Sulla stampa, i giornali tagliano l'opinione pubblica

Molto è stato scritto sui giornali che tagliano personale, pagine di notizie e uffici in risposta alle pressioni finanziarie negli ultimi anni. Ma un numero crescente di quotidiani ha anche ridotto la quantità di carta da giornale che dedicano a editoriali e commenti, un allontanamento dalla tradizione che è passato in gran parte inosservato al di fuori delle comunità colpite.


L'ultimo e forse il più importante esempio è il Philadelphia Inquirer, che ha annunciato a settembre che stava tagliando a metà, da due a uno, il numero di pagine assegnate a editoriali e opinioni nei giorni feriali, innescando proteste. Non c'è un conteggio formale delle riduzioni di editoriali e commenti, ma le interviste del Pew Research Center con i redattori di tutto il paese hanno confermato un graduale spostamento sia nella quantità di spazio dedicato all'opinione che nelle missioni delle pagine editoriali e di opinione. Alcuni giornali hanno cercato di compensare pubblicando più editoriali e colonne online e lanciando blog più orientati all'opinione pubblica. Alcuni si sono allontanati da una delle missioni storiche dei giornali - influenzare l'opinione pubblica - e cercano invece di fomentare le conversazioni della comunità online.

FT_13.10.07_opinionWriters'La tendenza negli ultimi dodici anni circa è che i reparti editoriali abbiano perso spazio e personale', ha affermato Bob Davis, editore associato / editore di The Anniston (Ala.) Star, che ha tagliato una pagina di opinioni a settimana. 'Le persone si vedono meno come una voce editoriale e più come uno stimolatore della conversazione'.

Un segno significativo dei tagli è l'appartenenza all'Association of Opinion Journalists, l'organizzazione che rappresenta gli redattori e gli editorialisti. Nel 2006, prima della maggior parte del ridimensionamento dei giornali, l'AOJ aveva 549 membri. Da allora, i membri sono crollati del 55%, a 245 quest'anno.

Alcuni esempi di questo panorama in evoluzione:


  • Alcuni anni fa il Seattle Times ha pubblicato una delle sue due pagine di opinione dal martedì al venerdì per risparmiare denaro. Ha anche smesso di usare alcuni editorialisti sindacati, immaginando che le persone potessero leggerli su altri siti Web, ha detto l'editor della pagina editoriale Kate Riley. Ora, ha detto, la pagina editoriale si concentra su questioni locali e regionali mentre i commenti sul sito web del giornale sono stati potenziati. 'Questa non è una società che sta abbandonando le sue pagine di opinione', ha detto Riley. 'L'idea che un minor numero di pagine stampate sia una misura di tale impegno è il pensiero del ventesimo secolo'.
  • Il Kansas City Star ha eliminato una delle sue tre pagine di opinione nei giorni feriali alla fine del 2008 e una delle tre pagine della domenica nel 2011. Miriam Pepper, vicepresidente / pagina editoriale, ha detto che mentre alcuni lettori si rivolgono al sito Web del giornale per leggere i commenti, non per tutti. 'Mi preoccupa davvero che alcuni giornali riducano lo spazio editoriale', ha detto Pepper. 'Siamo l'ultimo posto in cui le comunità possono davvero avere conversazioni che raggiungono un pubblico molto diversificato'.
  • I giornali Scripps Treasure Coast in Florida (comprendenti Stuart News, Indian River Press Journal e St. Lucie News-Tribune) hanno effettivamente aggiunto due pagine di opinione la domenica, ma hanno ridotto il numero di editoriali che producono. Come per illustrare uno spostamento dell'attenzione, Scripps ha cambiato il titolo di Larry Reisman da editor di pagine editoriali a coinvolgimento del pubblico e editor di opinioni. 'Se non abbiamo niente da dire', ha detto Reisman, 'allora non lo diciamo'.
  • Il Sun-Sentinel della Florida meridionale ha eliminato la sua pagina editoriale alcuni anni fa, ma ha ripristinato una mezza pagina in risposta a una protesta dei lettori. All'inizio di quest'anno, il documento ha aggiunto più spazio all'opinione. Ma, ha affermato Rosemary Goudreau, redattore della pagina editoriale, negli ultimi dieci anni il numero di redattori editoriali è sceso da 11 a cinque.
  • Molti giornali hanno tagliato vignettisti editoriali e editorialisti sindacali su carta stampata e online. Jack Newcombe, presidente di Creators Syndicate, che rappresenta 200 scrittori e artisti, ha affermato di aver dovuto guardare a diversi tipi di siti Web per gestire le colonne di opinione dei suoi clienti perché 'è assolutamente più difficile' vendere ai giornali in questi giorni.
  • La riduzione dello spazio al Philadelphia Inquirer è stata particolarmente controversa, con il redattore della pagina editoriale Harold Jackson che ha esortato i collaboratori a protestare contro i proprietari del giornale, un gruppo di investitori locali. L'editore Bob Hall ha affermato che sebbene negli ultimi anni l'Inquirer abbia subito ripetuti cicli di tagli indotti finanziariamente, la decisione di eliminare la pagina editoriale 'non è stata presa affatto per scopi di riduzione dei costi'. Hall ha detto che nei focus group, le persone hanno detto che il giornale aveva 'troppi editoriali, troppi pregiudizi' e che alcuni, ma non tutti, dello spazio saranno riempiti con una pagina in più la domenica. Tuttavia, Hall ha riconosciuto che molti lettori si sono lamentati dei tagli. Lunedì, Hall ha licenziato l'editor di Inquirer William K. Marimow, citando 'differenze filosofiche' sulla direzione del giornale.