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Problemi principali: in che modo i sondaggisti di uscita pianificano di far fronte a una stagione elettorale super affollata


Un'intervista con Joe Lenski

Lenski

In un'intervista esclusiva, Joe Lenski, co-fondatore e vicepresidente esecutivo di Edison Media Research discute i problemi speciali nella conduzione degli exit poll in questa stagione di campagna, dato il raggruppamento senza precedenti di primarie e caucus nei primi due mesi del 2008. Lenski è un esperto nel funzionamento e nell'organizzazione della ricerca di sondaggi ed è stato coinvolto in tutti i principali exit poll condotti nell'ultimo decennio per le reti televisive e l'Associated Press. Sotto la sua supervisione, in collaborazione con Mitofsky International, Edison Media Research attualmente conduce tutti gli exit poll e le proiezioni elettorali per le sei principali testate giornalistiche: ABC, CBS, CNN, Fox, NBC e Associated Press che partecipano al National Election Pool (NEP ).

Intervistatore: Andrew Kohut, Presidente, Pew Research Center

La seguente trascrizione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.



La mia prima domanda è semplice: quante primarie e caucus coprirà la NEP quest'anno?



Ciò dipenderà dalla competitività della stagione primaria. I membri si sono già impegnati a coprire tutte le primarie fino al 12 febbraio. Prenderanno decisioni sulle primarie dopo un po 'di tempo a gennaio e febbraio. Quindi, per ora, abbiamo in programma di coprire 23 primarie e 2 caucus statali - Iowa e Nevada - comprese tutte le primarie fino al 12 febbraio.


Quindi tutto è coperto nel grande giorno del 5 febbraio?

Tutti iprimariesono coperti il ​​5 febbraio giorno. Ma gli unici caucus che stiamo coprendo sono Iowa e Nevada e ci sono alcuni caucus il 5 febbraio, come in Idaho e Colorado, che non stiamo coprendo.


La grande domanda che vedo nella situazione attuale è quali sfide sono sorte data la tarda fissazione delle date per Iowa, New Hampshire e altre gare? Posso immaginare che il problema sia il reclutamento e la formazione.

Di solito abbiamo bisogno di un vantaggio di circa 8 settimane per il reclutamento. È stato un po 'snervante fino al Ringraziamento in attesa che New Hampshire e Michigan fissassero le loro date. Anche il Massachusetts ha spostato la sua data all'ultimo minuto al 5 febbraio. Quindi ci sono state molte giocate in giro, il che ha rovinato i nostri programmi, ma in termini di lavoro effettivo, eravamo sulla buona strada. Abbiamo già fatto tutte le ricerche e il prelievo di campioni, ecc., E siamo abbastanza vicini a essere completamente assunti in Iowa e New Hampshire. Inizieremo la nostra formazione approfondita la prossima settimana in entrambi i luoghi, e poi siamo sulla buona strada per essere pronti per le date del 5 febbraio.

Il vero problema con il tempismo è però quanto lo Iowa e il New Hampshire siano vicini alle vacanze di Natale e Capodanno. Ciò, credo, solleverà alcune questioni, perché non puoi semplicemente chiamare e formare le persone la vigilia di Natale o il giorno di Natale o la vigilia di Capodanno o il giorno di Capodanno, e abbiamo ancora bisogno che si presentino in Iowa due giorni dopo il inizio dell'anno. Quindi questa è una cosa su cui terremo d'occhio. Ma inizieremo ad allenarci prima del solito e, si spera, le persone ricorderanno ancora quello che hanno imparato dopo aver mangiato molto la vigilia di Natale e bevuto molto la vigilia di Capodanno in modo che siano pronte per partire il 3 gennaio.

Nel caso dell'Iowa e del New Hampshire, invii rappresentanti di persona a brevi intervistatori o lo fai per telefono?


Tutto questo viene fatto per telefono. Ogni individuo riceve anche un video di formazione da guardare in modo che abbia un manuale di formazione, un video di formazione, una telefonata di formazione e quindi una chiamata di prova per assicurarsi di aver imparato ciò che deve imparare prima del sondaggio di ingresso o di uscita.

