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'Illegale', 'non documentato', 'non autorizzato': i media cambiano linguaggio sull'immigrazione

Anche con diverse importanti testate giornalistiche che decidono di ridurne o vietarne l'uso, il termine 'immigrato illegale' è ancora la frase usata più spesso dai giornali per descrivere gli stranieri che vivono negli Stati Uniti senza un'adeguata documentazione. Ma nel tempo, ci sono stati alcuni cambiamenti nel linguaggio applicato a coloro che sono al centro del dibattito sull'immigrazione, poiché parole come 'non documentato' o 'non autorizzato' hanno iniziato a comparire più frequentemente.


Con il Congresso che ora sta valutando un importante disegno di legge sull'immigrazione, abbiamo confrontato la lingua dei giornali nel periodo dal 15 al 29 aprile nel 2013 con altri tre periodi di due settimane - nel 1996, 2002 e 2007 - quando anche la legislazione sull'immigrazione era nelle notizie.

Durante tutti e quattro i periodi di tempo, il termine utilizzato più di frequente nei giornali è stato 'immigrato illegale', sebbene ci siano stati alcuni alti e bassi, secondo la ricerca LexisNexis di Pew Research di 19 termini correlati in quasi 9.000 articoli. Quest'anno abbiamo scoperto che la frase 'immigrato illegale' rappresentava il 49% dei termini esaminati. Ha rappresentato il 30% dei termini nel 2007, più o meno nel periodo in cui il Congresso ha tentato senza successo di approvare la riforma sull'immigrazione. E rappresentava il 62% dei termini nel 2002, quando il Congresso approvò la legislazione che ordinava al servizio di immigrazione e naturalizzazione di collegare i loro database.

Quest'anno, diverse testate giornalistiche hanno annunciato il divieto del termine 'immigrato illegale', tra cui il Los Angeles Times e l'Associated Press, perché hanno affermato che mancava di precisione e hanno ampiamente etichettato un grande gruppo. In effetti, un ex giornalista ha condotto una campagna per cambiare il modo in cui gli americani e le redazioni parlano di immigrazione, esortandoli in particolare a ripensare l'uso di 'immigrato illegale'. In generale, la tendenza è quella di diminuire l'uso della parola 'illegale' per descrivere le persone qui senza un'adeguata documentazione.

  • L'uso di 'straniero illegale', termine considerato da molti insensibile, ha raggiunto il suo minimo nel 2013, scendendo al 5% dei termini utilizzati. Era stato costantemente a doppia cifra negli altri periodi studiati, con un picco del 21% nel 2007.
  • In generale, i giornali studiati hanno ridotto nel tempo l'uso della parola “illegale”. Nel 1996, quattro termini che includevano 'illegale' - 'straniero illegale', 'immigrato illegale', 'lavoratore illegale' e 'migrante illegale' rappresentavano l'82% della lingua. Nel 2002, è sceso a circa tre quarti. Nel 2007 è sceso al 60% e nel 2013 il calo è continuato poiché tali termini sono stati utilizzati complessivamente il 57% delle volte.
  • L'uso da parte dei giornali di 'immigrati privi di documenti' è cresciuto costantemente dal 6% nel 1996 al 14% nel 2013. Il Los Angeles Times e l'Associated Press hanno recentemente annunciato la loro decisione di smettere di usare anche quel termine, affermando che anche esso manca di precisione.
  • Altri due termini apparsi nel 2013, sebbene a livelli modesti, sono relativamente nuovi. La frase 'immigrato non autorizzato' è stata vista raramente prima del 2013, quando rappresentava il 3% dei termini utilizzati. E le 'persone senza documenti' o 'persone senza documenti' sono cresciute al 3% nel 2013 dopo essere state all'1% nel 2007.
Condividi questo link: Emily Guskinè un analista di ricerca presso il progetto giornalistico del Pew Research Center.POSTI BIO EMAIL