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La festa musulmana dell'Ashura mette a fuoco le differenze tra sciiti e sunniti

Flutti di fumo come parte dei rituali Ashura mentre i pellegrini musulmani sciiti si radunano nella città santa irachena di Karbala il 6 dicembre 2011. (Credit: MOHAMMED SAWAF / AFP / Getty Images)

Ogni anno, milioni di pellegrini sciiti visitano il santuario di una delle loro figure più venerate - Hussein, nipote del profeta Maometto - per piangere l'anniversario della morte di Hussein nel giorno dell'Ashura, che cade oggi. Mentre Ashura è sacra per tutti i musulmani, è particolarmente importante per gli sciiti, illustrando alcune delle differenze tra sciiti e musulmani sunniti.


FT_Shia_HusseinHussein è stato ucciso in una battaglia per la successione del califfo, o leader della comunità musulmana, il conflitto al centro dello scisma tra sunniti e sciiti, e l'Ashura è stata spesso occasione di tensioni settarie. Negli ultimi anni, gli attacchi alle processioni sciite e ai raduni che segnano l'Ashura sono stati frequenti, specialmente in Iraq, il luogo moderno della morte di Hussein nella battaglia di Karbala. Quest'anno non fa eccezione.

Un'indagine del Pew Research Center rileva che, mentre i sunniti e gli sciiti del mondo condividono molte somiglianze, ci sono divisioni significative tra i gruppi su alcune pratiche religiose.

Alla domanda se sia accettabile nell'Islam visitare i santuari dei santi musulmani, i musulmani iracheni sono divisi secondo linee settarie, con l'approvazione quasi unanime degli sciiti (98%), rispetto a circa due terzi dei sunniti (65%) che lo dicono è accettabile.

Allo stesso modo, nel vicino Iran, la stragrande maggioranza degli sciiti iraniani (89%) afferma che è accettabile visitare i santuari dei santi, ma solo il 28% dei sunniti è d'accordo. In alcuni paesi con pochissimi sciiti, i musulmani sunniti accettano ancora meno tali pratiche: appena il 4% dei sunniti egiziani e il 3% dei sunniti giordani afferma che la visita ai santuari è consentita.


Tuttavia, i sondaggi hanno rilevato che i sunniti e gli sciiti in Afghanistan, Azerbaigian, Iran, Iraq e Libano sono uniti dalla loro fede nei principi fondamentali dell'Islam, con una fede quasi universale in Dio e nel Profeta Muhammad. I livelli di pratica religiosa variano più da paese a paese che da setta, con sunniti e sciiti che vivono fianco a fianco in gran parte rispecchiandosi l'un l'altro nei loro tassi di digiuno e preghiera quotidiana.