Stai subappaltando qualcosa in Iowa e nel New Hampshire?

No, stiamo facendo tutto in casa. Negli ultimi due o tre anni, abbiamo condotto molti più exit polling commerciali in altri tipi di luoghi: eventi sportivi, centri commerciali, concerti, aeroporti, fermate per camion, centri plasma e così via ... Quindi usiamo questi intervistatori ora non solo nelle serate di elezioni o caucus, ma anche per gli exit polling commerciali tutto l'anno.

Quante località faranno parte del campione per i caucus dell'Iowa?

Per il sondaggio di ammissione, ci saranno 40 località per ogni partito politico: 40 località democratiche e 40 località repubblicane. Nel 2004 abbiamo realizzato 50 circoscrizioni, ma solo dal lato democratico. Quindi i numeri stanno aumentando a 80 totali, ma divisi tra le due parti.

E fai sondaggi agli elettori sia prima che dopo il voto?

No, nei caucus intervistiamo solo i partecipanti mentre stanno entrando e nelle primarie intervistiamo solo gli elettori dopo che hanno lasciato il seggio. C'è un punto importante e correlato da sottolineare qui riguardo al lato democratico. Sai come le regole dell'Iowa e del Nevada sono dalla parte democratica. Hanno questo processo in cui fanno una preferenza iniziale. Quindi se il gruppo che sostiene un determinato candidato non raggiunge la soglia - diciamo che ottiene meno del 15% nel conteggio iniziale - nel secondo turno i membri di quel gruppo si uniscono ad altri gruppi che supportano i candidati che sono ancora validi e poi selezionano il delegati al livello successivo. Quindi quello che stiamo misurando dal lato democratico in Iowa è quello delle personeinizialepreferenza. Di conseguenza è probabile che il nostro conteggio non sia esattamente lo stesso della selezione finale dei delegati e proveremo a comunicarlo quando presenteremo i risultati del sondaggio di ammissione democratica. Da parte repubblicana è più facile perché è solo un sondaggio di paglia.

Chiedete loro una seconda scelta?

Sì, saremo dalla parte democratica.

Quanti recinti farai nel New Hampshire e altrove?

Abbiamo in programma di farne 50 nel New Hampshire. Non abbiamo determinato il numero finale in altri stati.

Farai molti sondaggi primari in luoghi come la California e il New Jersey, dove non hai un track record da cui stimare l'affluenza alle urne in un ambiente competitivo. Quale sfida speciale presenta questo?

Usiamo la stessa metodologia nel tentativo di prevedere a prescindere. L'affluenza, come sapete, è molto volatile nelle primarie anche in condizioni normali. Da parte repubblicana, molti - anzi, la maggior parte - di questi stati sono passati otto anni senza primarie repubblicane competitive. E in alcuni di questi stati, devi tornare al 1996 o anche prima per trovarne uno. Quindi quello che cerchiamo sono altre primarie competitive in tutto lo stato che potrebbero essersi tenute in questi stati negli ultimi otto anni: potrebbero essere state un Senato competitivo o le primarie del governatore, o forse anche le primarie di un luogotenente governatore. Quindi almeno otteniamo una misura storica dell'affluenza alle primarie. Naturalmente, le primarie presidenziali tendono ad avere un'affluenza maggiore rispetto alle primarie statali se sono competitive e soprattutto se c'è molta attenzione ai candidati. Ma almeno le primarie statali ci danno un'idea della provenienza degli elettori delle primarie repubblicane.

Non ricordo quando ci furono le ultime primarie presidenziali competitive in California. Anche nel New Jersey è passato molto, molto tempo ...

