Quanti ebrei ci sono negli Stati Uniti?

FT-ebrei-01La domanda su quanti ebrei americani ci siano non ha una risposta semplice. Questo perché il numero di ebrei negli Stati Uniti dipende da come si definisce un ebreo, come spiegato nel nuovo importante sondaggio del Pew Research Center sugli ebrei americani.


Ci sono circa 4,2 milioni di adulti americani che affermano di essere ebrei per religione, rappresentando l'1,8% della popolazione adulta degli Stati Uniti. Ma ci sono circa 5,3 milioni di ebrei (il 2,2% della popolazione adulta) se il totale include anche 'ebrei senza religione', un gruppo di persone che si dice ateo, agnostico o 'niente in particolare' quando gli viene chiesto della loro religione ma che sono stati cresciuti ebrei o hanno un genitore ebreo e che si considerano ancora ebrei a parte la religione. Questa è la popolazione ebraica netta come definita dal rapporto Pew Research.

Altri due gruppi non sono stati considerati ebrei nel rapporto. Ci sono altri 2,4 milioni di adulti nella categoria `` origine ebraica '', ovvero persone che sono state cresciute ebrei o hanno avuto almeno un genitore ebreo, ma che ora si identificano con una religione diversa dal giudaismo (la maggior parte sono cristiani) o dicono di farenonpensano a se stessi come ebrei o parzialmente ebrei, per religione o in altro modo. Inoltre, ci sono 1,2 milioni di adulti nella categoria 'affinità ebraica': persone che non sono state allevate ebrei, non hanno genitori ebrei e non sono ebrei di religione, ma che comunque si considerano ebrei in un certo senso.

Circa 9 milioni di persone (3,8% della popolazione adulta degli Stati Uniti) rientrano in una delle suddette categorie. (Per esplorare le molte possibilità, Pew Research ha creato uno strumento interattivo per stimare la popolazione ebraica sulla base di diverse definizioni possibili.)

La stima del numero di bambini ebrei rappresenta un'altra sfida. Circa 1,8 milioni di bambini vivono in una famiglia con almeno un adulto ebreo (non necessariamente un genitore). Tra questi, circa 900.000 vengono allevati esclusivamente da ebrei per religione; 100.000 vengono allevati senza religione ma come ebrei a parte la religione; e altri 300.000 vengono allevati in parte ebrei e in parte in un'altra religione. Circa 400.000 bambini non vengono allevati affatto ebrei nonostante vivano in una famiglia con almeno un adulto ebreo.


È difficile tenere traccia di come la dimensione della popolazione ebraica sia cambiata nel tempo, ma i sondaggi negli anni '50 e '60 hanno costantemente rilevato che tra il 3% e il 4% degli adulti americani ha affermato che la propria religione era ebraica.



Mentre la percentuale di adulti che affermano che la loro religione è ebraica è diminuita negli ultimi cinque decenni, il numero di adulti che si identificano come ebrei per religione è aumentato di circa il 15% dall'indagine sulla popolazione attuale del 1957 del Census Bureau. Ciò significa che a lungo termine, il numero totale di ebrei americani per religione è aumentato mentre la quota di ebrei per religione è diminuita perché la crescita della popolazione ebraica per religione non ha tenuto il passo con la popolazione complessiva.