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Il pubblico sostiene l'azione affermativa, ma non le preferenze di minoranza

Con la Corte Suprema che dovrebbe presto pronunciarsi su un caso che coinvolge richieste di discriminazione sul lavoro da parte di vigili del fuoco bianchi, e la decisione del giudice nominato dalla Corte Suprema Sonia Sotomayor in una sentenza del tribunale di grado inferiore sul caso in esame,c'è una rinnovata attenzione all'opinione pubblica sui programmi di azione affermativa e sugli sforzi complessivi per migliorare la posizione delle minoranze in questo paese. Il pubblico ha generalmente sostenuto tali sforzi, ma è decisamente contrario all'idea di fornire un trattamento preferenziale alle minoranze.


Nell'ultimo sondaggio sui valori del Pew Research Center, pubblicato il 21 maggio, solo il 31% ha convenuto che 'dovremmo fare ogni sforzo per migliorare la posizione dei neri e delle minoranze, anche se ciò significa dare loro un trattamento preferenziale'. Più del doppio (65%) non è d'accordo con questa affermazione. Questo equilibrio di opinioni ha oscillato solo modestamente durante i 22 anni di storia dell'indagine sui valori.

L'indagine sui valori ha rivelato continue differenze razziali negli atteggiamenti su questo problema. La maggioranza degli afroamericani (58%) e degli ispanici (53%) preferisce un trattamento preferenziale per migliorare la posizione dei neri e di altre minoranze; solo il 22% dei bianchi è d'accordo.

Le divisioni su questo tema si rispecchiano in profonde differenze tra i gruppi democratici. Tra i democratici autodescritti e gli indipendenti che si 'appoggiano' ai democratici, le maggioranze di afroamericani (60%) e ispanici (57%) dicono che ogni sforzo dovrebbe essere fatto per migliorare la posizione delle minoranze, anche se questo significa dare loro un trattamento preferenziale. Al contrario, solo il 31% dei democratici bianchi e gli indipendenti di tendenza democratica favoriscono i neri e altre minoranze che ottengono un trattamento preferenziale, mentre il 66% è contrario.

Le opinioni dei democratici bianchi su questo tema sono più vicine a quelle dei repubblicani bianchi che a quelle dei democratici non bianchi. Solo il 12% dei repubblicani bianchi è favorevole a dare alle minoranze un trattamento preferenziale per migliorare la loro condizione.


Viste di azione affermativa

Mentre il pubblico rifiuta l'uso del trattamento preferenziale per migliorare la posizione delle minoranze, in passato ha espresso ampio sostegno per programmi di azione affermativa volti ad aiutare i neri e le donne ad accedere a migliori posti di lavoro e istruzione.



Nel gennaio 2007, il 70% ha dichiarato di essere favorevole a 'programmi di azione affermativa per aiutare neri, donne e altre minoranze a ottenere posti di lavoro e istruzione migliori', mentre il 25% si è opposto a questi programmi. Il sostegno ai programmi di azione positiva era aumentato notevolmente dalla metà degli anni '90; nell'agosto 1995, il 58% era favorevole a programmi di azione positiva mentre il 36% era contrario.


In particolare, tra il 1995 e il 2007 c'è stato un forte aumento della percentuale di bianchi che esprimono sostegno a programmi di azione positiva. Nel 2007, il 65% dei bianchi era favorevole a questi programmi, rispetto al 53% di una dozzina di anni prima. Il sostegno tra gli afroamericani, che era schiacciante nel 1995 (94%), è rimasto tale nel 2007 (93%).

I sondaggi di Pew Research hanno trovato molto meno sostegno ai programmi di azione affermativa quando vengono descritti come favorevoli agli afroamericani. Nel 2007, nell'ambito di un'importante indagine sull'opinione pubblica sulle relazioni razziali, il progetto Social & Demographic Trends del Pew Reserch Center ha posto a gruppi separati di intervistati domande diverse sui programmi di azione affermativa intesi a 'superare la discriminazione del passato'.


A un gruppo è stato chiesto dei programmi di azione affermativa 'progettati per aiutare i neri a ottenere un lavoro e un'istruzione migliori': il 60% è favorevole a questi programmi, mentre il 30% è contrario. All'altro gruppo è stato chiesto dei programmi di azione affermativa che 'danno preferenze speciali ai neri qualificati nell'assunzione e nell'istruzione'. L'opinione era più equamente divisa in questo caso; Il 46% è favorevole a programmi di azione affermativa che danno preferenze speciali ai neri qualificati, mentre il 40% si oppone a questi programmi.

Una stretta maggioranza dei bianchi (52%) era favorevole a programmi di azione affermativa quando erano caratterizzati come aiutare i neri a ottenere posti di lavoro e istruzione migliori; Il 37% si è opposto. Tuttavia, più bianchi si sono opposti (47%) che favoriti (39%) ai programmi di azione affermativa descritti come preferenze speciali per i neri. C'era anche meno sostegno tra gli afroamericani e gli ispanici per i programmi di azione affermativa che davano preferenze speciali ai neri; tuttavia, le maggioranze sostanziali in entrambi i gruppi hanno ancora espresso sostegno per un'azione positiva in quelle circostanze.

Per ulteriori informazioni su questo sondaggio, vedere 'Blacks See Growing Gap Between Poor and Middle Class', Pew Research Center’s Social & Demographic Trends, 13 novembre 2007.