Nel New Jersey dalla parte democratica dovresti tornare alla Mondale-Hart nell'84 per ottenere una primaria semi-competitiva. Ma avete una primaria del Senato Corzine-Florio abbastanza recente che ha attirato molta attenzione e alta affluenza. Quindi puoi usarlo come una sorta di indicatore della provenienza degli elettori democratici alle primarie. Ricorda che in questi luoghi in cui Democratici e Repubblicani votano nello stesso distretto nello stesso giorno - che è la maggior parte di queste primarie - dobbiamo scegliere un campione che funzioni sia dal lato democratico che da quello repubblicano. Quindi scegliamo un campione in base al voto totale passato nelle elezioni generali, ma poi facciamo l'analisi in base all'entità dell'affluenza alle primarie passate. Sapremo quali distretti storicamente e il giorno delle elezioni hanno più elettori democratici che repubblicani alle primarie e viceversa. Pertanto, utilizzando le informazioni storiche e le informazioni attuali, saremo in grado di apportare tali modifiche.

Nei sondaggi elettorali generali, negli ultimi anni c'è stata una sovrastima del sostegno ai candidati democratici. C'è qualche modello coerente di esagerazione nelle primarie? Ad esempio, gli exit poll tendono a sovrastimare o sottostimare i picchi in ritardo o i primi classificati o qualcosa del genere?

Joe Lenski: Beh, questa è davvero la domanda da 64 milioni di dollari su molti livelli. Vorrei provare ad affrontarlo pezzo per pezzo. In media c'è stata una leggera sovrarappresentazione dei Democratici nel 2004 e 2006, ma sfortunatamente per noi sondaggisti non è stata coerente. Ci sono alcuni stati in cui la sovrastima è maggiore e alcuni stati in cui non esiste. E non è nemmeno coerente tra elezioni e elezioni: la Pennsylvania è un buon esempio. Abbiamo avuto una dichiarazione eccessiva di Kerry democratica nelle elezioni presidenziali del 2004, ma nessuna dichiarazione eccessiva nelle elezioni del Senato del 2006 in Pennsylvania. È coerente in media, ma sfortunatamente non è coerente da stato a stato e di anno in anno. Se lo fosse, sarebbe molto più prevedibile e potremmo affrontarlo meglio.

L'imprecisione dell'exit poll tende a verificarsi in gare di elettorato molto partigiane, molto polarizzate e molto attive. Questo non è solo negli Stati Uniti, ma in esempi internazionali di elezioni molto polarizzate e molto energiche come in Italia, Ucraina, le recenti elezioni palestinesi. Le nostre primarie democratiche del 2004 tendevano ad essere molto accurate, le uniche dichiarazioni eccessive che avevamo erano leggerissime sovrastime per Howard Dean nelle primarie del New Hampshire e del Vermont. VNS (Voter News Service) aveva anche una certa storia di sopravvalutare il numero di elettori di Buchanan da parte repubblicana nel 1992 e nel 1996. Questi esempi suggeriscono che i voti per i candidati con un sostegno partigiano più attivo potrebbero potenzialmente essere sovrastimati in un exit poll primario a la misura in cui gli elettori che sono più attivi politicamente, che vogliono che la loro voce venga ascoltata, hanno anche maggiori probabilità di rispondere a un invito all'uscita dai nostri intervistatori.

Quindi questo è il modello che cercheremo, ma ancora una volta non abbiamo molte prove storiche su questo. E ogni elezione, come ho detto, tende ad essere diversa e probabilmente non scopriremo quali sono i modelli quest'anno fino a quando non inizieremo ad avere elezioni effettive.

Sono previsti cambiamenti nei metodi per le elezioni primarie rispetto a quattro anni fa, o qualcosa che hai imparato alle elezioni presidenziali o nelle primarie democratiche nel '04?

Sì, nel rapporto che Warren Mitofsky e io abbiamo scritto dopo le elezioni del 2004 abbiamo sottolineato le questioni relative all'assunzione, alla formazione e al reclutamento di intervistatori. Tutti questi cambiamenti sono stati attuati nel 2006 e hanno aiutato un po 'in termini di aumento dell'età dei nostri intervistatori e di affrontare il problema degli intervistatori più giovani che non ottengono un tasso di risposta tanto alto dagli elettori più anziani quanto da quelli più giovani.

