Quanto sono affidabili i primi sondaggi presidenziali?

di Nilanthi Samaranayake e Scott Keeter


La raffica di annunci di candidati in una corsa aperta ha stimolato l'attenzione dei media sul concorso presidenziale del 2008 anche prima del normale ciclo elettorale. Ma i seguaci delle prime letture dei sondaggi sulla relativa fattibilità dei candidati dichiarati dovrebbero tenere a mente alcuni avvertimenti. I primi favoriti per la nomination repubblicana nella maggior parte degli ultimi sette concorsi aperti sono andati a vincere la nomination, ma quest'anno non ce ne sono uno ma due. Dal lato democratico, anche quando c'è un chiaro favorito come quest'anno con la senatrice Hillary Clinton, i primi sondaggi sono stati meno affidabili nel prevedere chi catturerà la nomina.

Inoltre, la storia dei sondaggi passati potrebbe essere meno rilevante oggi. Il processo sta iniziando prima che mai quest'anno e sebbene ci siano alcuni contendenti ben noti, il livello di familiarità del pubblico con il campo generale dei candidati è ancora molto basso. E l'aumento del caricamento iniziale delle primarie e la crescente importanza della raccolta anticipata di fondi significa che le dinamiche del processo di nomina tendono ad essere un po 'diverse in questo ciclo elettorale, rendendo meno utili i confronti con le elezioni passate.

Non è solo il caso che il sondaggio nei concorsi di nomina sia pericoloso. I sondaggi che mettono alla prova ipotetici incontri elettorali generali in questa fase del ciclo sono per lo più sbagliati su chi vincerà la Casa Bianca. I primi sondaggi forniscono un punto di riferimento per tracciare le tendenze nel sentimento degli elettori, ma probabilmente non saranno molto predittivi del risultato finale nel 2008.

Primi passi nel processo di nomina

figuraTuttavia, con le convention per le nomine a più di 17 mesi di distanza, cosa significano, se non altro, questi primi sondaggi per gli aspiranti candidati? Uno sguardo indietro a quasi 50 anni dei primi sondaggi delle primarie suggerisce che i leader repubblicani sono spesso una buona scommessa per catturare la nomina, ma il quadro è più misto per i leader democratici.


In sette concorsi repubblicani aperti dal 1960, i primi in testa alla classifica hanno resistito per vincere il partito annuendo sei volte.1Al contrario, i primi leader del sondaggio democratico hanno vinto quattro degli otto concorsi aperti tra il 1960 e il 2004. All'inizio del 2003, il senatore John Kerry era legato al senatore Joseph Lieberman, ma rimase dietro al generale Wesley Clark e al governatore del Vermont Howard Dean in diversi volte più avanti nell'anno prima di ottenere finalmente l'ultimo cenno del capo dai Democratici.



Sfortunatamente per gli aspiranti repubblicani in questo ciclo, nessun candidato può beneficiare della tradizionale tenacia dei primi leader del Partito Repubblicano per il semplice motivo che non è stato stabilito alcun singolo capofila. Fino a poco tempo, l'ex sindaco di New York Rudy Giuliani e il senatore John McCain avevano corso testa a testa nei sondaggi sulle corse ippiche repubblicane. Sebbene i recenti sondaggi nazionali mostrino che Giuliani ha leggermente superato McCain tra i probabili elettori delle primarie del GOP, alcuni osservatori delle elezioni sono scettici riguardo alle possibilità di Giuliani, date le sue opinioni relativamente liberali sulle questioni sociali.


D'altra parte, la leader democratica, Clinton fin d'ora, non deve essere necessariamente scoraggiata da precedenti storici, qualunque altra sfida possa affrontare nei mesi a venire. Almeno due dei Democratici che non hanno vinto la candidatura si sono ritirati dalla gara per motivi diversi dal ritardo del consenso nei sondaggi. Uno ha deciso contro una corsa (il governatore di New York Mario Cuomo nel 1992); uno si ritirò di fronte allo scandalo (il senatore Gary Hart nel 1988).

Traballanti sondaggi sulle elezioni generali

figuraI sondaggi sulla manche del processo presidenziale delle prime elezioni generali hanno un track record negativo. La storia suggerisce che il clima politico è quasi certo che cambierà tra oggi e novembre 2008.


Una revisione dei sondaggi condotti nel primo trimestre dell'anno precedente le elezioni ha rilevato che molti di loro prevedevano il vincitore sbagliato, spesso con margini sostanziali. Nel febbraio 1995, diverse prime letture mostravano che il senatore Bob Dole guidava il presidente Bill Clinton di ben 6 punti percentuali. Ventuno mesi dopo, Clinton vinse per 8 punti percentuali. Nel marzo 1991, il presidente Bush aveva il sostegno del 78% dell'elettorato contro il democratico Mario Cuomo, il governatore di New York allora percepito come il leader democratico. Bush ha perso contro Clinton di 6 punti percentuali nel 1992.

Quei casi in cui i sondaggi prevedevano accuratamente il vincitore rappresentano un miscuglio di candidati e circostanze elettorali. I sondaggi del marzo 1967 misero l'ex vicepresidente Richard Nixon a testa alta con il presidente Lyndon Johnson, con il pubblico diviso tra il 48% e il 48%; il voto popolare finale è stato del 43% per Nixon, del 43% per il candidato democratico Hubert Humphrey. Tuttavia, Nixon ha tratto vantaggio dall'essere familiare al grande pubblico per i suoi otto anni come vice presidente, a differenza della maggior parte dei candidati presidenziali che sono relativamente sconosciuti al pubblico nazionale in quella fase di un ciclo elettorale.

Quattro anni dopo, un sondaggio ha dato al presidente Nixon un leggero vantaggio del 43% -39% sul senatore Edmund Muskie nel marzo 1971. Mentre il sondaggio prevedeva correttamente che Nixon avrebbe vinto, il suo margine di vittoria sull'attuale candidato democratico, George McGovern, era un enorme 23 punti.

Al contrario, alla vigilia delle elezioni del 2000, i sondaggi all'inizio del 1999 mostravano il governatore del Texas George W. Bush con un ampio vantaggio sul vicepresidente Al Gore. Bush ha vinto le elezioni nel collegio elettorale ma ha perso il voto popolare.



Appunti

1I primi in prima fila sono i candidati che hanno ottenuto il più forte sostegno tra tutti i potenziali candidati nei sondaggi nazionali presi più di un anno prima delle elezioni presidenziali. Le domande sui candidati repubblicani sono state fatte tipicamente ai repubblicani e agli indipendenti che sono repubblicani; Le domande sui candidati democratici venivano solitamente poste ai democratici e agli indipendenti che si appoggiano ai democratici. I dati sono tratti da Pew Research Center, Gallup, Harris e CBS News /New York Timessondaggi.