Alla ricerca di ideologi in America

di Scott Keeter, Pew Research Center for the People & the Press, e Gregory A. Smith, Pew Forum on Religion & Public Life


Nella caricatura politica degli ultimi anni, l'America è una nazione divisa: rossa contro blu, conservatrice contro liberale. I “liberali” tendono a favorire un ruolo attivo del governo nella regolazione dell'economia, ma si oppongono ai tentativi del governo di regolare la moralità o la vita privata nella sfera sociale. I 'conservatori' adottano l'approccio opposto, preferendo un ruolo minore per il governo nell'economia ma un ruolo maggiore per esso nella promozione della moralità. Non sorprende che liberali e conservatori siano oppositori politici sulla maggior parte delle questioni.

Ma mentre ci sono pochi dubbi sul fatto che la politica statunitense sia diventata più polarizzata negli ultimi anni, la stenografia politica rosso-blu è lungi dall'essere adeguata per descrivere l'intero spettro delle opinioni politiche americane. A giudicare dalle loro opinioni su una serie di questioni, molti americani semplicemente non si adattano bene ai campi ideologici conservatori o liberali, cadendo invece in una delle altre due importanti tradizioni politiche statunitensi - libertaria e populista - o sfidando i tentativi di incasellare- bucali.

Gli americani che sposano un'ideologia 'libertaria' si oppongono alla regolamentazione del governo sia nella sfera economica che in quella sociale. I 'populisti', al contrario, favoriscono un ruolo attivo del governo sia nella sfera economica che in quella sociale. Ancora più americani sono distintamente non ideologici nella loro visione politica, e quindi non si adattano perfettamente a nessuno dei quattro campi ideologici.

Che sia così non dovrebbe sorprendere. Sin dai giorni della fondazione della Repubblica, gli americani hanno combattuto per l'equilibrio appropriato tra il potere del governo e la libertà individuale e sia i partiti politici che gli individui hanno pragmaticamente ridefinito le loro posizioni su quell'equilibrio mentre questioni particolari sono venute in prima linea nel dibattito politico. Ma data l'attuale importanza - e potenziale incompletezza - della descrizione liberal-conservatrice, abbiamo deciso di dare uno sguardo più da vicino allo stato attuale dell'ideologia, degli ideologi e della politica americana.


Trovare gli ideologi

Quanto del pubblico si può dire che prenda posizioni ideologicamente coerenti, ovvero quanti hanno valori e opinioni su questioni che rientrano in una delle quattro importanti tradizioni politiche nella politica degli Stati Uniti?



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Utilizzando i dati di un sondaggio del Pew Research Center del dicembre 2004 su 2.000 persone, abbiamo esaminato una serie di domande che attingono alle opinioni sia nella sfera economica che in quella sociale e abbiamo scelto tre domande per ciascuna categoria. Nella sfera economica, abbiamo selezionato domande sulla regolamentazione del governo, sul ruolo del governo nella fornitura di assicurazioni sanitarie e sulla creazione di conti privati ​​nella previdenza sociale. Nella sfera sociale, abbiamo scelto questioni sul matrimonio gay, il divieto di libri con 'idee pericolose' dalle biblioteche scolastiche e il ruolo del governo nella promozione della moralità.


figuraLe persone sono state suddivise in quattro categorie in base alla combinazione di risposte socialmente liberali (o conservatrici) ed economicamente liberali (o conservatrici) che hanno dato. Per essere inclusa in uno dei quattro gruppi, una persona doveva fornire almeno due risposte coerenti con la dimensione sociale o economica e almeno una risposta coerente nell'altra dimensione, fornendo anche non più di una risposta incoerente in ciascuna dimensione .

In altre parole, i liberali tendevano a dare risposte coerentemente liberali alle sei domande che abbiamo scelto, mentre i conservatori hanno dato risposte coerentemente conservatrici. I populisti, al contrario, hanno dato risposte conservatrici alle questioni sociali, ma risposte liberali alle questioni economiche. I libertari hanno adottato l'approccio opposto, dando risposte conservatrici alle questioni economiche e risposte liberali nella sfera delle questioni sociali.