Quindi quei miglioramenti sono già stati messi in atto e saranno di nuovo in vigore per le primarie. L'unico cambiamento metodologico che stiamo apportando quest'anno è l'aggiunta di un aggiustamento per mancata risposta nei due sondaggi d'ingresso in Iowa e Nevada. In passato, poiché è un periodo di tempo così compresso in cui puoi intervistare i partecipanti prima che inizi il caucus - abbiamo fondamentalmente dai 60 ai 90 minuti per intervistare la fretta delle persone che entrano dalla porta - non abbiamo mai registrato i dati demografici di coloro che hanno rifiutato di rispondere al questionario. Ci sono molte prove che quest'anno ci sarà un vero divario di età, specialmente sul lato democratico con Barack Obama in testa tra gli elettori più giovani e Hillary Clinton in testa tra gli elettori più anziani. Ci sono anche prove che gli elettori più giovani hanno maggiori probabilità di rispondere sia ai nostri questionari di ingresso che ai nostri sondaggi di uscita rispetto a quelli più anziani.

Quindi aggiungeremo la registrazione dei dati demografici dei rifiuti per i sondaggi di ingresso nei caucus Iowa e Nevada come già facciamo negli exit poll primari. Ciò aggiungerà un po 'di lavoro per i nostri intervistatori, ma ci permetterà di adeguarci a tale effetto nel nostro sondaggio di ammissione.

Perché pensi che i giovani siano più propensi a rispondere agli exit poll rispetto agli anziani?

Principalmente perché, molte volte, stiamo facendo queste interviste all'esterno. E, soprattutto con il programma di quest'anno, il tempo sarà un problema in molti posti. Questo è un altro punto che volevo sottolineare sulla sfida di questa stagione delle primarie - è così maledettamente presto, e in molti stati climatici freddi, queste primarie si terranno in momenti in cui non hanno mai tenuto le primarie prima. Le persone anziane che stanno fuori in una giornata nevosa probabilmente non saranno così collaborative come lo sarebbero con un tempo migliore.

Trovi un tasso di completamento differenziale per razza? Anche la corsa sarà un problema.

Lo abbiamo già misurato in tutti gli stati con primarie dove potrebbe esserci un'alta componente razziale e lo faremo di nuovo. Questo non sarà un fattore importante in Iowa, ovviamente, ma in altri stati potrebbe esserlo. Ma i differenziali razziali tendono ad essere variabili, non coerenti come il differenziale di età, che tende ad essere abbastanza coerente.

Lasciami fare un po 'di follow-up. La mia preoccupazione rimane che, dato quello che potrebbe essere un modello di età differenziale, o modello di genere, o modello di razza, non avendo una solida storia demografica dalle primarie passate, farai fatica a interpretare ciò che ottieni. La mia preoccupazione è che in tutti questi luoghi remoti, beh, non remoti, ma meno familiari, non hai ciò di cui hai bisogno per interpretare i tuoi dati quando qualcosa di inaspettato - come molte più donne che uomini - si presenta in alcuni distretto o altro.

Ebbene, Andy, gli exit poll e i sondaggi di ammissione sono diversi dai sondaggi telefonici in quanto non sono mai ponderati per nessun dato demografico noto. Scegliamo i recinti e valutiamo solo le dimensioni dei recinti e il record delle votazioni passate dei recinti. La teoria qui è che se il campionamento del distretto è corretto, se il campionamento dell'intervista all'interno del distretto è corretto e l'adeguamento che facciamo per la non risposta in base all'età, alla razza e al sesso è corretto, terrà conto di tutte queste cose e trovare i dati demografici corretti. Ma hai ragione; non c'è molta storia passata con cui confrontare.

Quanto più alto ti aspetti che il tuo tasso di rifiuto sia tra gli elettori delle primarie repubblicani rispetto agli elettori democratici delle primarie, ad esempio in uno stato come il New Hampshire?

