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Nella resa dei conti con i controllori del traffico aereo, il pubblico si schierò con Reagan


L'aspra lotta per i diritti sindacali in Wisconsin ricorda una battaglia sindacale che ha contribuito a definire il primo anno di presidenza di Ronald Reagan. Trent'anni fa, in agosto, Reagan ha licenziato più di 11.000 controllori del traffico aereo dopo aver organizzato uno sciopero contro il governo federale.

La reazione di Reagan allo sciopero della PATCO (Organizzazione dei controllori del traffico aereo professionale) è stata ampiamente descritta come dura - non solo Reagan ha licenziato i controllori, ma ha vietato al governo di riassumerli. Il 'divieto a vita' è stato revocato dall'amministrazione Clinton, ma non prima di 12 anni dopo lo sciopero.

Ma il pubblico ha sostenuto con fermezza l'azione di Reagan. Il 59% degli americani approvava il modo in cui stava gestendo il problema, secondo un sondaggio Gallup condotto pochi giorni dopo aver licenziato i controllori. Un sondaggio Harris all'incirca nello stesso periodo ha mostrato che dal 51% al 40%, più ha dichiarato di essere in sintonia con l'amministrazione Reagan che con i controllori del traffico aereo. Diversi mesi dopo, nel gennaio 1982, il 50% ha affermato che il trattamento riservato da Reagan ai controllori del traffico aereo era 'giusto'.

Per molti versi, la reazione del pubblico era prevedibile. Mentre i sindacati avevano molto più sostegno all'inizio degli anni '80 di quanto ne abbiano oggi, gli americani hanno chiaramente tracciato la linea contro gli scioperi dei lavoratori del governo in occupazioni essenziali, compresi i controllori del traffico aereo. Nel sondaggio Gallup, solo il 28% ha affermato che ai controllori del traffico aereo dovrebbe essere consentito di colpire, mentre il 68% ha affermato di no. Anche tra le famiglie con un membro del sindacato, solo il 40% ha affermato che ai controllori dovrebbe essere consentito di scioperare.


Ciò sottolinea una delle tante differenze tra lo sciopero del PATCO di tanto tempo fa e la lotta odierna tra i sindacati dei dipendenti pubblici e il governo dello stato del Wisconsin. In particolare, PATCO ha lanciato il suo sciopero per ottenere importanti concessioni dal governo federale in salari e benefici. I lavoratori del governo del Wisconsin hanno acconsentito ai tagli ai sussidi proposti dal governatore repubblicano Scott Walker, ma stanno protestando semplicemente per mantenere il loro diritto alla contrattazione collettiva - che sarebbe limitato dalla legislazione proposta.



Il lavoro organizzato è oggi in una posizione molto più debole di quanto non fosse durante lo sciopero dei controllori del traffico aereo. Un recente sondaggio del Pew Research ha rilevato che la preferenza dei sindacati è a uno dei livelli più bassi dal 1985. Il percorso settennale di Gallup sull'approvazione pubblica dei sindacati ha riscontrato una tendenza simile.


Inoltre, la disputa del Wisconsin sta arrivando in un momento in cui i governi statali stressati dal punto di vista finanziario stanno cercando di ridurre i benefici dei lavoratori del governo statale. Il sondaggio Pew Research ha rilevato che solo circa la metà (47%) è favorevole alla diminuzione delle pensioni per i dipendenti del governo per bilanciare il bilancio del loro stato. Tuttavia questa opzione è molto più appetibile dei tagli ai finanziamenti dei programmi o dell'aumento delle tasse.

Anche così, non è chiaro se il pubblico a livello nazionale sosterrà gli sforzi dei repubblicani del Wisconsin per impedire ai lavoratori del governo di sindacalizzarsi. Nel sondaggio Pew Research, condotto prima che le proteste del Wisconsin diventassero i titoli dei giornali nazionali, alle persone è stato chiesto la loro reazione quando sentivano di un disaccordo tra un sindacato e un governo statale o locale: il 44% afferma che quando sente parlare di un simile disputa si schierano con i sindacati mentre il 38% dichiara di schierarsi con i governi.