Quante volte i membri del Congresso dicono la verità?

di Richard Morin


I membri del Congresso dicono la verità - tutta la verità - solo circa un quarto del tempo quando discutono di leggi importanti in seno alla Camera e al Senato.

Al contrario, i legislatori si basano principalmente su mezze verità, esagerazioni fuorvianti o vere e proprie inesattezze quando discutono degli affari della nazione, secondo due scienziati politici che hanno studiato la qualità del dibattito al Congresso.

Gary Mucciaroni della Temple University e Paul J. Quirk della University of British Columbia hanno cercato di vedere quanto fossero sinceri i legislatori americani nel discutere tre importanti proposte di legge: la riforma del welfare nel 1995-96, la tassa sulla successione nel 1999-2000 e la deregolamentazione delle telecomunicazioni nel 1996.

Hanno setacciato meticolosamente il record del Congresso per identificare le affermazioni chiave fatte da ciascuna parte per sostenere il proprio caso e per confutare le affermazioni dei suoi oppositori. Quindi hanno confrontato le affermazioni con i dati disponibili per vedere se erano vere, false o una via di mezzo. In tutto, hanno esaminato l'accuratezza di 18 affermazioni fatte in 43 dibattiti separati alla Camera e al Senato.


Come hanno fatto i legislatori della nazione?



Non così bene. In tutto, questi ricercatori hanno ritenuto che le affermazioni fatte in solo 11 dei 43 dibattiti fossero state ampiamente confermate dai fatti. Altri 16 sono stati considerati 'non comprovati' - un modo educato per dire che erano fuorvianti, per lo più falsi o apertamente sbagliati. Altri 16 sono stati giudicati un mix politicamente abile di realtà e finzione. In tutto, come riportato nel loro nuovo libro,Scelte deliberative: discutere la politica pubblica al Congresso, i ricercatori hanno valutato la qualità dei dibattiti da qualche parte tra 'giusto' e 'scarso' - una C-, nella migliore delle ipotesi.


Una delle parti lo dice più spesso dell'altra? È difficile dirlo, ha detto Mucciaroni. “I repubblicani si sono comportati peggio dei democratici nella riforma del welfare e nei dibattiti sulle tasse di successione, ma non tanto nelle telecomunicazioni. Riteniamo che ciò sia probabilmente dovuto ai repubblicani che controllano il Congresso, in particolare la Camera. Potremmo aspettarci che i democratici si comportino altrettanto male se avessero il controllo ... perché lo status di maggioranza incoraggia la maggioranza a fare affermazioni più stravaganti e sentono la pressione per fornire 'risultati'. '

I ricercatori hanno smesso di affermare che i membri della Camera e del Senato hanno detto bugie deliberate per far avanzare le loro posizioni. 'Non pretendiamo di sapere se mentono, ignorano o percepiscono male i fatti e le opinioni informate su una questione', ha detto. 'Invece di usare 'palesemente mentire', preferiamo 'apertamente errato' o 'apertamente impreciso'.'


In qualche modo, questo non è rassicurante.

Alto e intelligente

I ricercatori sanno da decenni che le persone più alte guadagnano di più e hanno lavori migliori. Alcuni ricercatori hanno detto che era perché le persone alte avevano più autostima. Altri hanno detto che gli individui più alti fisicamente e psicologicamente hanno dominato i loro colleghi più bassi. Altri ancora hanno detto che si trattava di discriminazione in base all'altezza.

Due economisti hanno una spiegazione più semplice: 'Le persone più alte guadagnano di più perché sono più intelligenti', affermano Anne Case e Christina Paxson della Princeton University. 'Già all'età di 3 anni - prima che la scuola abbia avuto la possibilità di svolgere un ruolo - e durante l'infanzia, i bambini più alti ottengono risultati significativamente migliori nei test cognitivi'.

'Sia per gli uomini che per le donne, un aumento di altezza di quattro pollici è associato a un premio di guadagno di circa il 10 per cento', riferiscono in un nuovo documento di lavoro pubblicato dal National Bureau of Economic Research. 'Un uomo americano che è alto 6 piedi e 2 pollici ha 3 punti percentuali in più di probabilità di essere un dirigente e 2 punti percentuali in più di probabilità di essere un professionista rispetto a un uomo che è alto 5 piedi 10.'


Hanno basato le loro affermazioni su un'analisi di quattro set di dati provenienti da Stati Uniti e Regno Unito.

Chi avrebbe pensato?

La scuola ti rende intelligente e le calze da ballo ti mettono in imbarazzo

'L'effetto dell'educazione sulle capacità cognitive'di Torberg Falch e Sofia Sandgren. Documento di lavoro pubblicato dal Dipartimento di Economia, Università norvegese di scienza e tecnologia. Due economisti scoprono che ogni anno di istruzione formale aumenta il QI di uno studente in media di circa 3 punti, indipendentemente dal reddito familiare o dal livello di istruzione dei genitori, sollevando nuovi dubbi sul fatto che la genetica da sola determini l'intelligenza.

'L'effetto dell'abbigliamento da ballo sul corpo e le percezioni di sé delle danzatrici'di Brena R. Price e Terry F. Pettijohn II. Comportamento sociale e personalità Vol. 34 No. 8. Due ricercatori del Mercyhurst College scoprono che le ballerine odiano il modo in cui indossano body neri con collant rosa e pensano di avere un aspetto migliore con abiti larghi.