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Come la 'corsa all'uomo' del Nord Dakota si confronta con i boom demografici del passato

Le enormi quantità di petrolio estratte da Bakken shale negli ultimi anni, in gran parte nel Nord Dakota, hanno aiutato gli Stati Uniti a diventare il primo produttore mondiale di petrolio. Lo stato ha aggiunto circa 100.000 lavoratori dal 2009 e il tasso di disoccupazione (2,6%) è ben al di sotto della media nazionale.


Il fatto che quasi tutti i lavoratori del petrolio siano uomini ha ricevuto molta attenzione. In effetti, i dati del recente censimento mostrano che il Nord Dakota ha guidato la nazione nella crescita della popolazione negli ultimi cinque anni, al 12%, e gli uomini ne hanno rappresentato i due terzi. Dal 2009 al 2013, il numero di uomini nel North Dakota è aumentato del 14% (46.000), a fronte di un aumento del 9% tra le donne (30.000).

Boom energetico e boom demograficoCi siamo chiesti: come si confronta la 'corsa all'uomo' del Nord Dakota con i precedenti boom demografici? Abbiamo ripensato alla fine del 1800 con la corsa all'argento in Colorado e al boom petrolifero dell'Alaska negli anni '70, quindi abbiamo esaminato i dati del censimento di quei periodi. Si scopre che il boom demografico del Nord Dakota non è così grande come questi altri due momenti della storia. (Non erano disponibili dati per la corsa all'oro in California del 1849).

Dal 1870 al 1880, la popolazione del Colorado quintuplicò a 195.000 grazie in parte alla corsa all'argento (il Colorado divenne uno stato nel 1876). Durante questo periodo, lo stato ha visto un aumento del 448% (106.000) nel numero di uomini. Anche le donne sono arrivate a frotte, ma la loro popolazione è cresciuta a un ritmo più lento, con un aumento del 324% (49.000). Nel 1880, gli uomini costituivano il 67% della popolazione del Colorado. Tuttavia, una volta che la corsa all'argento si è placata nel 1900, la quota maschile della popolazione è scesa al 55%.

Quasi 40 anni fa in Alaska iniziò la costruzione dell'oleodotto Trans-Alaska. Come oggi il North Dakota, migliaia di persone si sono trasferite in Alaska per lavorare nel settore energetico. Dal 1970 al 1980, il numero di uomini in Alaska è aumentato del 31% (51.000). Ma la crescita della popolazione femminile è stata ancora più rapida, con un aumento del 46% (60.000) nello stesso periodo di tempo.


Oggi, il North Dakota ha la maggiore concentrazione di uomini (51%) di qualsiasi stato oltre all'Alaska (52%). A livello nazionale, gli uomini costituiscono poco meno della metà (49%) della popolazione e sono la maggioranza solo in 10 stati.