Sulla base di questo processo, quasi sei americani su dieci rientrano in uno dei quattro gruppi ideologici; Il 18% sono liberali, il 15% sono conservatori, il 16% sono populisti e il 9% sono libertari. Il resto comprendeva persone con un misto di opinioni o che si rifiutavano di offrire opinioni su molte delle sei domande del test; questo grande gruppo non ideologico (42%) è etichettato come 'ambivalenti'.

Ovviamente, il metodo che utilizziamo non è l'unico modo per definire questi gruppi. È possibile utilizzare criteri più rigidi che riducono la dimensione di ciascuno dei gruppi ideologici (e aumentano la dimensione del gruppo ambivalente), o per allentare le regole e quindi aumentare la dimensione di ogni gruppo ideologico. È interessante, tuttavia, che, se definito in questo modo, il numero dei populisti negli Stati Uniti è uguale al numero dei conservatori politici; ei libertari, sebbene il più piccolo dei gruppi ideologici, rappresentano una percentuale sostanziale della popolazione (9%).

È anche degno di nota il fatto che i liberali, secondo questa misura, siano il gruppo ideologico più numeroso (18%), nonostante il fatto che quando agli americani viene chiesto di descrivere se stessi ideologicamente, i conservatori superano i liberali di circa 2 a 1.

La demografia dell'ideologia

Le persone con visioni ideologiche coerenti non differiscono demograficamente in modo drammatico dagli ambivalenti, sebbene come gruppo gli ideologi siano in qualche modo più istruiti degli ambivalenti. Ma i gruppi ideologici differiscono l'uno dall'altro su certe caratteristiche.


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È molto più probabile che i libertari siano maschi (59%) e giovani (il 33% ha meno di 30 anni) rispetto a qualsiasi altro gruppo; sono anche più numerosi negli stati occidentali. I liberali sono molto più istruiti rispetto ad altri gruppi (48% di laureati, rispetto a una media complessiva del 27%). Al contrario, i populisti sono meno istruiti, con solo il 16% in possesso di diplomi universitari e quasi la metà di loro vive nel sud. Sono anche meno abbienti: solo il 13% vive in famiglie con redditi pari o superiori a $ 75.000, 8 punti percentuali inferiori alla media nazionale.

I protestanti evangelici sono molto più comuni tra i ranghi dei conservatori (38%) e dei populisti (33%) che tra gli altri gruppi. Anche i conservatori e i populisti frequentano la chiesa a tassi più elevati rispetto ai membri di altri gruppi (la maggioranza afferma di frequentare servizi religiosi almeno una volta alla settimana, rispetto al 28% dei libertari e al solo 20% dei liberali).

Valori e visualizzazioni

C'è una corrispondenza stretta, ma non perfetta, tra ideologia e partigianeria per conservatori e liberali. I conservatori favoriscono il Partito Repubblicano (il 71% si identifica o si inclina verso il Partito Repubblicano), mentre i liberali favoriscono i Democratici (l'82% si identifica o tende verso il Partito Democratico).

Non sorprende che libertari e populisti si inseriscano molto più a disagio nei due principali partiti politici. Entrambi i gruppi tendono a favorire il GOP, ma sono molto più equamente divisi tra i due partiti di quanto lo siano i liberali o i conservatori. Di tutti i gruppi, gli ambivalenti sono i più equamente divisi tra i partiti (il 46% è a favore dei repubblicani e il 42% a favore dei democratici), e quelli più propensi a evitare l'affiliazione con uno dei due partiti (il 12% afferma di essere indipendente, affiliato a un terze parti, o non avere preferenze di parte).

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Sulle questioni relative alle questioni sociali, i gruppi si dividono molto come ci aspetteremmo, in base al modo in cui sono stati creati. Quasi tutti i liberali (89%) affermano che l'omosessualità è uno stile di vita che dovrebbe essere accettato dalla società, e tre quarti (75%) dei libertari sono d'accordo. Ma solo il 23% dei populisti e il 22% dei conservatori condividono questa opinione. Allo stesso modo, il 57% dei conservatori e il 56% dei populisti pensano che dovrebbero esserci più restrizioni all'aborto, rispetto a solo il 25% dei libertari e solo il 12% dei liberali.

