fare sondaggi telefonici nel gli ultimi giorni. I sondaggisti sono molto noti.

In che modo i sondaggi online differiscono da quelli che utilizzano metodi più tradizionali?


I sondaggi di opt-in erano complessivamente più favorevoli al lato 'sì' (pro-indipendenza) fino a circa un mese fa. I sondaggi di partecipazione avevano 'sì' da tre a cinque punti percentuali in più rispetto ai sondaggi regolari, ma da agosto non ho notato alcuna differenza. Ci sono stati 15 sondaggi opt-in e cinque sondaggi faccia a faccia o telefonici da agosto.



La mia esperienza è stata che c'è un leggero pregiudizio nella maggior parte dei sondaggi online - le cose peggiori che vedi sono con i sottogruppi - ma c'è anche molta più variazione. Abbiamo visto qualcosa di simile in Quebec e altrove in Canada. (Durante la campagna di sovranità del Quebec del 1995) c'era la tendenza a dire: 'Questo sondaggio dice che una percentuale così elevata di giovani è favorevole alla sovranità', ma ho detto alla gente: 'Non prendere troppo da nessun sondaggio, perché potrebbe assurdamente sbagliato. ' Sono piccoli campioni e variano molto.


Perché pensi che i sondaggi online ora siano più simili ai sondaggi tradizionali?

Potrebbe essere perché i sondaggisti hanno deciso di cambiare il modo in cui ponderano (i loro dati grezzi) o hanno apportato altre modifiche alla metodologia. Ad esempio, l'11 agosto YouGov ha affermato che da quel momento in poi i loro sondaggi non sarebbero stati paragonabili a quelli precedenti, perché hanno appena iniziato a includere ragazzi di 16 e 17 anni (che possono votare al referendum scozzese). Inoltre, a partire da quella data hanno cambiato la loro ponderazione per le persone nate al di fuori della Scozia. Fino a quel momento, i risultati di YouGov erano stati inferiori a quelli degli altri sondaggisti opt-in, ma in linea con i sondaggi telefonici e faccia a faccia. Le modifiche hanno dato al Sì tre punti percentuali in più, e ora YouGov assomiglia agli altri sondaggisti opt-in.


Ma oltre a questo, quello che vedo quando guardo lo spettro dei risultati dei sondaggi è che più ci avviciniamo al giorno del referendum, più i risultati (da tutti i sondaggi) convergono.

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Quando analizzi i risultati del sondaggio, attribuisci due terzi degli elettori indecisi (che chiami 'non divulgatori') al lato 'No' e un terzo al lato 'Sì', sostenendo che le persone che si oppongono all'indipendenza sono meno probabilmente lo dirà a un sondaggista. Qual è il tuo ragionamento lì?

Ebbene, in Quebec lo abbiamo sempre fatto e si basa su risultati empirici. Sappiamo che se vogliamo avere buoni numeri, dobbiamo dare più indecisi alla parte del 'No', perché è meno probabile che rispondano alle urne o rivelino il loro voto. (Sociologo di Oxford) Stephen Fisher ha un ottimo pezzo sul perché gli indecisi hanno maggiori probabilità di essere elettori 'no' rispetto a elettori 'sì'.

Notate anche che i giovani (dai 16 ai 34 anni) hanno maggiori probabilità di affermare di sostenere l'indipendenza. Perché eri particolarmente interessato agli atteggiamenti dei giovani? I sondaggi mostrano altre divisioni demografiche o geografiche interessanti?


Oggi in Quebec, i giovani non sono più sovranisti degli anziani, e quando ho iniziato a parlare con le persone in Scozia, mi hanno detto che era la stessa cosa lì - 'I giovani vivono in un mondo globalizzato, non sono interessati a sovranità, blah blah. ' Volevo vedere se fosse vero, e in effetti non lo è. In Quebec nel 1995 e in Scozia oggi, i giovani sono più sovranisti e hanno maggiori probabilità di essere influenzati dagli argomenti della parte del 'sì'. Questo è abbastanza normale: quando sei giovane, sei più interessato al cambiamento.

Le donne sono sistematicamente più inclini a votare 'No', e questo è stato anche il caso del Quebec. Non è una differenza enorme, ma la vedi in quasi tutti i sondaggi. E le persone che sono nate al di fuori della Scozia hanno maggiori probabilità di votare 'No', ma non è niente come il divario in Quebec tra francofoni e non francofoni (che quasi all'unanimità si sono opposti alla sovranità).

Il tuo post più recente è intitolato 'Sì Scozia: soffitto raggiunto?' Oltre al problema degli indecisi, perché pensi che i sondaggi stiano sopravvalutando il vero sì?

In Scozia, la squadra 'No' non si è mossa molto nell'ultimo anno ed è sempre stata molto avanti. Poi improvvisamente, nelle ultime due settimane, il lato del 'sì' è aumentato come nel 1995 in Quebec, e alcuni sondaggi hanno mostrato un 'sì'. Quando le persone vedono che esiste la possibilità che 'Sì' vinca davvero, si rendono conto che votare 'Sì' non è la stessa cosa che dire in un sondaggio che voterai 'Sì'. Un voto ha conseguenze molto reali e quando alcune persone lo vedono iniziano a pensare ai rischi e si tirano indietro. Mantengo la mia previsione: se vedo il lato 'Sì' ottenere qualcosa come il 55% nei sondaggi, allora potrei credere che vinceranno.