La recessione è collegata a un minor numero di matrimoni?

Immagina di vedere due persone in lontananza camminare l'una accanto all'altra lungo un marciapiede trafficato. Forse sono una coppia. Forse stanno andando nella stessa direzione. In una folla di persone in una strada cittadina, è difficile dirlo.


La stessa sfida sorge quando i ricercatori esaminano i possibili collegamenti tra le tendenze sociali, economiche e demografiche. Due tendenze vanno nella stessa direzione, ma sono correlate? La correlazione, avvertono spesso gli statistici, non è una garanzia di causalità.

Vi è un ampio interesse da parte di ricercatori e giornalisti nel trovare dati dal Census Bureau e altre fonti che potrebbero illustrare gli impatti della Grande Recessione sulla vita americana. Questo articolo racconta un recente dibattito sulla forza dei potenziali legami tra il recente calo dei tassi di matrimonio e la recessione economica nazionale.

Quando il Census Bureau ha pubblicato le stime dell'American Community Survey del 2009, il 29 settembre, molte notizie si sono concentrate sul mostrare come i numeri illustrassero l'impatto della Grande Recessione. Una serie di notizie, comprese quelle inNew York Times,giornale di Wall Street,USA Today, Il servizio di notizie di Bloomberg, l'Associated Press e le notizie di AOL hanno raccolto i risultati secondo cui per la prima volta più giovani dai 25 ai 34 anni non si sono mai sposati di quanti ne siano sposati. Tra le persone di età pari o superiore a 18 anni, il 52% è sposato, la percentuale più bassa da quando il governo ha iniziato a raccogliere dati su questa misura più di un secolo fa.

I numeri che hanno citato sono stati inclusi in un'analisi di ACS e altri dati di censimento recenti dal rispettato Population Reference Bureau di Washington. L'analisi del PRB ha rilevato che i tassi di matrimonio tra i giovani sono in calo da anni, ma il declino è accelerato dall'inizio della recessione. 'I dati suggeriscono che più giovani coppie stanno ritardando il matrimonio o rinunciano del tutto al matrimonio, probabilmente come risposta adattativa alla recessione economica e al declino del mercato immobiliare', hanno scritto Mark Mather e Diana Lavery. L'analisi di PRB, tuttavia, ha aggiunto ulteriori qualifiche, rilevando che i modelli a livello statale erano più oscuri; l'aumento della disoccupazione è stato associato a tassi di matrimonio più bassi in alcuni stati ma non in altri. (Anche il sociologo Philip N. Cohen dell'Università della Carolina del Nord ha colto l'idea che la recessione 'sembra affrettarsi' lungo un declino del matrimonio.)


Come ha fatto PRB, molti giornalisti hanno qualificato le loro conclusioni con frasi come 'potrebbe aver avuto un impatto' o 'la tendenza sembrava accelerare'. I loro titoli, come è tipico nel giornalismo, erano più definitivi: 'La recessione spinge i giovani negli Stati Uniti a rinunciare o ritardare il matrimonio', si legge in uno. 'Dire di no a 'I do', pensando all'economia', ha detto un altro.



Pochi giorni dopo, il direttore del censimento Robert Groves, che ha avuto una lunga carriera come scienziato sociale prima di rilevare l'agenzia nel 2009, ha contribuito con i suoi pensieri. Sul blog del suo direttore, ha notato che alcuni servizi giornalistici avevano affermato che il numero in calo dei matrimoni negli Stati Uniti era direttamente correlato alla recessione economica. Questa inferenza potrebbe non essere valida, ha detto Groves, e potrebbero essere necessarie ulteriori informazioni per fare l'affermazione.


Molti fattori possono influenzare il numero di matrimoni, ha detto, e ha sottolineato, come ha fatto il rapporto PRB, che la quota di americani che sono attualmente sposati è in calo da decenni. (Così come questo post sul blog sul sito web di Cincinnati Enquirer, scritto da Janet Harrah della Northern Kentucky University. Il suo titolo: 'Statistics: A Cautionary Tale.')

'L'impatto di un evento esterno, come una recessione economica, non può essere facilmente evocato dal cambiamento nel tempo', ha scritto Groves. “Sarebbe utile questa deduzione per vedere se le persone che stavano considerando il matrimonio prima e dopo la recessione stavano prendendo decisioni diverse. Sarebbe utile sapere se le coppie più colpite dalla recessione (ad esempio, perdere un lavoro, avere una casa preclusa), fossero più inclini a rimandare il matrimonio rispetto a quelle non colpite dalla recessione. Ma queste stime non facevano parte del rapporto ACS.


Le stime statistiche sono fondamentali per comprendere la nostra nazione, chi siamo e come viviamo. Dobbiamo solo fare in modo di capire cosa possono e non possono dirci sul nostro paese '.

L'economista Justin Wolfers ha aggiunto le sue opinioni la scorsa settimana, con un editoriale sul New York Times, un post sul blog Freakonomics del giornale e un saggio sul sito web della Brookings Institution.

Ha scritto: 'Probabilmente hai sentito l'ultima narrativa del matrimonio: con la recessione su di noi, i giovani amanti non possono permettersi di sposarsi. Per quanto attraente sia questa storia, ha un problema: non è vero. ' Non esiste un modello sistematico per i tassi di matrimonio e l'economia, sostiene: 'In effetti, il tasso di matrimonio sembra sorprendentemente insensibile al ciclo economico'.

Wolfers ha utilizzato statistiche diverse rispetto a PRB: ha esaminato il numero di nuovi certificati di matrimonio per 1.000 persone per periodi di tempo diversi, anche durante le recessioni economiche. Ha sostenuto che il declino del matrimonio tra i 25-34 anni è dovuto più a un'altra tendenza - gli americani si sposano per la prima volta in età avanzata rispetto a una volta - che all'economia. C'è un aumento della convivenza che potrebbe benissimo essere correlato alla Grande Recessione, ha detto, perché le coppie stanno cercando di risparmiare denaro vivendo insieme. Molti di loro, ha aggiunto, alla fine si sposeranno.


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