Questa è una domanda interessante e non c'è un vero modo per saperlo perché non abbiamo una storia passata su questo perché il giorno delle elezioni, a differenza di una storia del Dr. Seuss, le persone non hanno una D o una R stampata sulla fronte così possiamo dire a quale partito appartengono. Voglio dire, saremo in grado di fare alcune analisi dopo il fatto, ma il giorno delle elezioni stesso conosceremo il tasso di risposta generale, ma non conosceremo il tasso di risposta partigiana nella maggior parte dei luoghi. Naturalmente, quando ci saranno campioni separati come ci saranno in Iowa, Nevada e in South Carolina, dove i partiti tengono le primarie in giorni diversi, conosceremo il differenziale partigiano. Ma negli altri stati non lo faremo. Possiamo fare alcune ipotesi, ma in realtà non abbiamo dati storici o anche molti dati attuali per supportarlo.

I tuoi clienti osserveranno le stesse procedure di sicurezza per limitare le fughe di dati dei risultati della prima e della seconda ondata di dati di exit poll come hanno fatto nel 2006?

Sì, pensavamo che le procedure di sicurezza funzionassero bene nel 2006, quindi la cosiddetta stanza di quarantena sarà ancora in funzione per tutte le primarie.

Quanti partner hai a questo punto rispetto agli abbonati indipendenti?

I sei membri del pool elettorale nazionale sono ABC, CBS, CNN, Fox, NBC e Associated Press, ei rappresentanti di questi sei membri saranno nella stanza di quarantena fino al momento del rilascio.

Stai ottenendo una buona partecipazione da parte degli abbonati quest'anno?

Sì, stiamo ottenendo molti abbonati, soprattutto per le primarie e i caucus chiave.

Ora, qual è la domanda più importante che non ci siamo posti a questo punto? Cosa vorresti dire di più a un pubblico che non è composto interamente da ricercatori ma è piuttosto esperto di politica?

L'ho già menzionato prima, ma ricevo sempre molte risposte quando parlo del tempo di tutte le cose. Queste primarie si tengono in date in cui non si sono mai tenute prima. Ora in alcuni stati come Iowa e New Hampshire, sono abituati ai caucus e alle primarie dei primi di gennaio e febbraio e sono anime resistenti che vogliono uscire e partecipare, quindi probabilmente saranno lì. Ma prendi altri stati, come il Michigan. Ci sono le primarie del 15 gennaio ora, e non so se una tempesta di neve abbia colpito la penisola superiore del Michigan, che tipo di affluenza avremo. Lo stesso con New York il 5 febbraio. Se c'è un piede di neve a Buffalo, la gente uscirà davvero a votare? E colpisce anche i nostri intervistatori perché molte volte si trovano fuori dal seggio elettorale e hanno a che fare con gli elementi. Quindi, penso che il tempo sia un vero jolly in questo. L'hai visto la scorsa settimana quando le tempeste di neve hanno colpito l'Iowa e il New Hampshire e le campagne stesse hanno dovuto affrettarsi perché i loro candidati non potevano entrare. Quindi penso che il tempo sarà un fattore per rimescolare gran parte della programmazione e pianificazione per i candidati, per gli elettori e per noi.

Avrai a che fare con votazioni assenti in una qualsiasi delle primarie?

Sì. Non in Iowa e Nevada, dove ci sono caucus, ovviamente, ma in stati come California, Tennessee, Florida e Arizona ci aspetteremmo che da un terzo alla metà dei voti venissero espressi per posta.

Stai quindi facendo sondaggi telefonici?

Negli stati con una significativa storia di assenti, sì.

In California, ad esempio, quante interviste a casa farai per trovare persone che hanno votato in anticipo? E quando inizierai?

I campioni telefonici statali per assenti includeranno 600 votanti assenti e anticipati in ciascuno degli stati in cui stiamo conducendo sondaggi sugli assenti. Faremo il colloquio telefonico durante la settimana prima delle elezioni.

Questa è ancora un'altra ruga ...

