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In un caso attentamente monitorato, la Corte Suprema elimina la sezione chiave del Voting Rights Act

La Corte Suprema ha annullato oggi una disposizione chiave del Voting Rights Act del 1965, il che significa che diversi stati e giurisdizioni locali non devono più ottenere l'approvazione federale per le modifiche alle loro leggi e procedure di voto.


Il parere 5-4, scritto dal presidente della Corte Suprema Roberts, non ha annullato la disposizione 'preclearance' della legge stessa, ma piuttosto la formula vecchia di decenni utilizzata per determinare quali stati e località ricadono sotto di essa. Attualmente, tutti o la maggior parte dei nove stati sono coperti dalla regola di preclearance, così come le giurisdizioni locali in altri sei stati.

La sentenza non ha influenzato il divieto generale della legge contro qualsiasi regola o pratica di voto che 'si traduce in una negazione o in una riduzione del diritto di qualsiasi cittadino ... di votare a causa della razza o del colore'. Ma qualsiasi pratica di questo tipo dovrebbe essere contestata individualmente, a meno che il Congresso non possa concordare una nuova formula di copertura, cosa che la maggior parte degli osservatori considera improbabile.

La sentenza è stata una delle più attese del mandato della Corte. Un nuovo sondaggio del Pew Research Center ha rilevato che il 35% del pubblico ha dichiarato di essere 'molto interessato' a come la Corte si sarebbe pronunciata - circa quanti hanno espresso quel livello di interesse in due casi di matrimonio omosessuale in sospeso e nell'azione affermativa di lunedì decisione.

Questo grado di interesse nei casi di diritto di voto non è una novità. Nel giugno 2009, mentre il Senato stava valutando la nomina di Sonia Sotomayor alla Corte, un sondaggio di Pew Research ha rilevato che il 57% delle persone ha affermato che le decisioni della Corte sulle elezioni e le regole di voto erano 'molto importanti' per loro personalmente, e il 25% ha affermato di esserlo 'Abbastanza importante' - più o meno come le risposte all'aborto e ai diritti dei sospettati di terrorismo, e ben prima delle azioni affermative e delle questioni relative all'omosessualità.


Ci sono stati relativamente pochi sondaggi specifici sul Voting Rights Act, ma quello che c'è mostra un pubblico molto diviso. In un recente sondaggio del New York Times / CBS News, il 49% degli americani ha affermato che l'atto è necessario per garantire che i neri possano votare, ma il 44% ha affermato che non era necessario. I neri (75%) ei democratici (59%) erano molto più propensi a dire che l'atto era ancora necessario rispetto ai bianchi (46%), agli indipendenti (48%) o ai repubblicani (36%).



I dati sulle votazioni e sulle elezioni possono essere interpretati a sostegno di entrambe le posizioni. Andrew Kohut, direttore fondatore del Pew Research Center, ha scritto in un recente articolo del Wall Street Journal che pochi americani di qualsiasi razza hanno riferito di avere problemi o difficoltà a votare lo scorso novembre: il 4% dei bianchi e il 2% dei neri, in un sondaggio Pew Research effettuato subito dopo le elezioni. E un sondaggio del censimento ha rilevato, in media, rapporti di voto leggermente più alti tra gli afroamericani rispetto ai bianchi negli ex stati confederati, dal 67% al 62%.


Gli oppositori al requisito del preclearance, ha continuato Kohut, “possono indicare questi sondaggi per dimostrare che il divario razziale nel voto è notevolmente diminuito e probabilmente è scomparso. La legislazione ha raggiunto il suo obiettivo di porre fine alla discriminazione razziale nel voto e non è più necessaria. Ma coloro che si oppongono al cambiamento possono ribattere che non è saggio cambiare le leggi che hanno fatto la differenza così importante nel funzionamento della democrazia '.