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Yazidi iracheni: numeri nebulosi della popolazione e una storia di persecuzioni

Gli yazidi in fuga dall

Uno dei gruppi intrappolati nel percorso dei militanti sunniti che combattono sotto la bandiera dello Stato islamico di Iraq e Siria (ISIS) sono gli yazidi, membri di un gruppo religioso minoritario i cui membri erano tra le migliaia di civili che erano rimasti intrappolati nel Montagne Sinjar dell'Iraq senza cibo né acqua. La scorsa settimana, il presidente Obama ha autorizzato attacchi aerei contro l'ISIS e aiuti umanitari per aiutare i rifugiati.


Gli yazidi sono un gruppo religioso etnicamente curdo le cui credenze includono elementi simili allo zoroastrismo, al cristianesimo e all'Islam. Sono concentrati principalmente nel nord dell'Iraq, ma alcuni vivono anche in Siria, Turchia e pochi altri paesi. La violenza contro gli yazidi precede l'attuale offensiva, sebbene l'ISIS rappresenti una minaccia più sistematica per il gruppo.

Mentre le stime pubblicate sulla dimensione della popolazione yazida variano notevolmente - da meno di 300.000 nel mondo intero a circa 700.000 nel solo nord dell'Iraq - sono disponibili pochi dati affidabili. Il censimento iracheno del 1965 - il censimento più recente con dati prontamente disponibili sugli yazidi - ha rilevato che costituivano quasi l'1% della popolazione (70.000 yazidi su circa 8 milioni di iracheni in totale). Se la percentuale di yazidi nella popolazione irachena si fosse mantenuta costante, oggi sarebbero poco più di 300.000.

È possibile tuttavia che l'emigrazione e la persecuzione abbiano ridotto la popolazione yazida. In un rapporto del 2011, l'Organizzazione internazionale per le migrazioni (OIM) ha stimato che ci fossero circa 230.000 yazidi nel distretto di Sinjar, dove secondo quanto riferito vive la maggior parte del gruppo.

D'altra parte, una stima più recente, che il Dipartimento di Stato americano ha attribuito ai leader yazidi, ha affermato che ci sono tra i 500.000 e i 700.000 yazidi oggi in Iraq. Queste cifre, se accurate, significherebbero che la popolazione yazida è cresciuta notevolmente più velocemente della popolazione complessiva dell'Iraq dal 1965. Questo è almeno teoricamente possibile, perché i gruppi meno istruiti tendono ad avere tassi di fertilità più elevati e circa il 69% degli yazidi intervistati nel Sinjar distretto erano analfabeti nel 2011, secondo l'OIM.


La situazione degli yazidi si era deteriorata sotto Saddam Hussein, le cui campagne di 'arabizzazione' negli anni '80 - che avevano come obiettivo i curdi iracheni - avevano provocato lo sfollamento interno e la disoccupazione di molti yazidi.



La violenza contro gli yazidi è continuata dopo la caduta del regime di Hussein e fino all'attuale offensiva dell'ISIS. Lo studio in corso del Pew Research Center sulle restrizioni globali alla religione ha scoperto diffuse ostilità religiose in Iraq dal 2007, compresi gli attacchi alle minoranze religiose. Alcuni di questi riguardavano specificamente gli yazidi che erano stati molestati e intimiditi da gruppi sociali, spesso a quanto riferito per rabbia che vendevano alcolici. Gli incidenti segnalati includono un omicidio e mutilazione nel 2012 di una coppia yazida a Mosul da parte di uomini armati non identificati. E, nel maggio 2013, gruppi di miliziani hanno attaccato attività commerciali a Baghdad che consideravano 'non islamiche', provocando l'omicidio di 10 yazidi che lavoravano in un negozio di liquori.


Il governo post-Hussein in Iraq ha compiuto alcuni sforzi per migliorare le condizioni degli yazidi. Un seggio nel parlamento nazionale è riservato agli yazidi, così come un seggio nel parlamento regionale del Kurdistan. E gli yazidi ricevono un finanziamento dal governo nazionale come parte di una dotazione che fornisce denaro ai siti religiosi delle minoranze religiose. Nonostante ciò, ci sono state segnalazioni di forze governative che non proteggevano gli yazidi dalle molestie da parte di altri gruppi.