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Alimentata da petrolio e gas, la produzione di energia negli Stati Uniti è in aumento

Energia1Sebbene molti americani apparentemente non se ne rendano conto, gli Stati Uniti stanno producendo molto di più della propria energia. L'anno scorso gli Stati Uniti hanno generato un record di 79,1 quadrilioni di Btu (unità termiche britanniche) a livello nazionale, quasi il 14% in più di energia rispetto al 2005, in gran parte a causa dell'aumento della produzione di petrolio e gas naturale.


E con il boom in corso nella produzione di petrolio e gas 'non convenzionale', la nazione è sulla buona strada per produrre ancora più energia quest'anno. (Le riserve di petrolio e gas 'non convenzionali' sono quelle che non possono essere estratte perforando i pozzi tradizionali; vengono invece utilizzate tecnologie avanzate come la perforazione orizzontale e la fratturazione idraulica o il 'fracking'.)

Energia2A partire dal 2011, secondo i dati della US Energy Information Administration, il gas naturale ha soppiantato il carbone come unica fonte di energia prodotta a livello nazionale. Nella prima metà di quest'anno sono stati prodotti 11,95 trilioni di piedi cubi di gas naturale 'secco' (o di consumo), leggermente al di sopra dello stesso periodo dello scorso anno e del 7,9% in più rispetto ai primi sei mesi del 2011.

La produzione nazionale di petrolio greggio ha toccato il fondo nel 2008 a un ritmo di 5 milioni di barili al giorno. Ma da allora, la produzione è aumentata del 46%, a un tasso medio (fino ad agosto di quest'anno) di quasi 7,3 milioni di barili al giorno. Gran parte di tale aumento è dovuto al boom della produzione di scisto / tight oil negli ultimi anni: un documento di discussione del 2012 del Belfer Center for Science and International Affairs di Harvard, ad esempio, ha previsto che la capacità di produzione degli Stati Uniti potrebbe aumentare di 3,5 milioni di barili per giorno (mbd) entro il 2020, a 11,6 mbd.

Il carbone, tuttavia, rappresentava ancora il 39% della generazione di elettricità negli Stati Uniti nei primi sette mesi di quest'anno, rispetto al 36% dello stesso periodo dell'anno scorso, secondo il rapporto 'Electric Power Monthly' dell'EIA. La quota di gas naturale nella produzione di energia è scesa dal 31% al 27%. L'importanza del carbone aumenta la posta in gioco per i piani dell'amministrazione Obama di limitare le emissioni di anidride carbonica dalle centrali elettriche.


La quota dell'energia totale degli Stati Uniti prodotta da fonti rinnovabili - biomassa, idroelettrica, eolica, solare e geotermica - è aumentata negli ultimi sei anni, rispondendo sia alle politiche governative (dai crediti fiscali federali agli standard statali per i generatori di elettricità) sia alla pressione pubblica . La quota rinnovabile della produzione nazionale di energia è cresciuta dal 7,2% nel 2001 all'11,8% nella prima metà di quest'anno.



Nonostante questa crescita, la stragrande maggioranza della produzione nazionale di energia americana - 78,2% a giugno - proviene ancora da combustibili fossili. (L'energia nucleare è rimasta pressoché invariata dal 1995, rappresentando circa il 10% della produzione nazionale di energia.)


Nel complesso, la produzione nazionale ha rappresentato l'83,2% del consumo energetico totale degli Stati Uniti l'anno scorso e l'82,9% nei primi cinque mesi di quest'anno. Questi rappresentano i più alti livelli di autosufficienza energetica in due decenni, anche se non i più alti mai registrati: nel 1985, ad esempio, la produzione nazionale rappresentava l'88,6% del consumo energetico totale.

Il paese continua inoltre a ottenere di più dall'energia che utilizza. L'anno scorso, ci sono voluti una media di 6.150 Btu per generare ogni dollaro di PIL corretto per l'inflazione; ci sono voluti 7.560 Btu dieci anni prima, 9.270 Btu nel 1992 e 11.270 Btu nel 1982.


Curiosità: che cos'è un Btu?Un Btu, o unità termica britannica, è la quantità di energia necessaria per sollevare o abbassare 1 libbra di acqua di 1 grado Fahrenheit. Gli scienziati generalmente usano il joule come unità di energia piuttosto che il Btu (un Btu è di circa 1.055 joule), ma il governo degli Stati Uniti continua a misurare la produzione e il consumo di energia in Btu.