Polling Wars: Hawks vs. Doves

di Jodie T. Allen, caporedattore, Pew Research Center


Sebbene la maggior parte degli americani non sia pronta a tagliare e scappare, un numero crescente sta avendo dei ripensamenti sul coinvolgimento degli Stati Uniti in Afghanistan. Il sondaggio di novembre del Pew Research Center rileva che il numero che afferma che la decisione iniziale di usare la forza in quel paese era quella giusta è scesa al 56%, 8 punti percentuali al di sotto del livello registrato a gennaio.

Allo stesso modo, un sondaggio di Pew Research alla fine di settembre ha rilevato che il sostegno tra gli americani per mantenere le truppe statunitensi e NATO in Afghanistan fino a quando il paese non sarà stabile era del 50%, un calo di ben sette punti da giugno. Questo nonostante il fatto che completamente tre americani su quattro vedano un'acquisizione da parte dei talebani in Afghanistan come una grave minaccia per il benessere degli Stati Uniti.

Tuttavia, anche se l'entusiasmo per il coinvolgimento americano in Afghanistan è svanito, l'opinione pubblica ha assunto una posizione bellicosa su un altro fronte: l'Iran. In un sondaggio di October Pew Research, una sostanziale maggioranza del 61% degli americani afferma che è più importante impedire all'Iran di sviluppare armi nucleari, anche se ciò significa intraprendere un'azione militare. Molto meno (24%) afferma che è più importante evitare un conflitto militare con l'Iran, se ciò significa che il paese può acquisire capacità nucleare.

Sebbene solo tra i repubblicani vi sia un sostanziale sostegno al mantenimento delle truppe in Afghanistan (il 71% è favorevole a rimanere fino a quando la situazione non si stabilizza), il sostegno per l'eventuale avvio di un'azione militare contro l'Iran si estende più ampiamente attraverso lo spettro politico. Un identico 71% dei repubblicani è pronto per un conflitto armato per impedire all'Iran di diventare nucleare, ma in questo caso si unisce al 66% degli indipendenti e ad una maggioranza del 51% dei democratici. E tra i Democratici, meno di un terzo (31%) si oppone all'azione militare se l'Iran dovesse acquisire armi nucleari.


È vero, un recente sondaggio di ABC News, in cui vengono poste domande sul supporto per tipi specifici di azione militare, ha rilevato che mentre l'87% del pubblico pensa che l'Iran stia cercando di sviluppare armi nucleari, solo il 42% sostiene gli attacchi aerei statunitensi contro i suoi siti di sviluppo nucleare. , mentre il 33% è a favore di un'invasione statunitense dell'Iran. Le domande della ABC, tuttavia, non presentavano una scelta netta tra l'acquisizione di capacità nucleare da parte dell'Iran e l'azione militare preventiva degli Stati Uniti, come ha fatto la questione Pew Research.



In effetti, il sondaggio Pew Research ha anche trovato un ampio sostegno per le misure diplomatiche: la maggior parte degli americani semplicemente non pensa che funzionerà. Il 63% del pubblico approva i negoziati diretti con l'Iran sul suo programma nucleare, ma solo il 22% si aspetta che tali colloqui avranno successo. Ancora più (78%) sono favorevoli all'imposizione di sanzioni economiche più severe contro l'Iran ma, ancora una volta, relativamente pochi (32%) vedono tali sanzioni produrre un'inversione degli sforzi apparenti dell'Iran per acquisire capacità di armi nucleari. E di fronte alla scelta tra un Iran dotato di armi nucleari e un'azione militare, la maggior parte degli americani ha scelto il conflitto.


L'apparente volontà del pubblico statunitense di iniziare le ostilità contro l'Iran, mentre si preparava all'uscita dall'Afghanistan, può sembrare sconcertante. Le armi nucleari, ovviamente, evocano comprensibilmente la paura del pubblico. Ma altri nemici statunitensi più vicini, in particolare la Corea del Nord, hanno dimostrato la capacità di armi nucleari, non solo la minaccia di svilupparlo. Inoltre, l'Iran non ha mai lanciato un attacco agli Stati Uniti, mentre gli autori dell'unico massiccio attacco al continente americano in quasi due secoli sono stati accolti in Afghanistan.

