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Nella sua natura pacifica e nel suo esito incerto, spicca il voto per l'indipendenza della Scozia

indipendenzaIl referendum di questa settimana sull'opportunità di lasciare la Scozia dal Regno Unito sembra essere molto più vicino di quanto molti osservatori si aspettassero. Questo, e il fatto che il voto del 18 settembre si svolga in un contesto privo di guerra, caos o violenza politica, lo distingue dalla maggior parte delle circa tre dozzine di altri referendum sull'indipendenza ufficialmente approvati nel secondo dopoguerra. era.


Lo spettacolo del referendum scozzese molto contestato ci ha fatto chiedere come si sia confrontato con altri voti simili nel corso degli anni. Dopo aver consultato diverse fonti - dalle fonti di notizie contemporanee alla serie di retroscena 'Country Studies' della Biblioteca del Congresso - una cosa che abbiamo imparato è che non ci sono stati molti referendum paragonabili al voto scozzese. (La nostra analisi si è estesa solo ai referendum sull'indipendenza ufficialmente riconosciuti tra i 193 membri delle Nazioni Unite o i loro ex possedimenti coloniali; non sono stati esaminati voti non ufficiali e voti in Stati non membri e territori di sovranità contesa).

Durante la grande era della decolonizzazione che seguì alla fine della guerra, solo una manciata di nazioni ottenne l'indipendenza tramite un voto popolare. La nazione dell'Africa occidentale della Guinea rappresenta uno di questi casi: nel 1958, la Francia tenne referendum nelle sue colonie sull'opportunità di approvare la nuova costituzione della Quinta Repubblica, che istituì anche una Comunità francese per sostituire l'impero in decadenza. La Guinea è stato l'unico territorio in cui gli elettori hanno respinto la costituzione, dal 95,2% al 4,8%, a favore dell'indipendenza immediata. (La Comunità francese, tuttavia, non durò molto a lungo, con la maggior parte dei suoi membri che si ritirò all'inizio degli anni '60.) Il Bahrein divenne indipendente nel 1971 a seguito non di un referendum, ma di un sondaggio delle Nazioni Unite che concluse 'la stragrande maggioranza' dei bahreiniti favorito.

Ma nella maggior parte dei casi, le potenze coloniali europee hanno negoziato con i leader dei movimenti di liberazione indigeni o delle élite locali - spesso durante o dopo una lotta armata - senza disposizioni per un voto popolare sull'indipendenza. L'Algeria, ad esempio, ottenne formalmente la sua indipendenza dopo un referendum del 1962, ma quel voto quasi unanime fece seguito a una sanguinosa guerra di otto anni con la Francia (che considerava l'Algeria parte integrante di se stessa piuttosto che una colonia).

I referendum sull'indipendenza rimasero insoliti per tutti gli anni '70 e '80, ma ciò cambiò negli anni '90 durante il crollo dell'Unione Sovietica e di altri paesi del blocco comunista: otto delle repubbliche che dichiararono l'indipendenza da Mosca e tutte e cinque le repubbliche che lasciarono la Jugoslavia, lo fecero tramite voto popolare. (In almeno un caso, il voto è stato davvero superfluo: l'Uzbekistan ha votato in modo schiacciante per lasciare l'Unione Sovietica il 29 dicembre 1991, tre giorni dopo che l'Unione Sovietica ha cessato di esistere.)


I referendum sull'indipendenza del dopoguerra di maggior successo per i quali abbiamo potuto trovare risultati erano essenzialmente conclusioni scontate: in solo tre casi (Giamaica 1961, Malta 1964 e Montenegro 2006) il voto a favore dell'indipendenza è sceso al di sotto del 60% e 17 paesi hanno registrato voti a favore dell'indipendenza maggiori del 90%.



Tuttavia, non tutti i voti per l'indipendenza hanno successo. Più famoso, il Quebec ha rifiutato due volte la separazione dal Canada, anche se il voto del 1995 è stato molto vicino, con il 49,4% che ha votato 'sì' e il 50,6% che ha votato 'no'. Nello stesso anno, in un voto un po 'meno drammatico e seguito da vicino, il 74% dei Bermudiani ha votato contro l'indipendenza. Nel 1987, gli elettori in Nuova Caledonia, un territorio insulare francese nel Pacifico meridionale, rifiutarono in modo schiacciante (dal 98,3% all'1,7%) l'indipendenza; prima del 2018 si terrà una nuova votazione.


A volte anche i referendum sì-no non hanno fornito risposte chiare. Nel dicembre 1974, il 94,5% degli elettori nella catena delle quattro isole Comore votò per l'indipendenza dalla Francia. L'opposizione si è concentrata sull'isola di Mayotte, dove il 63% ha votato contro l'indipendenza. Le altre tre isole dichiararono l'indipendenza l'estate successiva, ma la Francia mantenne il controllo di Mayotte; rimane un dipartimento francese d'oltremare fino ad oggi.

Il voto scozzese, che si svolge in virtù di un accordo tra i governi scozzese e britannico, sta suscitando vivo interesse da altri movimenti separatisti, dalle Fiandre e dalla Frisia a Taiwan e Texas. E potrebbe non essere l'ultimo di quest'anno: il governo regionale della Catalogna ha chiesto il voto per l'indipendenza del 9 novembre, anche se la Spagna ha detto che un referendum del genere sarebbe illegale e nullo. A luglio, il leader della regione autonoma curda dell'Iraq ha detto alla BBC che aveva in programma di tenere un voto per l'indipendenza in 'una questione di mesi'.