Ci sono molte rughe qui. Ciò che rende le primarie e i caucus particolarmente interessanti è che fondamentalmente ogni stato ha un insieme separato di regole senza coerenza da stato a stato. Ci sono molte cose da tenere d'occhio per noi, con caucus, regole diverse sui rapporti, sia che tu stia contando un sondaggio di paglia o numeri di delegati. Hai problemi di voto in Michigan, hai quattro candidati - Obama, Edwards, Biden, Richardson - che ritirano il loro nome dal voto e non sai come ciò influenzerà la gara lì.

Ecco un'interessante battuta laterale: quei quattro candidati si sono ritirati, ma 'senza impegno' è in votazione; e non sorprende se quei quattro candidati esortano i loro sostenitori a votare per 'senza impegno'. Quindi la gara nel Michigan potrebbe essere tra Hillary Clinton e 'non impegnata' - il che sarà interessante da segnalare.

E poi ci sono tutte le diverse regole di selezione dei delegati da parte repubblicana, da stato a stato. Molti dei grandi stati sono i vincitori prendono tutto, in tutto lo stato o per distretto del Congresso. Questo fa parte della strategia di Giuliani: se può vincere Stati vincitori prendi tutto come New York, New Jersey e California anche con piccoli margini, ottiene tutti i loro voti. E questo potrebbe compensare gli stati che perde ma dove riceve alcuni delegati perché assegnati proporzionalmente. Quindi la matematica è più simile a un collegio elettorale da parte repubblicana, mentre da parte democratica tutti i delegati sono assegnati proporzionalmente alla distribuzione dei voti.

Come stai prendendo tutti questi dati? Non stai usando interviste assistite da computer, giusto?

Non quest'anno. Probabilmente è lì che andrà a finire in futuro, e abbiamo effettuato test con dispositivi palmari, ma nei prossimi giorni di elezioni continueremo a utilizzare questionari cartacei e poi i risultati delle interviste telefoniche ai nostri centri telefonici.

Guestimate per me - non ti tratteneremo su questo, ma i lettori potrebbero essere interessati - quanti casi pensi di elaborare il 5 febbraio?

Probabilmente tra 40.000 e 50.000 interviste.

E come gestirai le 40-50.000 interviste, Joe?

Bene, abbiamo due case telefoniche con un paio di centinaia di operatori che lavorano 24 ore su 24. E scaglioniamo le chiamate in modo che non arrivino tutte alla stessa ora durante il giorno. E mentre prendiamo i conteggi dei voti dall'intero campione, sottocampioniamo i questionari completi che utilizziamo per scopi di analisi di solito a un tasso del 50%. Quindi supponiamo di fare 120 interviste in un distretto per stimare come le persone hanno votato, potremmo leggere solo 60 di quei questionari per intero al telefono.

Giusto, ma tutti gli intervistati saranno inclusi in alcune domande?

Sulla questione di come hanno votato, sì.

Quali sono le possibilità che tu abbia problemi ad addormentarti la notte del 4 febbraio?

Beh, non sono davvero preoccupato per il 4 febbraio; Sono più preoccupato di dormire il 2 o il 7 gennaio. L'unica cosa buona delle primarie è che facciamo molta pratica prima del grande giorno. E negli anni non presidenziali, quando stiamo facendo solo le elezioni generali come abbiamo appena fatto nel 2006, è come giocare al Super Bowl senza giocare nei playoff. Devi essere pronto per quel giorno in cui la grande onda ti colpirà. Nelle primarie presidenziali hai l'Iowa, hai il New Hampshire, hai il Michigan, hai il South Carolina. Ogni settimana, a distanza di 5-7 giorni, giochiamo ai playoff. Dobbiamo essere pronti e il sistema deve essere pronto, ma sono solo uno o due stati alla volta. Quindi, quando arriviamo al 5 febbraio, il sistema è stato testato abbastanza bene. Ma hai ragione sul fatto che questo sarà il maggior numero di primarie tenutesi in un giorno nella storia. Quindi, coprire 16 primarie statali in un solo giorno è una novità storica.