Naturalmente, altri fattori - come le vaste riserve petrolifere iraniane e la sua posizione strategica sia in termini di relativa vicinanza a Israele che di capacità di tagliare l'accesso al Golfo Persico - possono spiegare questa accresciuta sensibilità a una percepita minaccia iraniana. Tuttavia, è interessante notare che il contrasto tra gli atteggiamenti verso il coinvolgimento militare in Afghanistan e Iran si inserisce in un modello temporale visto negli atteggiamenti degli americani nei confronti di altri dispiegamenti militari statunitensi negli ultimi decenni. Agli americani generalmente piace che le loro guerre abbiano successo o siano brevi, e idealmente entrambe le cose.


Il Vietnam è, ovviamente, il reperto A nella storia degli atteggiamenti americani nei confronti del conflitto armato nel periodo successivo alla seconda guerra mondiale. In retrospettiva, la grande maggioranza del pubblico degli Stati Uniti ora pensa che l'invio di truppe statunitensi a combattere il Vietnam sia stato un errore - un sondaggio Gallup1presa nel novembre 2000 ha rilevato che il 69% della popolazione adulta era di tale opinione

Tuttavia, non era così quando gli americani sono entrati per la prima volta in battaglia. Nell'agosto 1965, alla domanda da parte di Gallup se 'visti gli sviluppi da quando siamo entrati nei combattimenti in Vietnam' fosse un errore la decisione di inviare truppe, il 60% ha risposto di no, mentre solo il 24% ha risposto di sì. Ancora nel gennaio 1967, il pubblico continuava a pesare dalla parte del non errore (32% sì, 52% no).Un anno dopo, mentre le vittime statunitensi aumentavano, il pubblico stava iniziando ad avere seri ripensamenti con il 46% che definiva il nostro coinvolgimento un errore, anche se un 42% quasi uguale non lo pensava ancora.

Nel gennaio 1969, le opinioni si erano ulteriormente inasprite con il pubblico che definiva la guerra un errore con un margine dal 52% al 39%. Negli anni seguenti quel margine aumentò, salendo al 60% 'sì' contro il 29% 'no' nel gennaio 1973. Quella valutazione negativa non solo persisteva, ma aumentò negli anni successivi alla fine della guerra: Nell'aprile 1995, Gallup trovò il 71% etichettare il coinvolgimento degli Stati Uniti nel conflitto in Vietnam come un errore, mentre solo il 23% lo ha approvato.


Gli atteggiamenti verso il conflitto ancora in corso in Iraq hanno seguito una traiettoria simile nel corso della sua durata di oltre sei anni. Nel gennaio 2002, pochi mesi dopo gli attacchi al World Trade Center e al Pentagono dell'11 settembre 2001, un sondaggio del Pew Research Center ha rilevato che il pubblico era pronto per la guerra contro una varietà di paesi senza alcun collegamento diretto noto agli attacchi. - compresa la Somalia e l'Iraq (vedere il grafico a destra di tale sondaggio).

Al momento dell'invasione statunitense dell'Iraq nella primavera del 2003, più di sette americani su dieci ritenevano che il dispiegamento delle forze statunitensi contro Saddam Hussein fosse la decisione giusta. Né il pubblico svenne alla prima vista del sangue americano. Ancora nel settembre 2004, i sondaggi Pew Research mostrano che più della metà (54%) pensava ancora che l'America avrebbe raggiunto i suoi obiettivi in ​​Iraq e che la guerra non si sarebbe rivelata 'un altro Vietnam'.

Le proporzioni in calo hanno assunto questa visione ottimista nei sondaggi successivi. A partire dal febbraio 2005 (con l'unica eccezione di un balzo al 51% nel febbraio 2006), meno della metà degli americani ha ritenuto che la guerra in Iraq fosse stata la decisione giusta.

Al momento delle elezioni presidenziali del novembre 2008, la divisione decisionale si è attestata al 39% di ragione contro il 50% di torto. Man mano che l'opinione pubblica sull'andamento dello sforzo militare è migliorata, il numero che giudica corretta la decisione è salito marginalmente al 43% al momento dell'insediamento di Barack Obama nel gennaio 2009 (come mostrato nel grafico a destra). Al contrario, un consistente 64% ha approvato la decisione di usare la forza in Afghanistan, oggetto di una copertura mediatica relativamente scarsa o di dichiarazioni ufficiali rispetto al conflitto in Iraq.

