Iraq e Vietnam: una differenza di opinione cruciale

di Jodie T. Allen, Nilanthi Samaranayake e James Albrittain, Jr.


Mentre l'opinione pubblica riguardo alla correttezza e al progresso della guerra in Iraq ha seguito un percorso non dissimile da quello tracciato durante la guerra del Vietnam, spicca un'importante differenza: l'atteggiamento pubblico nei confronti dei militari.

figuraCome nel caso dell'invasione dell'Iraq guidata dagli Stati Uniti, pochi tra il pubblico inizialmente avevano una visione oscura dell'intervento degli Stati Uniti in Vietnam. Nel marzo 1966, solo circa un americano su quattro (26%) disse a un sondaggio Gallup di ritenere che l'invio di truppe statunitensi in Vietnam fosse un errore. Ma man mano che tale coinvolgimento si approfondiva e si allungava, il numero di sostenitori di questa visione aumentò più o meno costantemente, salendo a più della metà nell'agosto 1968 e al 60% all'inizio di gennaio 1973.

In quell'epoca un forte calo della fiducia nella leadership militare statunitense accompagnò la crescente disillusione americana per la guerra nel sud-est asiatico. Nel febbraio 1966, un sondaggio Harris ha rilevato che più di sei su dieci (62%) esprimevano una grande fiducia nelle 'persone che gestiscono le forze armate'. Nel marzo 1973, un sondaggio NORC ha rilevato che il numero era sceso al 32%.

Nel corso dei quattro anni dall'inizio della guerra in Iraq, l'atteggiamento dell'opinione pubblica nei confronti della guerra stessa ha seguito una tendenza al ribasso simile. Non così le opinioni delle forze armate statunitensi.


figuraPoco dopo l'inizio della guerra nel marzo 2003, un sondaggio del Pew ha rilevato che solo un americano su cinque (22%) ha definito l'intervento una decisione sbagliata. Nel dicembre 2005, quel numero era salito a quasi uno su due (48%) e, dopo alcuni alti e bassi con lo svolgersi degli eventi, ha raggiunto il 54% nel sondaggio di Pew del febbraio 2007. (Leggi un'analisi delle tendenze negli atteggiamenti verso i vari aspetti della guerra in Iraq.)



Allo stesso tempo, tuttavia, gli atteggiamenti positivi verso i militari, almeno nel loro insieme, sono appena diminuiti.1Nei decenni successivi al Vietnam, atteggiamenti fortemente positivi verso i militari erano una rarità. I sondaggi Pew / Times Mirror hanno rilevato atteggiamenti 'molto favorevoli' nei confronti dei militari che si estendevano intorno al 20% alla fine degli anni '80, salendo brevemente al 60% all'indomani della breve e riuscita Guerra del Golfo Persico, per poi ritirarsi nel 20% -30% fino agli attacchi al Pentagono e ai World Trade Center nel settembre 2001. Nel luglio 2001, prima degli attacchi terroristici dell'11 settembre, un sondaggio Pew ha rilevato che il 29% degli americani esprimeva un'opinione molto favorevole delle forze armate statunitensi, sebbene un ulteriore Il 52% ha affermato di avere un'opinione per lo più favorevole.


Sulla scia degli attacchi, l'approvazione è aumentata vertiginosamente come nel 1991. In un sondaggio di Newsweek del maggio 2002, gli atteggiamenti positivi nei confronti dei militari erano pressoché universali: sei persone su dieci (59%) hanno espresso un'opinione molto favorevole delle forze armate statunitensi e un un ulteriore 34% ha dichiarato di avere un'opinione per lo più favorevole. Tre anni dopo, nel marzo 2005, un sondaggio del Pew ha riscontrato un lieve calo in questi alti livelli di approvazione: l'87% ha dichiarato di avere una visione favorevole dei militari, inclusa la metà (49%) che ha affermato di avere un'opinione molto favorevole. L'ultimo sondaggio di Pew su questa opinione nel gennaio 2007 ha trovato quei numeri praticamente invariati: l'84% ha espresso un'opinione favorevole dei militari, incluso il 47% con un'opinione molto favorevole.


Appunti

1Si noti che le domande poste nel periodo del Vietnam si riferivano specificamente ai leader militari, mentre i sondaggi Pew dell'era irachena si riferiscono ai militari in generale. Tuttavia, un sondaggio della Opinion Research Corporation del 1971 ha rilevato livelli simili di favoreggiamento quando al pubblico è stato chiesto quali fossero gli atteggiamenti verso i 'nostri servizi armati in generale'.