Le opinioni sulla ricerca sulle cellule staminali embrionali sono meno chiare. La maggior parte dei liberali (85%) e dei libertari (71%) sono favorevoli a tale ricerca, ma lo sono anche il 45% dei populisti e il 39% dei conservatori. Su ciascuna di queste questioni, le opinioni degli ambivalenti cadono da qualche parte tra quelle sostenute da libertari e liberali da un lato e conservatori e populisti dall'altro.

Le opinioni sulle questioni economiche mostrano una minore distinzione tra i gruppi. Più conservatori di altri preferiscono rendere permanenti i tagli fiscali di Bush (il 48% dei conservatori è favorevole alla permanenza rispetto al 37% dei libertari, al 25% dei populisti, al 27% degli ambivalenti e al 9% dei liberali). E i libertari (al 59%) e i conservatori (al 50%) sono più propensi dei liberali (34%), dei populisti (31%) e degli ambivalenti (35%) a dire che le imprese realizzano un discreto profitto. Ma per la maggior parte, le differenze tra i gruppi su questioni economiche sono meno drammatiche di quanto non lo siano su questioni sociali. Il raggio di concorrenza con l'affermazione secondo cui gli accordi di libero scambio sono stati positivi per gli Stati Uniti, ad esempio, è di soli 11 punti (dal 42% tra i populisti al 53% tra i libertari). E le grandi maggioranze di ogni gruppo (compreso l'80% dei libertari) favoriscono l'aumento del salario minimo.

Non sorprende che John Kerry abbia ottenuto una quota schiacciante (88%) dei voti tra i liberali nelle elezioni del 2004, mentre George Bush ha goduto di un livello di sostegno simile (80% dei voti) tra i conservatori. Ciò che sorprende, tuttavia, è che Bush ha ottenuto anche la maggioranza dei voti tra tutti gli altri gruppi. Quasi sei libertari e populisti su dieci e il 52% degli ambivalenti affermano di aver scelto Bush invece di Kerry nel 2004.

Non è una nazione bipolare

Sebbene dividere il pubblico in campi liberali e conservatori possa essere utile per aiutare a semplificare e comprendere la politica americana, questa analisi mostra che la maggior parte degli americani sfida questa facile categorizzazione. Solo circa un terzo del pubblico ha opinioni costantemente liberali (18%) o costantemente conservatrici (15%) su questioni politiche. Quasi un americano su quattro ha una visione ideologicamente coerente, ma non si adatta alle etichette liberali o conservatrici (il 9% sono libertari che si oppongono costantemente a un governo attivo sia nella sfera economica che in quella conservatrice, e il 16% sono populisti che favorire costantemente un ruolo attivo per il governo). E la grande pluralità di americani (42%) si trova nel mezzo ambivalente e non ha affatto opinioni ideologicamente coerenti.

Questa varietà di punti di vista ideologici nel pubblico, combinata con il gran numero di americani che non sono affatto ideologici e i fattori istituzionali che favoriscono un sistema bipartitico (opposto a un multipartitico), conferiscono un sapore pragmatico alla politica americana . La tipologia politica del 2004 di Pew, ad esempio, che ha suddiviso il pubblico in nove gruppi in base ai valori politici, alle convinzioni e all'appartenenza di parte, dimostra che porzioni sostanziali delle principali coalizioni partigiane coesistono solo a disagio con i loro co-partigiani. In effetti, gli stessi nomi attaccati ad alcuni dei gruppi di tipologia (come i repubblicani 'conservatori pro-governo', che costituiscono il 9% del pubblico, e i democratici, i 'conservatori democratici', che rappresentano il 14% dei popolazione) riflettono le tensioni ideologiche che esistono anche all'interno delle alleanze politiche.

In breve, mentre l'influenza delle idee nella storia degli Stati Uniti e nella politica americana non dovrebbe essere sottovalutata, l'impatto dell'ideologia è meno chiaro. Lungi dall'essere una nazione ideologicamente bipolare divisa tra liberali e conservatori, gli Stati Uniti sono descritti molto più accuratamente come un sistema politico ideologicamente multipolare, con molti ambivalenti non ideologi che occupano un'ampia via di mezzo.