Non tutti gli impegni militari statunitensi in Iraq hanno seguito questa traiettoria. Il padre del più recente presidente Bush, George H.W. Bush, ha avuto molto più successo nel conquistare i cuori e le menti nella sua invasione di quel paese nel 1991. Quando la possibilità di un intervento degli Stati Uniti è stata sollevata per la prima volta, dopo l'invasione del Kuwait da parte di Saddam Hussein nell'agosto 1990, gli americani inizialmente erano alquanto ambivalenti.

Un sondaggio Gallup all'inizio del mese (3/4 agosto) ha rilevato che l'opinione pubblica si è equamente divisa (44% -45%) sul fatto che preferissero un'azione militare diretta degli Stati Uniti contro l'Iraq, anche quando la possibilità di lunghe linee del gas e prezzi elevati del gas crebbe. E un sondaggio Gallup del 16/19 agosto ha rilevato che solo il 39% è d'accordo, mentre il 52% non è d'accordo, che gli Stati Uniti dovrebbero 'fare di tutto per ottenere una vittoria militare sull'Iraq e costringere l'Iraq a lasciare il Kuwait, usando la forza necessaria'. Al contrario, un sondaggio di ABC News condotto dal 17 al 20 agosto ha rilevato che ben il 76% concorda sul fatto che gli Stati Uniti 'dovrebbero intraprendere tutte le azioni necessarie, compreso l'uso della forza militare, per assicurarsi che l'Iraq ritiri le sue forze dal Kuwait'.

A novembre, il pubblico era chiaramente armato per la battaglia con il 79% che diceva a un sondaggio Gallup di sostenere l'uso della forza militare per cacciare l'Iraq dal Kuwait e ABC e altri sondaggi che registravano livelli di sostegno altrettanto elevati. E mentre un Gallup /Newsweekun sondaggio all'inizio di gennaio 1991 ha rilevato che il 48% degli americani pensava che il presidente avrebbe dovuto aspettare più a lungo della scadenza delle Nazioni Unite del 15 gennaio per vedere se le sanzioni avrebbero persuaso Saddam a ritirarsi dal Kuwait, una volta lanciata l'invasione, il 75% ha detto a una NBC /giornale di Wall Streetsondaggio che Bush aveva aspettato abbastanza a lungo.

In un'analisi dell'interazione tra i sondaggi sull'opinione pubblica e la definizione delle politiche pubbliche, il presidente del Pew Research Center Andrew Kohut attribuisce a George H. W. Bush un magistrale raduno di sostegno pubblico alla guerra. Particolarmente cruciali, osserva, sono state la ricerca e l'assicurazione da parte del presidente di una scadenza delle Nazioni Unite per il ritiro e la sua altrettanto riuscita ricerca del sostegno del Congresso.

Ovviamente, se i combattimenti nel Golfo Persico non fossero stati brevi e l'obiettivo ben definito e raggiungibile, il sostegno pubblico avrebbe potuto essere di breve durata, così come gli altissimi livelli di approvazione di cui godette il presidente Bush subito dopo la conclusione positiva del ostilità. Né la rapida vittoria ha sradicato l'avversione dell'America post-Vietnam al conflitto armato. Il bagliore della Guerra del Golfo stava rapidamente svanendo, accelerato dalla recessione dell'economia e dal breve ma sanguinoso risultato dell'intervento degli Stati Uniti in Somalia.

Nel dicembre 1992, quando il presidente Bush inviò i marines in Somalia per aiutare uno sforzo delle Nazioni Unite per alleviare la massiccia fame e lo spargimento di sangue prodotti dai signori della guerra rivali e dalle loro fazioni, gli Stati Uniti, l'opinione pubblica era fortemente approvata. Quel mese circa tre su quattro (74%) hanno dichiarato a un sondaggio Gallup di aver approvato la decisione, anche se solo una nuda maggioranza (52%) era persino un po 'fiduciosa che le truppe americane sarebbero state in grado di ritirarsi entro pochi mesi come allora pianificato.

