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Minore supporto per la pena di morte con tassi di criminalità in calo, più esoneri

Crimine violento negli Stati UnitiGli Stati Uniti si sono distinti da tempo per il loro sostegno alla pena capitale. Per la maggior parte degli ultimi ottant'anni - praticamente l'intera storia dei sondaggi scientifici - i sondaggi hanno quasi sempre riscontrato solide maggioranze a favore della pena di morte. Ma quel supporto è diminuito e diminuito e ora è in calo da quasi due decenni. Una nuova analisi del Pew Research Center rileva che il 55% degli adulti statunitensi è favorevole alla pena di morte per le persone condannate per omicidio, il livello di supporto più basso dall'inizio degli anni '70.


I ricercatori hanno suggerito diverse ragioni per il declino del sostegno alla pena di morte dalla metà degli anni '90. Tra questi: un forte calo dell'incidenza dei crimini violenti e una maggiore attenzione alle condanne illegali, che ha portato a più di 1.300 detenuti esonerati attraverso prove del DNA, rivelazioni di lavori forensi difettosi o altri mezzi. (Anche recenti rapporti di esecuzioni prolungate e le difficoltà che molti stati hanno avuto nel procurarsi farmaci per iniezioni letali possono essere fattori di cambiamento dell'opinione pubblica).

In generale, il sostegno pubblico alla pena di morte ha monitorato i tassi di criminalità violenta, come calcolato dall'FBI. (L'FBI ha da tempo compilato e riportato statistiche uniformi sulla criminalità, sebbene non tutte le forze dell'ordine locali partecipino e alcune persone hanno contestato il modo in cui classificano e denunciano i crimini.) L'agenzia definisce i crimini violenti come omicidio, omicidio colposo non negligente, stupro forzato, rapina e aggressione aggravata.

I tassi di criminalità violenta e il sostegno alla pena di morte hanno entrambi raggiunto il picco nella prima metà degli anni '90. Secondo i dati dell'FBI, il 1991 è stato l'anno peggiore per crimini violenti in America, con 758,2 crimini denunciati ogni 100.000 persone. Nel dicembre 1993, in un sondaggio del Times Mirror Center, il 25% degli americani ha definito il crimine il problema più importante che deve affrontare il paese. Secondo Gallup, nel settembre successivo, un record dell'80% degli americani ha sostenuto la pena capitale.

Ciò contrasta con la prima metà degli anni '60, quando i tassi di criminalità violenta erano ai minimi storici e il sostegno alla pena di morte era in calo. In un sondaggio Gallup del maggio 1966, infatti, più americani si sono opposti (47%) che sostenuti (42%), l'unica volta che è successo nei molti decenni che Gallup ha posto la domanda. Ma quella tendenza si è invertita quando la criminalità ha cominciato a salire: il tasso di criminalità violenta è quasi triplicato dal 1964 (190,6 crimini per 100.000 persone) al 1984 (539,9 per 100.000). Nel 1986, il sostegno alla pena di morte superava il 70%.


Nel 2012, l'anno più recente disponibile, il tasso complessivo di crimini violenti era sceso a 386,9 reati denunciati ogni 100.000, il tasso più basso in oltre quattro decenni. L'omicidio, il crimine che più comunemente comporta la pena di morte (e per il quale sono state condannate tutte le persone attualmente nel braccio della morte), è sceso a 4,7 su 100.000, più o meno ai primi anni '60.Esecuzioni negli Stati Uniti



Nel frattempo, i progressi nell'analisi del DNA e in altre tecniche forensi hanno favorito un'ondata di prigionieri prosciolti. Il National Registry of Exonerations, gestito congiuntamente dalle scuole di diritto dell'Università del Michigan e della Northwestern University, elenca 1.339 persone che sono state prosciolte dal 1989, di cui 106 condannate a morte.


Il DNA, anche se molto più comunemente usato oggi rispetto a due decenni fa, è stato un fattore in meno di un terzo di questi esoneri. Secondo il database, più della metà di tutti i casi di esonero riguardava testimonianze false, false accuse o qualche forma di comportamento scorretto ufficiale. (I casi spesso hanno più di un fattore che contribuisce.)

Le esecuzioni effettive - che, dati i molti anni che tipicamente trascorrono tra la condanna e l'esecuzione, sono una sorta di indicatore di ritardo - hanno raggiunto il picco nel 1999, quando 98 persone sono state messe a morte. Ma anche loro sono diminuite, fino a raggiungere una media di circa 43 negli ultimi dieci anni. (Finora quest'anno, 14 persone sono state giustiziate in tutto il paese, secondo il Death Penalty Information Center.)


Da quando la Corte Suprema ha ripristinato le leggi statali sulla pena di morte nel 1976, sono state giustiziate un totale di 1.373 persone, tutte tranne 3 nelle carceri statali. Più di un terzo (512) di tutte le esecuzioni sono avvenute in Texas; quello stato, insieme a Virginia e Oklahoma (110 ciascuno), Florida, Missouri e Alabama insieme rappresentano i due terzi di tutte le esecuzioni negli Stati Uniti negli ultimi 37 anni.