Nel settembre 1993, l'entusiasmo dell'opinione pubblica per l'intervento si era in qualche modo attenuato, con il pubblico equamente diviso in un sondaggio del Times Mirror sulla questione della gestione della situazione in Somalia da parte dell'allora presidente Bill Cinton (il 41% approva, il 39% disapprova). E quando, il 3-4 ottobre, due elicotteri Black Hawk furono abbattuti e 18 soldati statunitensi uccisi e 73 feriti nello spargimento di sangue che ne seguì, gli americani si rivolsero nettamente contro il coinvolgimento degli Stati Uniti in Somalia con solo il 33% che esprimeva approvazione per la gestione della situazione da parte di Clinton in Somalia in un sondaggio di fine ottobre.

L'esperienza della Somalia probabilmente ha contribuito alla riluttanza del pubblico statunitense a farsi coinvolgere negli sforzi contro gli attacchi serbi contro l'ex Repubblica jugolaviana di Bosnia. Ma gli americani erano già diffidenti riguardo al coinvolgimento nelle guerre balcaniche prima dell'abbattimento dei Blackhawk nell'ottobre 1993. Quando Gallup iniziò a testare l'opinione pubblica su questa questione nella primavera di quell'anno, un solido 63% degli americani si oppose a qualsiasi coinvolgimento militare statunitense, anche aereo. scioperi.

Nel gennaio 1994, in un Gallup / CNN /USA Todaysondaggio, il 68% ha affermato che gli Stati Uniti dovrebbero tenersi fuori dal conflitto. Tuttavia, nell'aprile dello stesso anno, in seguito alla decisione del presidente Clinton di condurre attacchi aerei statunitensi contro le posizioni serbe, due persone su tre (65%) approvarono i bombardamenti statunitensi. Nel settembre 1995, mentre aumentavano i rapporti sulle massicce atrocità serbe, un consistente 67% preferiva l'invio di truppe statunitensi in Bosnia come parte di una forza internazionale di mantenimento della pace.se fossero sicuri che nessun soldato americano sarebbe stato ucciso. Ma quando, in quello stesso sondaggio, si è posta l'eventualità che anche 25 soldati statunitensi sarebbero stati uccisi, il sostegno è precipitato al 31% a favore contro il 64% contrario.

Mentre la parte del pubblico che diceva che gli Stati Uniti avevano l'obbligo morale di aiutare a mantenere la pace in Bosnia registrata al 53% entro novembre 1995, solo il 36% riteneva che gli Stati Uniti dovessero essere coinvolti per proteggere i propri interessi. E un mese dopo, nel dicembre 1995, dopo la firma iniziale di un accordo di pace il 14 dicembre, solo il 33% del pubblico ha convenuto che Clinton aveva preso la decisione giusta nel dispiegare le truppe statunitensi in Bosnia, anche se un ulteriore 27% ha detto che avrebbe sostenuto la decisione comunque in riconoscimento del ruolo di Clinton come comandante in capo. I sondaggi Gallup hanno registrato maggioranze comprese tra il 53% e il 58%, registrando disapprovazione per la presenza di truppe statunitensi in Bosnia fino alla metà del 1997. Ma a dicembre di quell'anno, il saldo passò al 49% di approvazione / 43% di disapprovazione. E nel mese successivo, gennaio 1998, una netta maggioranza del 53% registrò l'approvazione contro il 43% che disapprovava. Se le truppe statunitensi fossero state coinvolte in combattimenti attivi in ​​Bosnia, tuttavia, l'opinione pubblica avrebbe potuto tracciare una traiettoria molto meno positiva.

Il conflitto in Afghanistan di 8 anni ha perso da tempo la sua occasione di raccogliere l'approvazione pubblica per la sua brevità. Ora, il suo destino negli annali dell'opinione pubblica dipenderà probabilmente dalla chiarezza e dal successo del suo esito finale.


È possibile accedere ai sondaggi Gallup effettuati prima del 22 ottobre 2007 su Gallup Brain. Le versioni successive di Gallup possono essere trovate su Gallup.com o GMJ.gallup.com.